Na terça-feira, o presidente Biden emitiu um proclamação isso dá ao Departamento de Segurança Interna autoridade para bloquear temporariamente os migrantes de procurarem asilo entre os portos de entrada na fronteira entre os Estados Unidos e o México. Isto significa que as únicas pessoas que podem solicitar asilo na fronteira são aquelas que conseguem marcar uma consulta através da aplicação governamental CBP One, em flagrante violação da Lei de imigração.

O decreto do presidente ecoa uma decisão de 2018 Política da era Trump que invocou os mesmos poderes para negar proteções a pessoas que procuravam asilo entre portos de entrada. Aquele foi bloqueado pelos tribunais federais. A União Americana pelas Liberdades Civis disse que também contestará esta proibição.

Biden pode pensar que fechar a fronteira aos requerentes de asilo melhorará a sua posição junto dos eleitores. Mas está a cair na armadilha de acreditar que a única forma de contrariar as críticas republicanas e apelar aos eleitores para quem a imigração é uma das principais preocupações é restringir ainda mais o asilo. Em vez de reduzir a migração não autorizada, a sua política provavelmente levará as pessoas a atravessar em áreas mais perigosas ao longo da fronteira.

Embora haja pouco a ser feito agora em relação a esta política de imigração reciclada, Biden tem a obrigação moral de usar a sua autoridade legal para proteger as comunidades que prometeu defender há quatro anos durante a campanha. Isso seria uma jogada política inteligente.

Quando a luta contra a imigração se resume apenas a espalhar o medo na fronteira, Donald Trump vence. Mas os desafios da imigração da nossa nação transcendem a fronteira. O presidente pode se diferenciar adotando uma abordagem mais holística. Para fazer isso, ele pode promulgar políticas que beneficiem tanto os imigrantes como os americanos.

Só o Congresso pode criar um caminho para a cidadania para os 11 milhões de imigrantes indocumentados que vivem nos Estados Unidos. Mas Biden poderia usar o seu poder executivo para proteger os imigrantes da deportação e permitir-lhes trabalhar legalmente. Mesmo proteções temporárias deste tipo poderiam ter um efeito profundo na vida das pessoas.

Os democratas agiram para proteger os imigrantes indocumentados no passado. Depois de tentar e falhar em 2010 para conseguir que o Congresso aprovasse a Lei DREAM – que teria criado um caminho para a cidadania para alguns jovens sem documentos trazidos para os Estados Unidos quando crianças – o Presidente Barack Obama explorou todas as opções legais que tinha para proteger os Sonhadores.

Em junho de 2012, ele anunciou a criação do programa Ação Diferida para Chegadas Infantis, ou DACA. A proteção temporária da DACA contra a deportação e a concessão de autorizações de trabalho mudaram a vida de muitas pessoas que conseguiram matricular-se na escola e iniciar negócios. Quando o Sr. Trump tentou terminar o programa em 2017, empresas e legisladores de ambos os partidos pressão legal aplicada em sua administração para reverter o curso.

Pode ser difícil ver um caminho a seguir no debate polarizado sobre imigração de hoje. Mas tanto o presidente George W. Bush como o Sr. Obama usaram o seu poder executivo para proteger os familiares indocumentados de membros do serviço militar e criar um política que subvenções aos pais, cônjuges e filhos de imigrantes indocumentados permissão temporária para trabalhar e permanecer nos Estados Unidos.

Um programa semelhante poderia proteger os cônjuges indocumentados de cidadãos americanos, especialmente aqueles que vivem no país há muitos anos, da deportação e conceder-lhes o direito de trabalhar legalmente, e remover um obstáculo que os impede de se tornarem cidadãos americanos. Deve exigir que os membros da família sejam submetidos a uma verificação de antecedentes, paguem uma taxa e cumpram requisitos rigorosos de elegibilidade. Biden pode estar à altura do momento aproveitando o poder da liberdade condicional para cumprir a sua promessa de manter as famílias unidas.

Biden também poderia estender Status de proteção temporária para mais pessoas, o que ele já fez para alguns imigrantes para grande sucesso. De acordo com a lei, Biden tem o poder e o poder de conceder status legal temporário às pessoas que fogem de suas casas devido a desastres naturais e conflitos.

O seu Departamento de Segurança Interna poderia expandir as protecções para incluir outros países – como a República Democrática do Congo, o Equador e a Guatemala – se a agência determinar que cumprem os requisitos do estatuto do TPS. Isso permitiria que as pessoas trabalhassem legalmente, dando aos beneficiários que vivem em cidades que foram sobrecarregadas por recém-chegados a capacidade de se sustentarem e colmatarem carências críticas de mão-de-obra. O TPS tem o benefício adicional de reduzir a migração não autorizada para a fronteira. Quando as pessoas podem trabalhar legalmente e enviar dinheiro para casa, as remessas tornam-se uma ferramenta que pode evitar maiores deslocamentos económicos.

Na última década, a grande maioria das políticas de imigração emitidas pelo poder executivo foram contestadas em tribunal. Mas o risco de litígio não deve ser uma desculpa para a inacção. Milhões de pessoas nas nossas comunidades ainda vivem sem autorização de trabalho ou proteção contra deportação, e o Sr. Biden tem o poder de ajudá-las.

Felizmente, ao contrário da proclamação desta semana, estas políticas propostas têm uma base jurídica sólida. A liberdade condicional tem sido usada para proteger amplos grupos de imigrantes desde a década de 1950; mesmo recentemente, litígios contra as vias de liberdade condicional do Sr. Biden para cubanos, haitianos, venezuelanos e nicaragüenses resistiu a um desafio legal do Texas.

Se for eleito para um segundo mandato, Trump prometeu reprimir a imigração. Caso tentasse acabar com o TPS, teria de superar os mesmos obstáculos legais que enfrentou quando tentou suspender o programa para vários países durante o seu primeiro mandato.

Enquanto ambas as partes continuarem a lutar na fronteira – em vez de olharem para as questões maiores que os imigrantes enfrentam hoje na América – não conseguirão construir o sistema de imigração de que o nosso país necessita. A nossa economia sempre dependeu dos imigrantes, mas estamos longe de construir um consenso bipartidário para modernizar o nosso sistema de imigração, que não foi reformado de forma significativa desde a Lei de Imigração de 1990.

Em vez de fazer o jogo de Trump na política de fronteira, Biden deveria buscar políticas que ajudem as pessoas a vir legalmente para os Estados Unidos, o que poderia ajudar a aliviar o escassez de trabalhadores no paísreverter o declínio da população rural e dar-nos uma vantagem competitiva sobre qualquer outra nação envelhecida.

O Congresso precisa fornecer um caminho permanente para a cidadania. Mas, entretanto, é fundamental que o presidente leve a sério a urgência de proteger as pessoas sem documentos de longa data nos Estados Unidos e continue a criar impulso político para leis de imigração sensatas.

Biden pode e deve conduzir o seu partido de volta a uma época em que lutar pelos indocumentados era uma grande prioridade política, juntamente com a segurança das fronteiras. Funcionou para ele antes e pode funcionar para ele novamente. Mas para fazer isso, ele deve agir agora.

Andrea R. Flores é vice-presidente de política de imigração e campanhas do FWD.us, um grupo político bipartidário que defende a reforma das políticas de imigração e de justiça criminal.

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