Até certo ponto. Mas mesmo os políticos do sexo masculino não querem que os eleitores os vejam como se a data de validade se aproximasse, e os dermatologistas e cirurgiões plásticos de Washington fazem um grande negócio mantendo os VIPs políticos dobrado, ajustado e apertado. E talvez ninguém aprecie melhor o desafio do envelhecimento da pele do que os maquiadores dos talk shows políticos. Esses profissionais sabem como fazer mágica: para as mulheres, menos é mais. Para os homens, use uma base pesada o suficiente para esconder a barba por fazer e um tom mais escuro que o tom da pele para evitar que pareçam frágeis e pastosos. E pelo amor de Deus, hidrate!

Estas considerações não são novas. Como presidente, Ronald Reagan, com o seu saco de Truques de Hollywood, vestido para a TV para conseguir o visual forte e de ombros largos – colarinhos grandes ajudavam a fazer sua cabeça parecer maior – e mantinha o cabelo penteado para cima em um topete. “Isso tira todas as falas do meu rosto”, disse ele certa vez ao seu vice-chefe de gabinete. O presidente da Câmara, John Boehner, era famoso por seu bronzeado selvagem o ano todo, que lhe dava aquela aparência relaxada, saudável e vigorosa de quem acabou de sair de um campo de golfe. E na década de 1980, houve rumores sobre o que o senador Biden tinha feito para combater a calvície invasora.

Biden parece levar essas questões a sério: ele está mantendo as coisas firmes, mantendo a forma e se vestindo bem. Ele é extremamente louro, embora, ei, pelo menos seu rosto tenha uma cor encontrada na natureza. Mas a aparência é menos preocupante do que parecer lento ou confuso diante das câmeras. Trump tem vantagem neste departamento. O cara é um raver, mas as pessoas não associam isso automaticamente à idade ou ao declínio cognitivo.

A atitude discreta de Biden muitas vezes funciona contra ele. A sua marca política é demasiado moderada para inspirar confiança a muitos eleitores, que o vêem menos como pensativo e firme do que como fraco e confuso. Algumas autoridades democratas admitem isso em particular, mesmo que muitos apoiadores de Biden odeiem falar sobre sua idade. A realidade é que muitos americanos não têm certeza se ele tem “força ou resistência” para ser presidente por mais quatro anos, para usar uma frase que Trump usou. contra a Sra. Clinton em 2016. De quinta-feira até o dia da eleição, Biden deveria procurar qualquer abertura para demonstrar essa força e resistência.

A história mostra que ele sabe como. Em 2020, o primeiro debate entre ele e Trump foi epicamente mau, principalmente graças às constantes interrupções de Trump. Um dos momentos mais memoráveis ​​e vencedores do Sr. Biden foi quando ele se cansou o suficiente para dizer“Você pode calar a boca, cara?”