Há uma boa chance de que Donald Trump líder da votação nas eleições presidenciais de 2024 é mais frágil do que parece.

O problema mais imediato para ele é o fato de estar sendo julgado em um processo criminal. Mesmo que Trump não seja condenado, o julgamento o mantém longe da pista.

Há também a questão da campanha em si, que é um assunto menor do que o seu esforço de 2020, com menos recursos. “A situação alarmou os responsáveis ​​do Partido Republicano em estados-chave, como o Arizona, a Geórgia e o Michigan, que ainda não receberam financiamento prometido, pessoal ou mesmo informações sobre os novos planos desde que a equipa de Trump assumiu o controlo do Comité Nacional Republicano em Março”, disse o The Guardian. Washington Post relatórios.

Trump poderia muito bem manter a liderança durante o verão e o outono, mas ainda assim não conseguiria transformar as preferências declaradas em votos reais. O que parece sólido nos números pode revelar-se efémero nas contagens finais.

É muito cedo para dizer se as pesquisas estão certas ou erradas. O que podemos dizer, no entanto, é que o antigo presidente e os seus aliados já estão a lançar as bases para um esforço para contestar – ou mesmo tentar anular – os resultados das eleições de Novembro se os eleitores não devolverem Trump à Casa Branca.

Para Trump, um homem que parece viver no eterno presente, “parar o roubo” nunca terminou. Ele afirma, como fez em 3 de novembro de 2020, que venceu as eleições presidenciais que colocaram Joe Biden na Casa Branca. Mês passado, ele disse a uma audiência em Wisconsin, “Ganhamos este estado por muito.” (Ele perdeu por 20.682 votos.) Ele disse à revista Time, em uma entrevista recente, que “não se sentiria bem” em contratar alguém que acreditasse que Biden era o legítimo vencedor da última eleição presidencial. Questionado se aceitaria os resultados das eleições de 2024, Trump disse que ele iria“se tudo for honesto”.

É claro que, para Trump, se ele não vencer, então não será honesto.

Mas não é apenas Trump que incentiva os eleitores republicanos a rejeitarem os resultados das eleições de novembro se Biden vencer. Seus aliados estão fazendo o mesmo.

O senador JD Vance, de Ohio, disse à CNN no domingo que numa “eleição livre e justa” ele, e todos os outros republicanos, “aceitarão com entusiasmo os resultados”. O que significa que, se Trump não vencer, as eleições não terão sido livres e justas. Vance, que está tão ansioso para servir como companheiro de chapa de Trump que fez uma peregrinação na segunda-feira ao tribunal de Manhattan, onde o ex-presidente está sendo julgado por pagar dinheiro secreto para encobrir seu caso com uma estrela pornô, também disse que se ele fosse vice-presidente em 2020, teria dito aos estados que apresentassem chapas eleitorais alternativas.

Representante Elise Stefanik de Nova York disse que ela aceitará os resultados se forem “constitucionais”, e o senador Lindsey Graham, da Carolina do Sul, disse que os aceitará se “não houver fraude massiva”.

Agora, o que constituiria, para esta multidão, uma eleição injusta, não livre e inconstitucional, cujos resultados fossem moldados por “trapaça massiva”?

Recorde-se que, após as eleições presidenciais de 2016, Trump atribuiu a sua derrota no voto popular a uma onda de votação ilegal. “Além de vencer o Colégio Eleitoral de forma esmagadora, ganhei o voto popular se deduzirmos os milhões de pessoas que votaram ilegalmente”, disse ele no Twitter.

O voto ilegal foi um bicho-papão útil para um presidente eleito que se alimentava da fantasia de que os Estados Unidos tinham sido cercados por imigrantes ilegais. Continua a ser um bicho-papão útil, enquanto o antigo presidente entusiasma os seus apoiantes com ataques sujos contra os imigrantes que, diz ele, estão “envenenando o sangue do nosso país”. Se um conjunto de aliados de Trump está a espalhar a noção de eleições injustas, então outro grupo está a construir o que isso pode significar, colocando o espectro do voto ilegal por parte de migrantes e imigrantes indocumentados no centro da sua agenda retórica.

“Todos nós sabemos intuitivamente que muitos ilegais estão votando nas eleições federais, mas isso não é algo facilmente comprovável”, O presidente da Câmara, Mike Johnson, disse na semana passada numa conferência de imprensa, apelou ao apoio de um novo projecto de lei que proibiria os imigrantes indocumentados de votar nas eleições federais. Isto já é ilegal ao abrigo da lei federal existente, mas Johnson insistiu na medida como uma prevenção necessária face a informações incertas.

Johnson, que votou em 2021 para anular os resultados das eleições presidenciais de 2020, foi acompanhado no pódio pelo deputado Chip Roy, do Texas, e pelo senador Mike Lee, de Utah, dois chamados conservadores constitucionais. que inicialmente instou a Casa Branca para tentar contestar e anular os resultados de 2020 nas semanas que antecedem 6 de janeiro. “Devemos isso a nós mesmos, uns aos outros e, mais importante ainda, ao povo americano, garantir que aqueles que tomam decisões em nome de nosso governo e quem vai servir no governo em cargos eletivos tem, de facto, o poder de tomar essas decisões”, disse Lee, validando a ficção de que as recentes eleições americanas foram moldadas, até mesmo roubadas, pela votação ilegal desenfreada.

Também esteve presente Stephen Miller, o apparatchik do MAGA por trás de algumas das retóricas mais cruelmente anti-imigrantes do ex-presidente, que criticou o voto de não-cidadãos de uma forma caracteristicamente apocalíptica. “A democracia na América está sob ataque”, disse ele sobre a “fronteira aberta e a obstrução de qualquer esforço para verificar a cidadania de quem vota nas nossas eleições”.

Com tudo isso, estamos dando uma primeira olhada, de certa forma, no próximo “parar com o roubo”. Sim, Trump poderá vencer as eleições de Novembro, caso em que não há necessidade de uma conspiração elaborada para explicar os resultados. A eleição, como disse o senador Vance, terá sido “livre e justa”.

Mas digamos que Biden recupere o terreno perdido. Digamos que ele ganhe o Colégio Eleitoral com vitórias estreitas nos principais estados indecisos, como fez em 2020. Digamos que algumas dessas margens sejam excepcionalmente estreitas – alguns milhares de votos aqui, alguns milhares de votos ali. Sabemos o que virá a seguir. Trump gritará “voto ilegal” e a maior parte do Partido Republicano seguirá o exemplo. Dirão que os Democratas a encorajaram com “fronteiras abertas” e exigirão que os estados anulem os resultados. E Trump, nomeadamente, não descartou o uso da violência para conseguir o que deseja.

Se o Partido Republicano conseguisse, por um momento, libertar-se da influência de Trump, veria que há aqui uma explicação muito mais fácil. Que Trump, apesar de toda a sua linguagem bombástica, não é na verdade um rolo compressor eleitoral e que a solução para este problema é apenas colocá-lo no pasto.

Na maioria das vezes, quando os seus porta-estandartes não conseguem fechar o acordo com o público votante, os partidos políticos americanos seguem em frente. Não é assim com este Partido Republicano. Não pode deixar de lado Trump nem aceitar que ele é uma figura divisiva e impopular para uma grande parte do público americano.

Parte disso, é verdade, vem do fato de que grande parte do partido está presa na armadilha do culto à personalidade do ex-presidente. Mas parte disso é muito mais profundo. O Partido Republicano nunca abandonou a “maioria silenciosa” de Nixon, a partir da noção de que só ele representa o povo supostamente autêntico dos Estados Unidos. Os democratas, não importa quantos votos obtenham ou quantas eleições ganhem, não podem, nesta perspectiva, reivindicar legitimamente que representam a nação.

Do Tea Party ao “de Mitt Romney”47 por cento”Para as histórias fictícias de fraude e votação ilegal de Trump, os republicanos tratam os eleitores democratas e as maiorias democratas como algo não muito certo – não muito real, não muito americano. Não importa quantos votos obtenham ou quantas eleições ganhem, os Democratas não podem, nesta perspectiva, reivindicar legitimamente que representam a nação.

Não devemos esperar que uma vitória de Biden, se acontecer, acabe com a ameaça à democracia americana. Com ou sem Trump, um Partido Republicano que não pode partilhar este país com os seus adversários políticos é um Partido Republicano que procurará sempre uma forma ou de outra para impedir o roubo.