Em um 2021 artigo para o Fórum Berkley da Universidade de Georgetown, Maxwell explicou que anos antes, os Batistas do Sul reforçaram uma visão específica do complementarismo “com a publicação do Fé Batista e Mensagem 2000, que proclamava que as esposas deveriam submeter-se aos seus maridos e que os pastores deveriam ser homens.” Mesmo assim, houve mulheres na SBC que ganharam grande destaque como professoras e palestrantes da Bíblia fora do papel formal de pastora; várias pessoas mencionaram para mim Beth Mooreque deixou a SBC em 2021 por causa da forma como lidou com escândalos de abuso sexual e pela aceitação de Trump por muitos membros.

Ao longo dos anos, o reforço das crenças conservadoras sobre gênero (e sobre sexualidade e fertilização in vitro, que, declarou recentemente o presidente do comitê de ética da SBC em comunicado carta ao Senado dos EUA, “resulta especificamente em danos para crianças pré-nascidas e danos para os pais”) colocou várias denominações em rota de colisão com as atitudes religiosas dos americanos sobre a igualdade de género. O conflito que se aproxima é evidente quando olhamos para as sondagens dos últimos 50 anos.

No seu livro de 2010, “American Grace: How Religion Divides and Unites Us”, Robert Putnam e David Campbell descrevem a mudança de atitudes entre os religiosos americanos que começou a ocorrer na década de 1970. As mulheres religiosas entraram na força de trabalho em taxas semelhantes às das mulheres seculares, escrevem Putnam e Campbell. Talvez surpreendentemente, “à medida que os americanos se tornaram mais liberais em questões de género nas décadas seguintes, os americanos religiosos tornaram-se feministas pelo menos tão rapidamente e por vezes até mais rapidamente do que os americanos mais seculares”.

“Em 2006, a maioria de todas as tradições religiosas, exceto os mórmons, passaram a favorecer as mulheres do clero.” Além disso, escrevem os autores, “quase três quartos dos americanos disseram que as mulheres têm muito pouca influência na religião, uma visão que é amplamente partilhada por praticamente todas as tradições religiosas e por homens e mulheres”. Ao olhar para os cristãos evangélicos em particular, Putnam e Campbell observam: “Embora os evangélicos, como grupo, sejam um pouco mais céticos” em relação ao que os autores chamam de feminismo religioso, “essa diferença está quase inteiramente concentrada entre uma minoria extremamente fundamentalista de evangélicos”.

Contudo, desde que Trump surgiu na cena política em 2015, as vozes desta minoria tornaram-se mais altas e mais agressivas. Ryan Burguêscientista político da Eastern Illinois University e autor de “The Nones: Where They Came From, Who They Are and Where They Are Going”, me disse que a combinação de números decrescentes dos protestantes evangélicos brancos e a influência de Trump encorajou alguns cristãos conservadores a tornarem-se mais extremistas nas suas mensagens.