Donald Trump foi ao Capitólio na semana passada para visitar os republicanos da Câmara. De acordo com a maioria dos relatos da reunião, ele divagou.

Pessoas presentes contaram o meio de comunicação sem fins lucrativos NOTUS que o ex-presidente “tratou sua reunião como uma oportunidade para fazer um discurso retórico a portas fechadas e com fluxo de consciência”, no qual ele “tentou acertar contas no Partido Republicano, destruiu a cidade de Milwaukee e atirou em A filha ‘maluca’ de Nancy Pelosi.” Foi “como conversar com seu tio bêbado na reunião de família”.

Naquela mesma semana, Trump reuniu-se com um grupo de executivos-chefes na reunião trimestral do Mesa Redonda de Negócios. Participantes, Relatórios CNBC, ficaram desapontados. “Trump não sabe do que está falando”, disse um executivo. Outros disseram que Trump era “notavelmente sinuoso, não conseguia manter um pensamento direto e estava em todo o mapa”.

Há uma boa chance de que, até o final do ano, Trump seja o presidente eleito dos Estados Unidos. E, no entanto, faltando menos de cinco meses para as eleições, ele não está mais preparado para um segundo mandato do que estava para o primeiro. Ele pode até estar menos preparado: menos capaz de organizar seus pensamentos, menos capaz de falar com alguma coerência e menos disposto a fazer ou aprender qualquer coisa que possa ajudá-lo a superar suas deficiências.

Tudo o que fez de Trump um mau presidente na primeira vez promete torná-lo ainda pior num segundo mandato.

Quando digo “ruim” aqui, não me refiro ao conteúdo da agenda de Trump, por mais questionável que seja, mas sim à sua capacidade de lidar com o cargo de chefe do Executivo dos Estados Unidos. Numa cultura política tão obcecada pelo drama e pelas celebridades como a nossa, é fácil perder de vista o facto de que a presidência é um trabalho real – um dos mais difíceis do mundo.

“Apenas uma lista parcial de tudo o que deve dar certo numa presidência já começa a esticar os limites do esforço humano”, escreve John Dickerson, repórter e âncora da CBS News, em “The Hardest Job in the World: the American Presidency”.

“Um presidente”, prossegue ele, “precisa escolher rapidamente a equipa certa, incluindo um chefe de gabinete que obtenha o equilíbrio certo entre fluxo de informação, delegação e gestão. O gabinete precisa de ser preenchido com líderes que tenham autonomia, mas não tanto ego que criem desastres políticos. Um presidente deve ter um excelente senso de priorização, comunicação e nuances políticas.”

Trump, no seu primeiro mandato, não estava preparado para fazer o trabalho que lhe era exigido.

Como Jonathan Bernstein, um cientista político, notas em uma postagem para seu boletim informativo Substack, Trump “falhou totalmente” na “coisa mais importante que os presidentes devem fazer para terem sucesso: recolher informações. Trump não leu. Ele não prestou atenção durante os briefings. Ele não se importava com política. Ele nem sequer se preocupou, pelo que se sabe, em aprender as regras básicas do sistema constitucional.”

Não é como se pudéssemos esperar que as coisas melhorassem num segundo mandato. “Todos cometem erros e, idealmente, aprendem com eles”, observa Matthew Yglesias em uma análise recente do histórico de Trump como presidente. “Até onde posso dizer, o que Trump aprendeu com o seu mandato é que ele precisa redobrar a aposta em cercar-se de leais covardes que não o contradizem.”

Há aqui uma réplica óbvia: como é possível que Trump seja ao mesmo tempo incompetente e um autoritário perigoso? Como pode ele minar a democracia americana quando luta para gerir a sua administração?

A resposta é que isso parece apenas uma contradição. Na verdade, estes dois lados do ex-presidente são fáceis de conciliar.

Os instintos autoritários de Trump – a sua recusa em aceitar, ou mesmo aprender, as regras do sistema constitucional – são uma grande parte da razão pela qual ele teve dificuldades no cargo de presidente. Eles ajudaram a produzir o caos de sua administração. Isso, por sua vez, levou-o a querer corroer e eliminar as regras e restrições que impedem o seu desejo de impor directamente a sua vontade, tanto ao governo como ao país em geral.

Como escreve Dickerson: “Trump está em rebelião contra a presidência. Suas tradições atrapalham os resultados rápidos que ele deseja. Ele evita ou nivela obstáculos ou oponentes que o irritam ou o atrasam.”

Trump não é de forma alguma o primeiro presidente, ou mesmo o primeiro presidente republicano, a abusar do poder do cargo num esforço para superar os limites constitucionais do cargo. Podemos ver algo semelhante com Richard Nixon e Watergate, bem como com Ronald Reagan e o Irão-contra, quando a Casa Branca contornou uma proibição do Congresso à ajuda externa a grupos rebeldes na Nicarágua.

Mas Trump não faz distinção entre ele e o cargo de presidência. Ele é o tipo de homem que pode dizer “L’État, c’est moi”, se ele soubesse de algo além de seus próprios desejos. Ele tem o coração de um absolutista.

Para que Trump se curvasse à presidência, teria de embarcar na tarefa impossível de negar a si mesmo a satisfação de impor a sua vontade aos outros. E assim Trump tentou quebrar a presidência, transformando um cargo constitucional definido pelos seus limites num instrumento da sua autoridade pessoal.

Um segundo mandato significaria ainda mais caos, corrupção, desordem e incompetência que definiram os seus primeiros quatro anos no cargo. Trump e os seus aliados e conselheiros mais ideologicamente orientados esmagarão o sistema constitucional, num esforço imprudente para satisfazer os seus sonhos, desejos e ilusões.

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