Imagine que os manifestantes do campus concretizassem amanhã o seu desejo: não apenas “cessar-fogo agora” em Gaza, mas a criação de uma “Palestina Livre”. Quão livre seria essa futura Palestina?

Esta não é uma questão especulativa. Os palestinos tiveram um certo grau de autogoverno na Cisjordânia desde Yasser Arafat entrou em Gaza em 1994. Israel evacuou os seus colonos e soldados da Faixa de Gaza em 2005. Mahmoud Abbas foi eleito presidente da Autoridade Palestiniana nesse mesmo ano e o Hamas venceu as eleições legislativas no ano seguinte.

Quanta liberdade os palestinos desfrutaram desde então? Eles e os seus aliados no estrangeiro argumentam que não tiveram nenhum porque Israel negou-lhes isso – não apenas recusando-se a aceitar um Estado palestiniano, mas também através do encerramento de estradas, expropriações de terras na Cisjordânia, um bloqueio económico a Gaza e frequentes incursões israelitas em áreas palestinianas.

Há uma verdade parcial nisso. Os colonos israelenses revoltam-se contra os seus vizinhos palestinos. O governo israelita impõe restrições pesadas e desiguais aos palestinianos, como disse o meu colega Megan Stack relatou em detalhes dolorosos. O freqüente maus tratos de palestinos nos postos de controle israelenses é uma vergonha de longa data.

Ao mesmo tempo, os líderes israelitas repetidamente oferecido a criação de um Estado palestiniano – ofertas rejeitadas por Arafat e Abbas. As acusações de bloqueio económico israelita tendem a ignorar alguns factos: Gaza também tem fronteira com o Egipto; muitos bens, incluindo combustível e eletricidade, fluiu de Israel para Gaza até 7 de outubro; grande parte da ajuda internacional dada a Gaza para construir infra-estruturas civis foi desviada para os túneis do Hamas, e o Hamas utilizou o território para iniciar cinco guerras com Israel em 15 anos.

Mas há uma dimensão igualmente importante na política palestiniana que é puramente interna. Quando Abbas foi eleito em 2005, o mandato foi de quatro anos. Ele está agora no 20º ano de seu mandato de quatro anos. Quando o Hamas venceu as eleições legislativas de 2006, não derrotou apenas os seus rivais políticos na Fatah. Derrubou completamente a Autoridade Palestiniana em Gaza após uma breve guerra civil e seguiu-se com uma matança, tortura e onda de terror que eliminou toda a oposição política.

Talvez a ausência da democracia palestina não deva ser um choque. O regime estabelecido pelo Hamas não é meramente autocrático. É mais como a velha Alemanha Oriental, completada com a sua própria versão da Stasi, que espionava, chantageava e abusava dos seus próprios cidadãos.

“Os líderes do Hamas, apesar de afirmarem representar o povo de Gaza, não tolerariam sequer um sopro de dissidência”, disseram Adam Rasgon e Ronen Bergman do The Times. relatado na segunda-feira. “Oficiais de segurança seguiram jornalistas e pessoas suspeitas de comportamento imoral. Os agentes retiraram as críticas das redes sociais e discutiram formas de difamar adversários políticos. Os protestos políticos eram vistos como ameaças a serem minadas.”

Mesmo isto não capta bem a extensão da crueldade do Hamas. Consideremos o tratamento dispensado aos palestinos gays – um ponto que vale a pena enfatizar, já que “Queers pela Palestina”É um sinal visto às vezes em marchas anti-Israel.

Em 2019, a Autoridade Palestina proibiu as atividades de um grupo de direitos LGBTQ na Cisjordânia, alegando que são “prejudiciais aos valores e ideais mais elevados da sociedade palestina”. Em 2016, o Hamas torturou e matou um dos seus próprios comandantes, Mahmoud Ishtiwi, sob suspeita de “torpeza moral” – código para a homossexualidade. “Parentes disseram que o Sr. Ishtiwi lhes disse que ele havia sido suspenso no teto por horas a fio, por dias seguidos”, disseram Diaa Hadid e Majd Al Waheidi, do The Times. escreveu.

Será que um Estado palestiniano independente, vivendo ao lado de Israel, melhoraria a sua governação interna? Não se o Hamas assumir o controlo – o que é quase certo que acontecerá se não for totalmente derrotado na guerra actual. E se os manifestantes alcançassem o seu objectivo maior – isto é, uma Palestina “do rio ao mar”?

Sabemos alguma coisa sobre as intenções do Hamas graças à declaração final de uma conferência que realizou em 2021 sobre os seus planos para Gaza “libertada”. Qualquer judeu considerado um “combatente” “deve ser morto”; Os judeus que fugissem poderiam “ser deixados em paz” ou “processados”; indivíduos pacíficos poderiam ser “integrados ou receber tempo para partir”. Finalmente, “judeus instruídos” com competências valiosas “não deveriam ser autorizados a partir”.

Por outras palavras, o que os manifestantes do campus alegremente encaram como um “Estado para todos os seus cidadãos” utópico e pós-sionista seria, sob o Hamas, um Estado em que os judeus fossem mortos, exilados, processados, integrados num Estado islâmico ou pressionados à servidão. de uma versão levantina do Primeiro Círculo de Solzhenitsyn. Esses mesmos manifestantes poderão responder que não querem um futuro liderado pelo Hamas – mas isso apenas levanta a questão de saber por que razão não fazem absolutamente nada para se oporem a ele.

Esta não é a primeira geração de activistas ocidentais que defendeu movimentos que prometiam libertação na teoria e miséria e assassinato na prática: O Khmer Vermelho chegou ao poder no Camboja em 1975, sob os aplausos de até principais vozes liberais. Mao Zedong, possivelmente o maior assassino em massa dos últimos 100 anos, nunca se perdeu totalmente seu prestígio na esquerda política. E revistas como The Nation elogiou Hugo Chávez como modelo de democracia.

Estas atitudes são um luxo que as pessoas que vivem em sociedades seguras e livres podem desfrutar livremente. Os israelitas, cuja liberdade se torna mais preciosa por serem menos seguros, podem ser perdoados por pensarem de forma diferente.