Enquanto os democratas apresentam os seus argumentos aos eleitores de todo o país neste outono, um desafio é que algumas das partes mais azuis do país – cidades da Costa Oeste – estão uma bagunça.

Os eleitores centristas podem razoavelmente perguntar: Porquê colocar os liberais no comando a nível nacional quando os locais onde têm maior controlo são atormentados pela falta de abrigo, pelo crime e pela disfunção?

Tentarei responder a essa pergunta dentro de momentos, mas liberais como eu precisam de enfrentar o doloroso facto de que algo correu muito mal onde estamos no comando, de San Diego a Seattle. Sou um morador do Oregon que entedia as pessoas em coquetéis cantando louvores ao Ocidente, mas a verdade é que muitas vezes oferecemos uma versão de progressismo que não resulta em progresso.

É mais provável que acreditemos que “a habitação é um direito humano” do que os conservadores na Florida ou no Texas, mas é menos provável que consigamos realmente alojar as pessoas. Aceitamos um abismo enorme entre nossos valores e nossos resultados.

Os conservadores argumentam que o problema é simplesmente da esquerda. Michael Shellenberger escreveu um livro duro denunciando o que chamou de “San Fransicko” com o subtítulo “Por que os progressistas arruinam as cidades”. No entanto, isso não parece verdadeiro para mim.

Os Estados democráticos gozam de uma esperança de vida dois anos mais do que os estados republicanos. PIB per capita nos estados democráticos é 29 por cento mais elevada do que nos estados republicanos e a pobreza infantil é menor. A educação é geralmente melhor nos estados azuis, com mais crianças concluindo o ensino médio e a faculdade. O abismo em termos de bem-estar entre os estados azuis e os estados vermelhos está a aumentar, e não a diminuir.

Portanto, a minha réplica às críticas republicanas é: sim, a governação é falha em algumas partes azuis da América, mas, em geral, os lugares liberais têm desfrutado de um crescimento económico mais rápido e de padrões de vida mais elevados do que os lugares conservadores. Isso não parece um fracasso.

Portanto, o problema não está no liberalismo. É com o liberalismo da Costa Oeste.

Os dois estados com as taxas mais altas de desabrigados são Califórnia e Oregon. O três estados com as taxas mais baixas de desabrigados desabrigados estão todos os azuis no Nordeste: Vermont, Nova York e Maine. O liberal Massachusetts tem algumas das melhores escolas públicas do país, enquanto os liberais Washington e Oregon têm abaixo da média taxas de conclusão do ensino médio.

Oregon ocupa o último lugar em serviços de saúde mental para jovens, de acordo com a Mental Health America, enquanto Washington, DC e Delaware classificação melhor.

As overdoses de drogas parecem ter aumentado no ano passado em todos os estados democratas da Costa Oeste, embora caiu no ano passado em cada estado democrático do Nordeste. A taxa de homicídios em Portland no ano passado foi mais que o dobro da cidade de Nova York.

Porque é que a governação do Partido Democrata parece menos eficaz na Costa Oeste do que na Costa Leste?

Por vezes pergunto-me se o Ocidente é menos sério em relação à política do que o Oriente e menos concentrado em confiar nas evidências mais rigorosas. Existem algumas evidências para isso. Mas não tenho a certeza, pois também é verdade que os estados da Costa Oeste conseguiram inovar excepcionalmente bem em alguns domínios. Oregon foi pioneiro na “morte com dignidade” através do suicídio assistido por médico e abriu o caminho para o voto pelo correio, um passo importante para a democracia. A Califórnia tem algumas das leis de segurança de armas mais inteligentes da América, defendidas pelo governador Gavin Newsom. Como resultado, a Califórnia tem uma taxa de mortalidade por armas de fogo 40% abaixo da média nacional.

Portanto, a minha opinião é que o problema central da Costa Oeste não é tanto o facto de ser pouco séria, mas sim o facto de estar infectada com uma pureza ideológica que se concentra mais nas intenções do que na supervisão e nos resultados.

Concorri a governador no Oregon há dois anos (fui afastado das urnas pelo então secretário de estado do Oregon, que disse que eu não atendia ao requisito de residência). Enquanto concorria, encontrava grupos de doadores liberais em Portland, pois os problemas da cidade lançavam uma sombra sobre todos nós; estaríamos todos nos perguntando nervosamente se nossos conversores catalíticos estavam sendo roubados. A tendência subjacente a uma reunião tão liberal seriam os fracassos dos republicanos – mas Portland era uma confusão que não podíamos atribuir aos republicanos, porque simplesmente não há muitos republicanos em Portland. Esta foi a nossa bagunça liberal.

A política sempre faz parte do teatro, mas no Ocidente muitas vezes nos contentamos em ser performativos em vez de substantivos.

Por exemplo, como um gesto de apoio às crianças trans, o Oregon retirou dinheiro do apertado orçamento da educação para colocar absorventes internos nos banheiros masculinos das escolas primárias – incluindo os banheiros masculinos nas escolas primárias. jardins de infância.

“A incapacidade dos progressistas, especialmente na área metropolitana de Portland, de lidar com os detalhes do governo e de fazer algo é simplesmente impressionante”, disse o deputado Earl Blumenauer, um democrata que representa e defende Portland há mais de meio século. século, me disse. “As pessoas estão muito mais interessadas na ideologia do que nos resultados reais.”

Considere um grupo de voluntários chamado Portland Freedom Fund que foi configurar pagar fiança para pessoas de cor. A organização arrecadou dinheiro de doadores liberais bem-intencionados, e os problemas subjacentes eram reais: os requisitos de fiança atingiram duramente as pessoas pobres.

Em 2022, o Portland Freedom Fund ajudou um homem negro chamado Mohamed Adan, que foi preso após supostamente estrangulado sua ex-namorada, segurando uma arma na cabeça dela e então – violando uma ordem de restrição – cortando seu monitor GPS e entrando no prédio dela. “Ele me disse que iria me matar”, alertou a ex-namorada, Rachael Abraham.

O Freedom Fund pagou a fiança de Adan e ele saiu da prisão. Uma semana depois, Adan supostamente removeu seu monitor GPS novamente e entrou na casa de Abraham. A polícia encontrou o corpo de Abraham encharcado de sangue com uma grande faca por perto; três crianças também estavam na casa.

Adan foi acusado de assassinato – desta vez sem fiança – e o incidente gerou um exame de consciência em Portland. Mas talvez não o suficiente. Um esforço bem-intencionado para ajudar pessoas negras pode ter custado a vida de uma mulher negra.

Uma das paixões da esquerda, inspirada em parte no livro “How to Be an Antiracist” de Ibram X. Kendi, é que se uma política leva à desigualdade racial, então é racista, mesmo que não fosse para ser. Mas, por esse padrão, o progressismo da Costa Oeste está repleto de racismo.

Nós, no Ocidente, impedimos a construção de casas de uma forma que tornou as cidades inacessíveis, especialmente para as pessoas de cor. Permitimos que um número cada vez maior de pessoas lute contra a falta de moradia, especialmente pessoas negras e pardas. Os negros em Portland também são assassinado em taxas mais altas do que em cidades mais notórias pela violência, e Seattle e Portland têm alguns dos maiores disparidades raciais em prisões no país.

Na verdade, não concordo com Kendi. Acho que as intenções e o enquadramento podem ser importantes, mas é absolutamente verdade que boas intenções não são suficientes. O que importa é melhorar as oportunidades e a qualidade de vida, e o melhor caminho para o fazer é um empirismo implacável – que entra em conflito com a indiferença da Costa Oeste relativamente às leis da economia.

A razão básica para a falta de moradia na Costa Oeste é a enorme escassez de moradias, que aumenta os aluguéis. A Califórnia carece cerca de três milhões unidades habitacionais, em parte porque é difícil obter permissão para construir.

Enquanto houver uma escassez tão grande, a habitação será como cadeiras musicais. Mude uma família para uma moradia e outra não conseguirá uma casa.

Os esforços do sector público para construir habitações são muitas vezes terrivelmente caros, com “habitações acessíveis” às vezes custando mais de US$ 1 milhão por unidade, portanto o setor privado é crítico. No entanto, um elemento da pureza progressiva é a desconfiança em relação ao sector privado, o que dificulta os esforços para tornar as empresas parte da solução. Os proprietários de empresas que obtêm rendimentos da sua empresa são efetivamente barrado de servir no Conselho Municipal de Portland.

Talvez na Costa Oeste tenhamos pureza ideológica porque não há muita competição política. Os republicanos são irrelevantes em grande parte do Extremo Oeste, por isso não conseguem manter os pés dos democratas na fogueira – levando os democratas, por sua vez, a caminharem desenfreadamente mais para a esquerda. Isso não é tão verdade no Nordeste: um republicano, Charlie Baker, foi até recentemente governador de Massachusetts, e os republicanos são competitivos em todo o estado no Maine, Pensilvânia, Maryland, New Hampshire, Nova Iorque e Nova Jersey.

Talvez um Partido Republicano saudável mantenha o Partido Democrata saudável e vice-versa.

Sem a supervisão do partido da oposição, os problemas nem sempre são resolvidos rapidamente. Por exemplo, alguns estados azuis têm leis bem-intencionadas destinadas a proteger os cidadãos do internamento involuntário em instituições mentais – mas hoje em dia, com as drogas e as doenças mentais não tratadas a interagir para produzir psicose, tais leis podem esmagar as pessoas que deveriam ajudar.

Uma de minhas amigas de escola em minha cidade natal, Yamhill, Oregon, Stacy, lutava contra o alcoolismo e doenças mentais. Ela ficou sem-abrigo e viveu numa tenda num parque, mas é quase impossível, nesses casos, transferir alguém involuntariamente para uma instituição. Então ela morreu congelada numa noite de inverno.

Penso em Stacy sofrendo e morrendo desnecessariamente e acredito que, em vez de protegê-la, nosso liberalismo falhou com ela.

Um sinal encorajador é que a Costa Oeste pode estar se autocorrigindo. Eu estive em um tour do livro nas últimas semanas, e nas minhas palestras na Califórnia, Oregon e Washington, fiquei impressionado com a forma como quase toda a gente reconhece francamente este abismo entre os nossos valores e os nossos resultados, e acolhe com agrado abordagens mais pragmáticas. A Califórnia e o Oregon tomaram medidas para aumentar a oferta de habitação e o Oregon encerrou uma experiência de descriminalização das drogas. A falta de moradia parece um pouco melhor em São Francisco e em outras cidades, e os homicídios caíram.

Ainda acredito na Costa Oeste. Em parte é a beleza física da região e as oportunidades ao ar livre, e em parte é que o Ocidente tem uma história de reinvenção. Lembro-me das dificuldades de Seattle na década de 1970, quando um outdoor perto do aeroporto dizia: “Será que a última pessoa a sair de Seattle apagará as luzes”. A Costa Oeste sempre se resgatou aproveitando novas ideias, dos computadores pessoais à Internet, e desenvolvendo-as. A Bay Area pode estar fazendo isso novamente hoje com inteligência artificial.

Em uma visita a São Francisco em maio, peguei um táxi autônomo Waymo. Ele parou estranhamente na minha frente, destrancou-se e então me levou suavemente ao meu destino. Parecia uma jornada futurística em uma cidade futurística.

Precisamos agir juntos. Menos pureza e mais pragmatismo seriam de grande ajuda. Mas talvez o primeiro passo deva ser a humildade de reconhecer os nossos fracassos.