“Mid” é um exemplo óbvio. Como termo, acho que nem se qualifica mais como gíria adolescente – é muito útil e, a esta altura, muito difundido. No uso do meu filho, coisas “médias” são coisas essencialmente médias ou ligeiramente abaixo. Você realmente não pode reclamar deles, mas eles não produzem alegria. Muitas vezes são o resultado do refinamento da pesquisa de mercado até o nível exato em que a aceitação morna do consumidor é alcançada. Tudo no Starbucks se enquadra na categoria “médio”. O mesmo acontece com tudo em um aeroporto. É uma palavra brilhante e precisa para um mundo cheio de pequenas decepções, onde a padaria da esquina que costumava fazer algumas coisas bem e outras mal foi substituída de forma confiável por outro Le Pain Quotidien.

“Glazed” tem uma precisão igualmente impressionante. Quando meu filho descreve algo como “vidrado”, isso significa não mentir, exatamente, ou mesmo exagerar, mas o ato de formular um julgamento positivamente. “Vitrificado” indica douramento da informação; comentários esportivos, por exemplo, são 90% glamurosos. Quando Stephen A. Smith, o vidraceiro por excelência, compara Anthony Edwards a Michael Jordan, uma resposta adequada poderia ser “O vidro Ant é uma loucura”. Mas o esmalte também é a descrição perfeita da forma como as mídias sociais funcionam: o mundo que você encontra on-line é perpetuamente vidrado, com tudo assumindo um brilho artificialmente positivo, irreal e não totalmente confiável.

Existem outros termos reveladores que aprendi com meu filho: “Sus”, abreviação de suspeito ou suspeito, sugere um mundo que é duvidoso o suficiente para que você precise de um diminutivo para descrevê-lo. “Cringe” é o apanhado perfeito para aquela marca chocante de sinceridade performativa que é tão comum online. Os jovens precisam de diminutivos para descrever estas realidades; eles se tornaram tão comuns.

Mas minha nova gíria favorita é “baseado” – abreviação de “baseado em fatos” ou “baseado na realidade” e frequentemente usado como um termo de consentimento quando alguém expressa uma opinião controversa. “O Canadá deveria aderir aos Estados Unidos”, alguém poderia dizer, ao que alguém poderia responder: “Com base”. É normalmente usado para assuntos políticos, mas pode ter uma utilidade social mais ampla: “Luka Doncic deveria ser o MVP da NBA” “Baseado”.

Baseado pode ter uma conotação mais malévola em certos círculos da direita alternativa, onde ser baseado alude à fidelidade a um ponto de vista contrário. Mas, para mim, “baseado” é uma palavra perfeita, uma palavra necessária, para descrever o caos informacional que habitamos. O facto de se basear na realidade agora ser considerado um elogio é uma prova de que crianças como o meu filho atingiram a maioridade num clima onde a desinformação, o exagero e a fraude são tão endémicos que as excepções são notáveis. Para eles, encontrar algo baseado na realidade é raro o suficiente para merecer uma abreviação própria e distinta.