Na sequência da condenação criminal de Donald Trump, os republicanos estão furioso.

“Os democratas aplaudiram ao condenar o líder do partido adversário por acusações ridículas”, disse o presidente da Câmara, Mike Johnson. “Este foi um exercício puramente político, não legal.”

O governador Ron DeSantis, da Flórida, concordou. “Se o réu não fosse Donald Trump, este caso nunca teria sido instaurado, o juiz nunca teria emitido decisões semelhantes e o júri nunca teria retornado um veredicto de culpado”, escreveu ele no site X.

Kari Lake, uma republicana do Arizona que concorre ao Senado, chamou a decisão de “uma zombaria total do Estado de direito”, e o senador Tim Scott, da Carolina do Sul, atualmente competindo para se juntar à chapa de Trump, disse que era “incrível”. ”

Outros republicanos não estão apenas loucos; eles querem vingança.

Stephen Miller, um dos principais conselheiros do ex-presidente, irritou-se contra o veredicto na Fox News. “Todas as facetas da política e do poder do Partido Republicano têm de ser usadas agora para enfrentar o marxismo e derrotar estes comunistas”, disse ele, atacando os democratas com os seus termos preferidos de abuso para os adversários políticos.

O senador Marco Rubio, da Flórida, que também pretende acompanhar Trump como seu companheiro de chapa, criticou o presidente Biden – que não teve nada a ver com o julgamento – como “um homem demente apoiado por pessoas perversas e perturbadas dispostas a destruir nosso país para permanecer no poder.” Já era hora, concluiu Rubio, traduzindo a mensagem com emojis de fogo em vez de palavras reais, de “combater fogo com fogo”.

E na National Review, John Yoo, o arquitecto jurídico do programa de tortura da administração George W. Bush, instou os republicanos a retaliarem contra os governantes eleitos democratas. “Para evitar que o caso contra Trump assuma um lugar permanente no sistema político americano, os republicanos terão de apresentar acusações contra dirigentes democratas, até mesmo presidentes”, escreveu Yoo, professor de direito na Universidade da Califórnia, Berkeley.

Em nenhum momento, você notará, os republicanos negam que Trump seja um criminoso. Eles não fizeram nenhum esforço aqui para defender sua honra ou para dizer que ele é inocente das acusações feitas contra ele. Quase parecem aceitar, como a maioria dos americanos, que o ex-presidente é culpado de fraude. Mas eles não aceitam o veredicto. Eles não aceitam a ideia de que Trump possa ser julgado num tribunal por estas acusações. Eles rejeitam a autoridade do júri. Para os republicanos – não importa a lei, não importa as provas e não importa o testemunho – a condenação é ilegítima. Na sua opinião, Trump é soberano e a lei não.

Isto representa uma das verdadeiras transformações na política americana desde que Trump desceu a escada rolante para anunciar a sua campanha à presidência, há nove anos, este mês. Trump concorreu como a personificação do povo legítimo dos Estados Unidos. Ele governou em nome dessas pessoas – um povo restrito e exclusivo definido em termos raciais, religiosos e ideológicos – e considerou-as “o Povo”, a quem o país pertence por direito. Ele vinculou a sua autoridade menos à Constituição do que a esta ligação quase mística. Ele era “o povo” e “o povo” era ele, e ele poderia fazer qualquer coisa em nome deles, incluindo um esforço para derrubar a transferência constitucional de poder. O que é uma eleição – o que é a própria Constituição – quando colocada contra o povo encarnado em Trump?

Esta visão de Trump como tribuno da “verdadeira América” passou dos acólitos mais devotados de Trump para o resto do Partido Republicano e do movimento conservador.

Você vê isso em o abraço republicano dos manifestantes de 6 de janeiro, no ceticismo aberto em relação aos resultados das eleições presidenciais de 2020 e na sugestão, vindo de figuras proeminentes da direita políticaque não há resultado legítimo a não ser uma vitória de Trump na disputa presidencial de 2024.

Isso é mais do que conversa fiada, é claro. Exige ação. Se as instituições – os tribunais, as burocracias e o sistema eleitoral – não se curvarem perante o povo, tal como personificado por Trump, então deverão inclinar-se em relação a ele. Eles devem ser intimidados, controlados. E assim vimos, ao longo da última semana, ataques estridentes ao sistema legal como ilegítimos pela sua vontade de responsabilizar o antigo presidente, bem como legislação destinada a contorná-lo, caso as autoridades legais tentem fazê-lo novamente.

O presidente do Comitê Judiciário da Câmara, Jim Jordan, quer atingir promotores que supervisionam casos contra Trump, enquanto um grupo de conservadores da Câmara pressionou o presidente Johnson realizar uma votação em um projeto de lei que daria aos atuais ou ex-presidentes o direito de mover qualquer caso estadual movido contra eles para um tribunal federal. Uma lei como esta teria permitido a Trump evitar um júri em Manhattan e possivelmente até conseguir um juiz que devesse o seu lugar no tribunal a Trump.

Separados do seu ataque ao sistema legal, Os aliados de Trump também estão tentando minar a infra-estrutura das eleições em todo o país, desafiando milhares de recenseamentos eleitorais nos principais estados indecisos e perseguindo autoridades locais que não retirarão arbitrariamente eleitores dos cadernos eleitorais.

Existem também os planos explícitos refazer o estado administrativo federal à imagem de Trump, para que funcione como uma extensão da sua vontade, independentemente do que a lei permite ou do que a Constituição permite. “O que estamos tentando fazer é identificar os bolsões de independência e aproveitá-los”, disse Russell T. Vought, um aliado de Trump que dirigiu o Escritório de Gestão e Orçamento do ex-presidente e uma das figuras envolvidas no Projeto 2025. o plano da Heritage Foundation para uma segunda administração Trump.

A maior parte deste esforço para dobrar e quebrar as instituições em nome da reivindicação iliberal de Trump à autoridade pessoal é a apreensão oportunista de ideólogos que vêem o antigo presidente como um veículo para os seus objectivos. Ele irá ajudá-los a expulsar os imigrantes, a destruir o Estado-Providência e a reverter os acordos políticos e culturais das décadas de 1960, 1970 e além.

Mas entre os apoiantes mais comuns dos desígnios autoritários de Trump, também existe medo. Medo de que o país esteja perdido. Medo de que as eleições não sejam suficientes para reconquistá-lo. E uma crença, alimentada por esse medo, de que a democracia é um obstáculo para colocar a nação novamente no caminho certo.

O que equivale apenas a dizer, de outra forma, o que já sabemos ser verdade: Trump pode perder em Novembro, mas enquanto milhões de americanos sentirem este medo tão profundamente como eles, o trumpismo perdurará.