Muitos de nós, liberais, encontramo-nos agora numa situação difícil em matéria de imigração.

Durante anos, denunciamos medidas draconianas tomadas pelos republicanos para barrar migrantes desesperados. Mas o Presidente Biden introduziu agora as suas próprias medidas duras para reduzir os requerentes de asilo, não muito diferente da abordagem do Presidente Donald Trump.

As novas medidas podem ser anuladas pelos tribunais, mas entretanto muitos na esquerda estão a atacar Biden. O senador Alex Padilla, um democrata da Califórnia, torceu a faca ao sugerindo que Biden estava pegando emprestado o manual de Trump: “Ao reviver a proibição de asilo de Trump, o presidente Biden minou os valores americanos”.

Kica Matos, presidente do National Immigration Law Center, disse: “A adesão covarde do presidente Biden às políticas republicanas fracassadas é um erro que só levará a mais danos e disfunções”.

Stephen Colbert incitou o lado de Biden ao imaginar como seria isto em mãos liberais: “Vamos selar a fronteira, pessoal, mas o muro não terá glúten e o arame farpado será pró-escolha”.

Estou em conflito, encontrando-me preso entre os instintos pró-refugiados e um reconhecimento prático de que o sistema não estava funcionando: houve uma torrente de travessias ilegais, e a lei proporcionou uma brecha que permitiu às pessoas solicitarem asilo e permanecerem indefinidamente, quer ou não eles garantiram isso.

Só existo porque uma família do Oregon, em 1952, patrocinou o meu pai como refugiado da Europa de Leste. Mas cheguei relutantemente à conclusão de que Biden está a fazer a coisa certa com a sua repressão. Deixe-me explicar.

Os liberais, incluindo eu, foram empurrados para a esquerda pelas políticas de Trump em matéria de imigração, desde a chamada proibição muçulmana até à separação das crianças das famílias – conduzida de forma tão arrogante que por vezes os membros da família não podem ser localizados. Mais de três anos depois de Trump ter deixado a Casa Branca, cerca de 1.200 crianças imigrantes ainda não se reuniram com as suas famílias, para nossa vergonha como nação.

Dito isto, não creio que a solução seja abrir as portas.

Muitas vezes, nós, americanos, abordamos a imigração como uma questão binária. Somos a favor ou somos contra. Na verdade, a imigração deve ser vista como um botão que ajustamos.

Por mais que acreditemos na imigração, não vamos acolher todos 114 milhões pessoas em todo o mundo que foram deslocadas à força, para não mencionar talvez um bilhão de crianças em todo o mundo que se estima que sofram algum tipo de privação grave. Temos de nos contentar em aceitar uma fracção daqueles que estão ansiosos por vir, e determinar essa fracção é a questão política que temos diante de nós, com muitas soluções de compromisso a considerar.

A imigração em geral oferece benefícios importantes para o país, e os empregadores e as pessoas ricas são os vencedores: os imigrantes reduzem os custos laborais para as pessoas que contratam jardineiros ou cuidadores. Mas os americanos pobres podem ver-se prejudicados pela concorrência dos imigrantes que exerce pressão descendente sobre os seus salários, embora os economistas discordem sobre a magnitude desse impacto.

Meu pensamento foi influenciado por um excelente livro de meu colega do Times, David Leonhardt, “O nosso era o futuro brilhante”, que examinou muitos estudos sobre o impacto da imigração nos salários. Leonhardt concluiu que a imigração não foi a principal razão para a estagnação dos rendimentos entre os trabalhadores com baixo nível de escolaridade ao longo do último meio século, mas que, no entanto, foi um factor secundário significativo.

Penso em um vizinho meu, um mal-humorado que abandonou a sétima série e que na década de 1970 ganhava mais de US$ 20 por hora (cerca de US$ 150 por hora hoje). Esse emprego desapareceu e mais tarde ele acabou em empregos de meio período e salário mínimo e perdeu sua casa. Foi prejudicado por muitos factores – o declínio dos sindicatos, a globalização e o impacto da tecnologia – mas também foi superado por imigrantes com uma merecida reputação de trabalho árduo.

Costuma-se dizer que os americanos nativos não estão interessados ​​nos empregos que os imigrantes ocupam, mas isso não conta toda a história. Muitos nativos americanos podem não estar dispostos a trabalhar nos campos ou num estaleiro de construção por 12 dólares por hora, mas talvez o fizessem por 25 dólares por hora.

Numa altura em que tantos americanos da classe trabalhadora já estão a ficar para trás, e depois a automedicar-se e a morrer devido às drogas, ao álcool e ao suicídio, não deveríamos ter cuidado para não lhes infligir ainda mais dor através da política de imigração?

Imigrantes relativamente recentes também podem ser prejudicados por imigrantes mais novos – o que pode ajudar a explicar por que o Pew encontrado que três quartos dos latinos americanos acreditam que o número crescente de pessoas que procuram entrar no país através da fronteira sul é um “grande problema” ou uma “crise”.

Alguns eleitores da classe trabalhadora sentem-se traídos pelos Democratas que pressionaram pela abertura das fronteiras, e pode haver um elemento de xenofobia ou racismo nesta raiva – mas também um elemento de verdade. Os Estados Unidos faz dificultava a prática de médicos estrangeiros na América, protegendo os médicos da concorrência. Mas os Estados Unidos tornam relativamente fácil para os imigrantes pouco qualificados trabalharem aqui e baixar salários dos nossos trabalhadores mais vulneráveis.

Também me perguntei sobre os incentivos que criamos inadvertidamente. Nas aldeias da Guatemala, tenho visto famílias preparadas para enviar crianças na perigosa viagem para os Estados Unidos, e temo que políticas de imigração negligentes encorajem as pessoas a arriscar as suas vidas e as vidas dos seus filhos durante a viagem.

A política é, obviamente, uma razão central pela qual Biden agiu nesta questão, mas isso não significa que ele esteja necessariamente errado. Além disso, a frustração com a imigração torna mais provável que Trump ganhe a Casa Branca e que os republicanos de Trump dominem o Congresso e o Supremo Tribunal. Isso é algo que a esquerda deveria considerar um desastre que vale a pena tentar evitar.

De uma forma ou de outra, um público irritado forçará mudanças na imigração. Idealmente, isso aconteceria através de uma ampla correção legislativa para o nosso sistema falido, mas Trump e os republicanos bloquearam esse caminho este ano. Dadas as escolhas, confio mais em Biden do que em Trump para adotar políticas mais duras que ainda sejam sensatas e que não demonizem os refugiados.

Estaremos nós, o povo de uma nação imigrante, subindo a escada depois de embarcarmos? Sim, até certo ponto. Mas a realidade é que não podemos absorver todos os que querem entrar, e é melhor que a escada seja elevada de forma ordenada por pessoas razoáveis.

Assim, mesmo sendo filho de um refugiado, penso que, no geral, o Presidente Biden tomou a decisão certa ao restringir o acesso ao asilo.