Em meio à preocupação pública e à raiva de acusações sobre como lidar com um candidato democrata à presidência que a maioria dos americanos considera velho demais para o cargo, alguns dos frustração está sendo dirigido à primeira-dama, Jill Biden. O que me faz pensar em um dos momentos virais da campanha de 2020 do marido dela.

Na noite da Superterça, enquanto Joe Biden fazia o seu discurso comemorativo num comício em Los Angeles, dois manifestantes anti-lácteos correu para o palco, apenas para esbarrar na parede protetora do Dr. Biden. Com pés impressionantemente velozes – nada menos que sapatos metálicos de balanço – ela se inseriu entre seu homem e um dano potencial. Há um foto incrível dela fazendo uma careta e segurando um manifestante pelos pulsos enquanto Biden olha com preocupação. “Estamos bem”, ela assegurou a todos quando o espetáculo terminou. “Estamos bem.”

Notavelmente, esta não foi a primeira vez que a esposa do candidato serviu como escudo humano para ele naquela corrida. Menos de um mês antes, na véspera das primárias de New Hampshire, ela bloqueou um intrometido agressivo e depois mostrou-lhe a porta, brincando depois“Eu sou uma boa garota da Filadélfia.”

Filadélfia é difícil. Isso é quem o Dr. Biden é, feroz e reflexivamente, quando se trata de proteger e apoiar o marido. Este tem sido o seu papel desde os tempos de namoro do casal, quando ele era um jovem senador que lutava para se recuperar da perda da primeira esposa e da filha em um acidente de carro. E aqueles que pretendem recrutá-la para encorajar Biden a reconsiderar a sua candidatura presidencial podem entendê-la profundamente – e ao seu casamento.

“Ela me devolveu minha vida”, disse ele sobre o Dr. Biden em suas memórias de 2007, “Promises to Keep”. Mesmo antes de ingressar oficialmente na família, ela se tornou mãe substituta de seus dois filhos pequenos. E durante quase meio século desde então, ela tem sustentado o marido através de dramas de alta intensidade suficientes para destruir um cônjuge menor: o seu aneurisma quase fatal, a morte do seu filho mais velho, o desastroso vício em drogas do seu filho mais novo, múltiplas candidaturas presidenciais .

O que significa que se Biden estiver determinado a permanecer nesta corrida, Jilly, como ele a chama, estará ao seu lado. Período. Mesmo que grande parte do seu próprio partido suspeite que ele não está bem. Na verdade, quanto mais tipos de estabelecimento de elite clamar para que ele se afaste, maior será a probabilidade de o Dr. Biden recuperá-la.

E não espere que apelos ao bem comum a impressionem. Ela já esteve nesse tipo de situação antes – mais de uma vez, na verdade – e é improvável que seja movida. “Não deixaremos que esses 90 minutos definam os quatro anos em que ele foi presidente. Continuaremos a lutar”, disse ela Voga revista, cuja capa de agosto ela aparece usando um vestido sofisticado de Ralph Lauren que não grita exatamente como instrutor de faculdade comunitária.

Ser cônjuge político é uma tarefa brutal. Aqueles dispostos a suportar o escrutínio e o abuso vêm em todas as formas e tamanhos, mas frequentemente caem em um punhado de categorias comuns.

Há os duros, como Hillary Clinton e Elizabeth Dole, para quem a vida pública é uma missão partilhada que define a relação conjugal. A interpretação mais dura e pouco lisonjeira disto tem sido a da esposa política como Lady Macbeth – um tropo que parece ultrapassado agora que as mulheres são geralmente estrelas políticas por direito próprio.

Há quem pareça interessado pelo glamour e pela atenção, como Kimberly Guilfoyle, que já foi casada com Gavin Newsom e agora está noiva de Donald Trump Jr.

Há quem pareça se apaixonar por um homem em parte porque ele é importante e poderoso, por exemplo, Callista Gingrich, que, a caminho de se tornar a terceira esposa de Newt Gingrich, continuou um caso de vários anos com ele quando ele era o líder republicano da Câmara e mais tarde o presidente da Câmara e ela era uma jovem funcionária do Congresso.

Há aqueles que não parecem realmente interessados ​​ou talhados para a vida pública, mas fazem as pazes com ela, à la Laura Bush.

Há quem se recuse a participar do circo mais do que o absolutamente necessário. Veja: a terceira esposa de Donald Trump, Melania.

Há quem não seja louco pela ideia da vida sob o olhar político, mas acaba se jogando na briga em nome do amor ou da honra. Michelle Obama não escondeu sua aversão à política, mas, por Deus, não havia como ela deixar os odiadores derrubarem Barack Obama sob seu comando.

O Dr. Biden parece também pertencer a este último grupo. “Jill não queria nada com política”, observa Biden em “Promises to Keep” sobre seu relacionamento inicial. E embora ela não tenha demonstrado uma atitude antipolítica como a Sra. Obama, a Dra. Biden internalizou algumas duras lições políticas que moldaram o seu sentido de amor e lealdade. Por exemplo, ela aparentemente não esqueceu nem perdoou como o Sr. Biden foi expulso da presidência de 1988 corrida depois de ser acusado de plagiar partes de um discurso.

“Ela o viu ser forçado a sair pela imprensa, pelos especialistas e pelas pesquisas, e foi realmente uma experiência marcante para os dois”, disse um de seus ex-assessores. disse ao The Times esta semana.

Mais recentemente, muitos democratas em 2020 estavam convencidos de que Biden era um perdedor e, até ao final das primárias, acalentavam sonhos de um campeão mais jazzístico e inspirador que os salvasse. Os aliados do presidente adoram falar sobre como ele prospera quando é subestimado pelo establishment político e pela pontitocracia – um tema que, por razões óbvias, ganhou energia após o debate. Para o bem ou para o mal, o Dr. Biden aprendeu melhor do que ouvir os especialistas.

A tradição da família Biden diz que ele teve que pedir a ela em casamento cerca de meia dúzia de vezes antes que ela cedesse. Em “Promises to Keep”, ele leva a história mais longe. Em algum momento de 1977, desesperado para selar o acordo, ele se ofereceu para deixar o Senado se ela quisesse, chegando ao ponto de ligar para o principal correspondente político do The Wilmington News-Journal para lhe dar a notícia. Ela desligou antes que o repórter atendesse.

“Se eu negasse seu sonho”, ela explicou mais tarde. “Eu não me casaria com o homem por quem me apaixonei.”

O Dr. Biden já o viu sofrer golpes suficientes em seu espírito. Ela sabe melhor do que ninguém como o serviço público o manteve ativo, durante os momentos bons e os inimaginavelmente terríveis. Depois de tudo que os dois passaram juntos, ela não é a pessoa certa para tirá-lo do jogo por um bem maior. Ela pode nem ser a pessoa que levantará a questão de seu legado duradouro.

Tais argumentos abstratos parecem mais adequados para alguém com um pouco mais de distância emocional, alguém que pode abraçar e falar francamente sobre a possibilidade de perder – não porque tenha feito algo errado, mas porque está desaparecendo.

O único argumento para a saída de Biden que parece que poderia ser aprovado por sua esposa é que permanecer na corrida destruiria sua saúde ou bem-estar. À luz do quão estressante é a presidência e do que claramente já lhe fez, isso pode parecer uma suposição óbvia.

Mas poucos cônjuges têm clareza sobre o verdadeiro preço que o tempo está cobrando do amor de suas vidas. Para muitos políticos de alto nível, o trabalho é uma grande parte do que os fortalece à medida que envelhecem. Para alguém como Biden, que passou a vida inteira perseguindo esse sonho, quem sabe o que significaria desistir expressamente por causa da devastação do tempo? Essa é uma decisão difícil para qualquer cônjuge tomar. Até uma boa garota da Filadélfia.