Durante semanas, o anúncio dos resultados eleitorais da Índia pareceu ser um momento de pavor para milhões de pessoas que apreciam o compromisso do país com a democracia secular.

Ao longo da maratona de votação, foi considerado quase inevitável que o primeiro-ministro Narendra Modi – que galvanizou a sua base hindu de direita com ataques aos valores fundadores da Índia, às minorias e à decência básica – conseguisse uma terceira vitória consecutiva. O seu Partido Bharatiya Janata estava tão seguro de ganhar uma parcela ainda maior de assentos parlamentares que, na longa preparação para as eleições gerais, provocou os adversários com o slogan: “Desta vez, mais de 400”.

Mas quando os resultados das eleições começaram a ser divulgados na terça-feira, foi como se alguém estalasse os dedos e a Índia emergisse de um longo período de hipnose. Sr. Modi, que recentemente afirmou que seu nascimento não foi um “biológico” evento, mas que ele tinha sido enviado por Deus, não conseguiu sequer entregar ao seu partido uma maioria parlamentar simples, deixando-o incapaz de formar um governo por conta própria. Ele provavelmente permanecerá como primeiro-ministro por mais um mandato de cinco anos. Mas o seu encanto sobre os eleitores parece ter sido quebrado e, com isso, o “Hindutva” – o projecto do BJP para transformar a Índia num Estado nacionalista hindu maioritário – pode ter finalmente encontrado um obstáculo.

Modi elevou-se sobre a Índia desde que assumiu o poder pela primeira vez em 2014. Agora está diminuído. Nas eleições de 2019, o seu partido conquistou 303 dos 543 assentos. O seu governo, que também incluía 50 parlamentares de parceiros menores da coligação, atropelou a oposição. Desta vez, o partido de Modi garantiu muito menos 240 assentos, mas será capaz de formar outro governo de coligação com a ajuda de parceiros que são mais necessários do que nunca. A aliança da oposição ÍNDIA – formada pelo outrora dominante Congresso Nacional Indiano e mais de duas dúzias de partidos, na sua maioria regionais – quase igualou a contagem do BJP, apesar de um campo de jogo eleitoral profundamente injusto.

Durante os seus 10 anos no poder, o partido do Sr. Modi, ao estilo dos regimes autoritários, capturou ou subverteu quase todas as instituições significativas na Índia. Sendo um dos partidos políticos mais ricos do mundo, criou um mecanismo de angariação de fundos — declarado inconstitucional pelo Supremo Tribunal da Índia no início deste ano — para tirar partido de doações políticas anónimas. O partido perseguiu os seus rivais usando agências governamentais, envolvendo-os em investigações intermináveis, congelando contas bancárias do partido e até prendendo dois ministros-chefes de estados controlados pela oposição na preparação para a votação. O BJP usou o seu poder, dinheiro e pressão para dividir outros partidos políticos e arquitetar deserções. Transformou efectivamente as principais emissoras de televisão e jornais em braços de propaganda, recompensando financeiramente aqueles que jogam a bola e virando as agências de fiscalização contra aqueles que não o fazem.

A mídia controlada pelo governo tratou a eleição como uma disputa entre um vencedor predestinado e natural e um bando de aspirantes. No final, a aliança da oposição ÍNDIA, com Rahul Gandhi, do Partido do Congresso, como rosto nacional, conquistou os eleitores que sofreram as consequências das falhas de governação de Modi e da desinformação que propagou através dos meios de comunicação social.

A jovem aliança quebrou a aura de invencibilidade de Modi com uma mensagem de regresso ao básico que se centrava no fracasso do primeiro-ministro em proporcionar ganhos económicos mínimos a muitos cidadãos, que enfrentam um desemprego historicamente elevado, preços crescentes e desigualdade crescente, mesmo enquanto os mercados financeiros cresceram.

Ter esperança na aliança com a ÍNDIA pode ter parecido um ato de fé. Mas o seu desempenho nas eleições é uma declaração importante de que ainda existem partidos na Índia que, apesar das suas diferenças e da cultura do medo que ajudou a sustentar o Sr. Modi, estão unidos por um compromisso com os valores constitucionais e pela vontade de se oporem. Hindutva. A aliança abrange uma ampla base política nacional, inclusive em estados que são significativamente mais avançados social e economicamente do que muitos daqueles controlados pelo partido no poder. Uma aliança com a ÍNDIA que possa aproveitar o seu sucesso e enfrentar o Sr. Modi será uma boa notícia para o país.

No início deste ano, Modi, no papel de rei-sacerdote, inaugurou um novo templo hindu na cidade de peregrinação de Ayodhya. Foi o culminação de uma campanha de direita hindu construir um templo no local de uma mesquita centenária que foi demolida ilegalmente por uma multidão hindu em 1992. A estrutura deveria representar a vitória do Hindutva e a marginalização dos 200 milhões de muçulmanos da Índia – que foram difamados pelo Sr. Modi e violentamente atacado por multidões hindus – e garantir que os eleitores hindus o levariam a uma vitória fácil. Mas mesmo com o templo – além de um novo aeroporto perto de Ayodhya, novas estradas e uma estação ferroviária renovada para atrair fiéis – o seu partido perdeu a cadeira parlamentar do círculo eleitoral de Faizabad, onde Ayodhya está localizada.

Enquanto a campanha da coligação da ÍNDIA centrava a atenção nas falhas de governação do Sr. Modi e no objectivo do BJP de mudar a constituição inclusiva do país, o primeiro-ministro raspou o fundo do poço, indo além até dos seus habituais apitos caninos e retratando a oposição como preparada para essencialmente entregar o país para os muçulmanos. No entanto, o Sr. Modi retórica anti-muçulmana intensificada parece não tê-lo ajudado – e pode até tê-lo machucado. O próprio Modi manteve o seu assento parlamentar, mas por uma margem mais estreita do que nas últimas eleições.

A coligação da ÍNDIA reduziu o tamanho de Modi e reabriu o espaço político do país. Modi permanecerá no poder. Mas há uma esperança cautelosa de que o seu governo, dependente para a sobrevivência de parceiros de coligação que não defendem o Hindutva, terá menos liberdade para minar a democracia ou aterrorizar os muçulmanos e os críticos do governo, e que o parlamento e as instituições estatais, como os tribunais, voltem a funcionar como deveriam.

No terreno, as mudanças provocadas pelo movimento Hindutva do Sr. Modi ao longo dos últimos 10 anos não foram desarraigadas; Há muito trabalho a ser feito. Mas os apoiantes de uma Índia secular e democrática podem agora respirar um pouco mais aliviados.