O Presidente Biden descreveu repetidamente e com razão o que está em jogo nas eleições presidenciais de Novembro como nada menos do que o futuro da democracia americana.

Donald Trump provou ser um perigo significativo para essa democracia – uma figura errática e egoísta, indigna da confiança pública. Ele tentou sistematicamente minar a integridade das eleições. Os seus apoiantes descreveram, publicamente, uma agenda para 2025 que lhe daria o poder de cumprir as mais extremas das suas promessas e ameaças. Se voltar ao cargo, prometeu ser um tipo diferente de presidente, sem restrições aos controlos do poder incorporados no sistema político americano.

Biden disse que é o candidato com melhores chances de enfrentar esta ameaça de tirania e derrotá-la. O seu argumento baseia-se em grande parte no facto de ter derrotado Trump em 2020. Isso já não é uma razão suficiente para que Biden seja o candidato democrata este ano.

No debate de quinta-feira, o presidente precisava convencer o público americano de que estava à altura das formidáveis ​​exigências do cargo que pretende ocupar por mais um mandato. No entanto, não se pode esperar que os eleitores ignorem o que era evidente: Biden não é o homem que era há quatro anos.

O presidente apareceu na noite de quinta-feira como a sombra de um grande servidor público. Ele se esforçou para explicar o que realizaria em um segundo mandato. Ele teve dificuldade em responder às provocações de Trump. Ele lutou para responsabilizar Trump por suas mentiras, seus fracassos e seus planos assustadores. Mais de uma vez, ele se esforçou para chegar ao fim de uma frase.

Biden tem sido um presidente admirável. Sob sua liderança, a nação prosperou e começou a enfrentar uma série de desafios de longo prazo, e as feridas abertas pelo Sr. Trump começaram a sarar. Mas o maior serviço público que Biden pode prestar agora é anunciar que não continuará a concorrer à reeleição.

Tal como está, o presidente está envolvido numa aposta imprudente. Existem líderes democratas mais bem equipados para apresentar alternativas claras, convincentes e enérgicas a uma segunda presidência de Trump. Não há razão para o partido arriscar a estabilidade e a segurança do país, forçando os eleitores a escolher entre as deficiências do Sr. Trump e as do Sr. Biden. É uma aposta demasiado grande simplesmente esperar que os americanos ignorem ou desconsiderem a idade e a enfermidade de Biden que vêem com os seus próprios olhos.

Se a corrida se resumir a uma escolha entre Trump e Biden, o presidente em exercício seria a escolha inequívoca deste conselho. Esse é o perigo que Trump representa. Mas dado esse perigo, os riscos para o país e as capacidades desiguais de Biden, os Estados Unidos precisam de um adversário mais forte para o presumível candidato republicano. Apelar a um novo candidato democrata tão tarde numa campanha não é uma decisão tomada levianamente, mas reflecte a escala e a seriedade do desafio do Sr. Trump aos valores e instituições deste país e a inadequação do Sr. ele.

Terminar a sua candidatura seria contra todos os instintos pessoais e políticos de Biden. Ele se recuperou de tragédias e contratempos do passado e acredita claramente que pode fazer isso novamente. Os apoiantes do presidente já estão a explicar o debate de quinta-feira como um dado em comparação com três anos de realizações. Mas o desempenho do presidente não pode ser considerado uma noite má ou atribuído a uma suposta constipação, porque confirmou preocupações que têm vindo a aumentar há meses ou mesmo anos. Mesmo quando Biden tentou apresentar suas propostas políticas, ele tropeçou. Não pode ser compensado por outras aparições públicas porque ele limitou e controlou cuidadosamente as suas aparições públicas.

Deve ser lembrado que Biden desafiou Trump para este duelo verbal. Ele estabeleceu as regras e insistiu em uma data meses antes de qualquer debate eleitoral anterior. Ele entendeu que precisava abordar preocupações públicas de longa data sobre sua acuidade mental e que precisava fazê-lo o mais rápido possível.

A verdade que Biden precisa enfrentar agora é que ele falhou no seu próprio teste.

Em sondagens e entrevistas, os eleitores dizem que procuram novas vozes para enfrentar Trump. E o consolo para Biden e seus apoiadores é que ainda há tempo para apoiar um candidato diferente. Embora os americanos estejam condicionados ao longo trabalho árduo das eleições presidenciais plurianuais, em muitas democracias as campanhas são realizadas no espaço de alguns meses.

É uma tragédia que os próprios republicanos não estejam empenhados num exame de consciência mais profundo após o debate de quinta-feira. O próprio desempenho do Sr. Trump deve ser considerado desqualificante. Ele mentiu descaradamente e repetidamente sobre suas próprias ações, seu histórico como presidente e seu oponente. Ele descreveu planos que prejudicariam a economia americana, minariam as liberdades civis e desgastariam as relações da América com outras nações. Ele recusou-se a prometer que aceitaria a derrota, regressando, em vez disso, ao tipo de retórica que incitou o ataque de 6 de Janeiro ao Congresso.

O Partido Republicano, no entanto, tem sido cooptado pelas ambições do Sr. Trump. O fardo recai sobre o Partido Democrata de colocar os interesses da nação acima das ambições de um único homem.

Os democratas que cederam a Biden devem agora encontrar coragem para falar verdades claras ao líder do partido. Os confidentes e assessores que encorajaram a candidatura do presidente, e que o protegeram de aparições improvisadas em público, deveriam reconhecer os danos à posição de Biden e a improbabilidade de que ele possa repará-los.

Biden respondeu a uma pergunta urgente na noite de quinta-feira. Não foi a resposta que ele e os seus apoiantes esperavam. Mas se o risco de um segundo mandato de Trump for tão grande como ele diz – e concordamos com ele que o perigo é enorme – então a sua dedicação a este país deixa-lhe a ele e ao seu partido apenas uma escolha.

O caminho mais claro para os democratas derrotarem um candidato definido pelas suas mentiras é lidar com a verdade com o público americano: reconhecer que o Sr. Biden não pode continuar a sua corrida e criar um processo para selecionar alguém mais capaz para ocupar o seu lugar na derrota. Sr. Trump em novembro.

É a melhor oportunidade para proteger a alma da nação – a causa que levou Biden a concorrer à presidência em 2019 – da distorção maligna de Trump. E é o melhor serviço que o Sr. Biden pode prestar a um país que serviu nobremente por tanto tempo.