Para os eleitores que tinham esperança de que a falta de comunicação do presidente Biden durante o debate do mês passado fosse uma aberração, os dias que se seguiram ofereceram pouco conforto.

A candidatura de Donald Trump a um segundo mandato representa uma grave ameaça à democracia americana. Biden, em vez de fazer uma campanha vigorosa para refutar as dúvidas e demonstrar que pode derrotar Trump, manteve um com script e cronograma controlado de aparições públicas. Ele evitou amplamente responder a perguntas de eleitores ou jornalistas – o tipo de interação que revela suas limitações e lhe causou tantos problemas no palco do debate. E quando ele deixar de lado seu teleprompter, principalmente durante um período de 22 minutos entrevista com George Stephanopoulos da ABC na sexta-feira, ele continuou a aparecer como um homem em declínio.

O presidente, eleito em 2020 como antídoto à prevaricação e falsidade de Trump, tenta agora desafiar a realidade. Durante mais de um ano, os eleitores deixaram inquestionavelmente claro em inquéritos e entrevistas que nutrem dúvidas sobre a aptidão física e mental do Sr. Biden para escritório. Biden ignorou as preocupações desses eleitores – os seus concidadãos – e colocou o país em risco significativo ao continuar a insistir que é o melhor democrata para derrotar Trump.

Desde o seu fraco desempenho no debate, várias pesquisas mostraram que tanto o índice de aprovação de Biden quanto suas chances de derrotar Trump caíram acentuadamente de seus níveis já instáveis. Em resposta, adoptou o tema favorito do político em dificuldades, insistindo que as sondagens estão erradas ao mostrar que a sua presidência é historicamente impopular. Mesmo que as sondagens estivessem erradas em valores históricos, continuariam a mostrar um ceticismo esmagador sobre a sua aptidão. O última pesquisa do Times/Siena mostrou que 74 por cento dos eleitores pensam que Biden está velho demais para servir, um aumento de cinco pontos percentuais desde o debate e não um número que possa ser atribuído a algum tipo de erro ou preconceito.

Ele negou que a idade esteja diminuindo suas habilidades, nem mesmo abordando o assunto de forma prolongada. carta aos democratas do Congresso emitido na segunda-feira. Nessa carta, ele insistiu que é o candidato mais bem equipado para derrotar Trump em novembro – rejeitando assim a potencial candidatura da vice-presidente Kamala Harris ou de qualquer outro democrata mais jovem e mais vigoroso e, na verdade, pedindo ao povo americano que confie nele. em vez de seus próprios olhos mentirosos.

Não basta culpar a imprensa, os doadores, os especialistas ou outros grupos de elite por tentarem expulsá-lo, como ele fez na carta. Na verdade, para usar as suas próprias palavras, “os eleitores – e só os eleitores – decidem o candidato do Partido Democrata”. Mas os líderes democratas não deveriam confiar apenas no julgamento dos poucos eleitores que compareceram às primárias da coroação deste ano. Em vez disso, deveriam ouvir o grupo muito maior de eleitores que há muito tempo que transmitem as suas preocupações a todos os investigadores da América. Biden deve prestar atenção à vontade do eleitorado mais amplo que determinará o resultado em novembro.

Às vezes, Biden parecia pairar à beira da autoconsciência, como quando supostamente disse aos governadores democratas na semana passada que ele precisa dormir mais, trabalhar menos e evitar eventos públicos depois das 20h. Mas ele resistiu à conclusão óbvia de que um homem que precisa bater o ponto às 8h não deveria tentar realizar simultaneamente dois dos trabalhos mais difíceis e desgastantes do mundo. – servindo como presidente e concorrendo à presidência.

Da base aos mais altos escalões do partido, os democratas que desejam derrotar Trump em novembro deveriam falar abertamente com Biden. Eles precisam dizer-lhe que o seu desafio ameaça entregar a vitória ao Sr. Eles precisam dizer a ele que ele está se envergonhando e colocando seu legado em risco. Ele precisa de ouvir, clara e claramente, que já não é um porta-voz eficaz das suas próprias prioridades.

O partido precisa de um candidato que possa enfrentar Trump. Precisa de um candidato que possa apresentar aos americanos uma alternativa convincente à A visão sombria de Trump para a América.

Os líderes democratas eleitos têm experiência pessoal do declínio de Biden. Representante Don Beyer da Virgínia teria dito aos colegas no domingo que o presidente “realmente tem dificuldade em juntar duas sentenças” – um relato que lembra o relato do procurador especial Robert Hur descrição do Sr. Biden no início deste ano como “um homem idoso, simpático e bem-intencionado, com memória fraca”.

Mas desde o debate, a maioria dos democratas eleitos tem resistido a tomar uma posição pública, esperando em silêncio e com esperança que Biden chegue à conclusão necessária. Escritório do Sr. Beyer emitiu um comunicado depois que seus comentários foram relatados insistindo que ele ainda apoia Biden. Outros expressaram preocupações sem os seus nomes anexados, talvez esperando que a sua ansiedade chegasse ao presidente.

Mas uma campanha de sussurros é inadequada neste momento, porque o momento é urgente. Quanto mais tempo Biden continuar a controlar a nomeação, mais difícil será substituí-lo, como ele certamente sabe. O país já viu o que acontece a um partido que se vincula às ambições de um indivíduo, e as coisas não correram bem para os republicanos, que se perderam.

Para aqueles que estão à frente do Partido Democrata – incluindo o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer; o líder da minoria na Câmara, Hakeem Jeffries; e até mesmo a ex-presidente da Câmara, Nancy Pelosi – chegou a hora de falar vigorosamente ao presidente e ao público sobre a necessidade de um novo candidato, antes que acabe o tempo para que outros candidatos apresentem o seu caso aos delegados da convenção do partido.

Esses líderes democratas sabem que a presidência não é um trabalho diário, e o Sr. Biden precisa ouvir deles e de outros que a segurança e os riscos para a América são muito altos para continuar a avançar com o Sr.

Se a sua reticência até agora foi em parte uma demonstração de respeito e em parte um cálculo de que Biden seria mais receptivo a conselhos privados do que a críticas públicas, é cada vez mais claro que o presidente não está disposto a aceitar a realidade da sua situação. Ele está travando uma disputa acirrada com os líderes democratas e parece estar vencendo. A única forma de persuadir Biden a aceitar a necessidade de uma nova liderança é demonstrar que o partido já não o segue.

Biden e seus defensores dizem que os eleitores deveriam se concentrar em suas realizações durante seus três anos e meio como presidente. É um recorde impressionante. Mas o clássico aviso de Wall Street aplica-se também aos políticos: o desempenho passado não é garantia de resultados futuros. A questão que os eleitores enfrentam não é se Biden foi um presidente eficaz, mas se conseguirá derrotar Trump em Novembro e governar eficazmente a partir de então.

Biden também argumentou em sua carta de segunda-feira que o foco em suas próprias habilidades estava distraindo os democratas do trabalho de derrotar Trump. Mas é precisamente por causa da importância de derrotar Trump que os americanos estão preocupados com o declínio de Biden.

Sr. Trump foi o pior presidente da história americana moderna. Ele é um criminoso condenado de infringir a lei como parte de sua campanha para vencer as eleições de 2016. Quatro anos mais tarde, após o fracasso das suas múltiplas tentativas de anular os resultados das eleições presidenciais de 2020, ele incitou um ataque ao Congresso com o objectivo de se manter no poder. Durante a actual campanha, ele prometeu uma versão ainda mais desenfreada de si mesmo se for reeleito, recusando-se mesmo a repudiar a violência em seu nome.

Se for eleito, prometeu transformar a burocracia federal e até mesmo o Departamento de Justiça em armas da sua vontade para ferir os seus supostos inimigos políticos. (Com a ajuda dos três juízes que nomeou, o Supremo Tribunal acaba de tornou possível para ele infringir a lei ao fazê-lo, sem medo de processo criminal.) E ele deixou claro que ele se cercará de pessoas que apoiam seus planos. Ele trabalhará para restringir ainda mais os direitos reprodutivos das mulheres. Ele reverterá as regras ambientais, permitindo que as empresas poluam a água e o ar. A sua abordagem beligerante, errática e independente da política externa irá minar os interesses e a segurança da nação, encorajando Vladimir Putin e outros autoritários em todo o mundo.

Ao abandonar a corrida, Biden pode chamar a atenção do público para a capacidade de Trump de desempenhar o cargo de presidente. É claro que Trump também deveria retirar-se desta corrida, sobretudo por causa das suas próprias deficiências cognitivas e mentiras incessantes. Ele também não é o homem que era há quatro anos. Ele também faz menos aparições públicas e se recusa a responder perguntas sobre sua saúde. Sua falsidade habitual agora frequentemente se transforma em incoerência absurda. Ele seria a pessoa mais velha a tomar posse como presidente – mais velho do que Biden era em 2021.

Trump é manifestamente inadequado para servir como presidente e há razões para acreditar que a maioria do povo americano ainda pode unir-se contra a sua candidatura. Mas os Democratas terão dificuldade em pressionar os eleitores enquanto o seu próprio porta-estandarte for um homem que também parece inadequado para servir como presidente durante os próximos quatro anos, embora por razões muito diferentes.

As eleições presidenciais de 2024 não são uma disputa entre dois homens, ou mesmo entre dois partidos políticos. É uma batalha por quem somos como nação.

O Presidente Biden compreende claramente o que está em jogo. Mas ele parece ter perdido a noção do seu próprio papel neste drama nacional. À medida que a situação se tornou mais grave, ele passou a considerar-se indispensável. Ele não parece compreender que agora ele é o problema – e que a melhor esperança para os Democratas manterem a Casa Branca é ele se afastar.