Williams rapidamente começou a fazer do partido estadual uma ferramenta do movimento MAGA. O partido costumava permanecer neutro nas primárias republicanas, mas sob Williams começou a endossar candidatos. O questionário do candidato do partido pergunta: “Você apoia a agenda populista do presidente Trump, que prioriza a América?” Aqueles que querem o apoio do partido também devem dizer se “denunciam” a Americans for Prosperity, a organização criada pelos irmãos multimilionários Charles e David Koch, que apoiou Nikki Haley nas recentes primárias presidenciais republicanas.

Um dos candidatos apoiados pelo partido foi o próprio Williams, que concorre ao Congresso no Quinto Distrito, muito republicano, no Colorado. Ele está enfrentando Jeff Crank, vice-presidente regional da Americans for Prosperity, nas primárias, e, como o Colorado Sun disse relatado, usando dinheiro do partido para apoiar sua campanha. Williams é apoiado por Trunfo e o House Freedom Caucus, enquanto Crank, o favorito na disputa, foi endossado pelo presidente da Câmara, Mike Johnson. Exceptuando algumas questões como o financiamento para a Ucrânia, às quais Williams se opõe e Crank apoia, a divisão não é exactamente ideológica. É mais uma questão de ética – muitas pessoas estão furiosas com a apropriação de recursos do partido por Williams – e de estilo.

Nesta batalha, as provocações anti-gays de Williams tornaram-se um ponto de inflamação inesperado. Os principais conservadores podem “concordar com ele nas questões gays”, disse Dick Wadhams, presidente estadual do Partido Republicano de 2007 a 2011. Mas “não acho que eles gostem do tom, do tom odioso do que ele divulgou”, disse ele. , e “eles acham que sua conduta se tornou embaraçosa”. Os líderes republicanos de todo o estado pediram que ele renunciasse e, como ele recusou, alguns lançaram uma campanha para destituí-lo.

Valdamar Archuleta, candidato republicano ao Congresso em Denver e presidente da seção estadual dos Log Cabin Republicans, um grupo de membros gays do Partido Republicano, repudiou o endosso do partido estadual à sua retórica anti-gay. “Acho que este será um movimento que forçará os republicanos do Colorado a acordar e dizer: ‘Tudo bem, não podemos simplesmente sentar e desistir de nosso estado e deixar o elemento marginal do partido controlar o partido’”, disse-me Archuleta, que votará em Trump em novembro.

Mas graças a Trump, esse “elemento marginal” já controla o partido. Para forçar Williams a deixar o cargo, seus oponentes precisariam de 60% dos votos no comitê central do partido estadual. Dada a composição do partido, isso parece improvável. “Acho que a única maneira de ele ser destituído é o próprio Donald Trump pedir que ele seja destituído”, disse Eli Bremer, que era presidente do Partido Republicano do condado de El Paso quando Williams era vice-presidente dele.