É uma pergunta que tem me consumido nos últimos meses. Foi o choque de um crime tão violento na pacífica Vermont? Será que meus amigos e eu frequentamos faculdades americanas conhecidas? O momento de nossas filmagens durante um fim de semana de feriado teve alguma influência? Tenho certeza que sim, mas para mim o fator determinante é a reformulação do crime: em vez de acordos, os Acordos de Oslo ou a intifada, a conversa em torno do nosso tiroteio envolveu termos como “violência armada”, “crimes de ódio”. e “extremismo de direita”. Em vez de sermos mutilados nas ruas árabes, fomos fuzilados em uma pequena cidade americana. Em vez de sermos vistos como palestinos, pela primeira vez, éramos vistos como pessoas.

A morte e a desumanização são status quo para os palestinos. Nós nos acostumamos a ser canalizados através de postos de controle e revistados, com rifles de assalto apontados para nós o tempo todo. O resultado é um cálculo existencial constante: se um homem autista desarmado, um menino de 8 anos e um jornalista vestindo colete com a inscrição “Imprensa” poderia ser considerada uma ameaça tão grande que foram mortos a tiro, então devo aceitar que, por existir como palestiniano, sou um alvo legítimo.

Esta dinâmica era tão omnipresente para mim que não consegui expressá-la em palavras até deixar a Cisjordânia para frequentar a faculdade nos Estados Unidos. Minhas aulas me deram o vocabulário para entender a desumanização, a representação do colonizado como um primitivo violento. Percebi que a infraestrutura da ocupação – os postos de controle, as detenções, a invasão dos colonos armados – é construída em torno da violência que eu assumido para ser capaz, não quem eu sou.

Este sistema de alteridade – estradas exclusivas de Israel, assentamentos cercados, o muro de “segurança” – é uma parte inerente da psique do Estado israelense. No entanto, longe de garantir a segurança dos israelitas, inflige, em vez disso, humilhação em massa aos palestinianos. Perto da metade dos palestinos vivos hoje nasceram após a violência da segunda intifada e interagiram com os israelenses apenas nos limites do aparato de segurança construído na sua esteira. O aparelho militar da minha casa na Cisjordânia é composto por juiz, júri e carrasco. Enquanto os colonos na Cisjordânia estão sujeitos à lei civil israelita, os palestinianos estão sujeitos à lei militar. É como se todos já fôssemos combatentes.

A desumanização que enfrentamos é dupla: para além dos aspectos quotidianos das nossas vidas, ela permeia a cobertura mediática daquilo que vivenciamos. Nas notícias, a nossa militância é presumida, os nossos assassinos não identificados e as nossas mortes reembaladas em estatísticas. De alguma forma, morremos sem sermos mortos. A própria veracidade de nossas mortes é questionou. A extensão do número de mortos civis em Gaza não deveria ser uma surpresa quando o ministro da defesa de Israel, Yoav Gallant, pode falar abertamente de “animais humanos.”