Os acampamentos foram esvaziados, os campi foram esvaziados; manifestantes e contramanifestantes passaram para estágios, trabalhos de verão e, em alguns casos, para o início de suas carreiras de pós-graduação.

Deixando de lado o impacto, se é que houve algum, que os protestos tiveram nos acontecimentos globais, consideremos o efeito mais granular que os protestos terão nas perspectivas de emprego e nas carreiras futuras dos manifestantes.

Certamente, isso também importa. Afinal, esta geração é notável pelos seus elevados níveis de ambição e pré-profissionalismo. Eles têm etiquetas de preços de mensalidades para justificar e empréstimos para pagar. Uma pesquisa de 2023 com idosos de Princeton descobriu que quase 60 por cento assumiu empregos em finanças, consultoria, tecnologia e engenharia, acima dos 53% em 2016.

O desejo de proteger futuros planos profissionais sem dúvida foi levado em conta na motivação dos manifestantes. disfarçando-se em máscaras e kaffiyehs. De acordo com um relatório recente no The Times, “O medo das consequências profissionais a longo prazo também tem sido um tema entre os manifestantes pró-Palestina desde o início da guerra”.

O ativismo desempenhou um papel importante na vida e no sucesso acadêmico de muitos desses jovens. Nos livros infantis que leram (“The Hate U Give”, “Eu sou Malala”), aos jovens modelos que foram homenageados, (Greta Thunberg, David Hogg), aos movimentos de justiça social que foram elogiados (Black Lives Matter, MeToo, justiça climática), foi dito à Geração Z que cabe a eles limpar a bagunça dos Boomers. Resistir!

As redações de inscrição na faculdade pedem regularmente aos alunos que descrevam sua relação com a justiça social, sua experiência de liderança e suas causas favoritas. “Onde você está em sua jornada de engajamento ou luta pela justiça social?” perguntou um prompt de ensaio Tufos oferecido aos candidatos em 2022. Quais são você fazendo para garantir o futuro do planeta?

Em todo o currículo, das ciências sociais às humanidades, os cursos estão impregnados da teoria da justiça social e dos apelos à ação. A biblioteca de Cornell publica um guia de estudo a uma ocupação de um edifício em 1969, na qual estudantes se armaram. Harvard oferece uma Justiça social certificado de graduação. “As universidades passaram anos dizendo que o ativismo não é apenas bem-vindo, mas também incentivado em seus campi”, Tyler Austin Harper observado recentemente no Atlântico. “Os alunos acreditaram na palavra deles.”

Imagine a surpresa de um calouro que foi expulso de Vanderbilt depois que os alunos forçaram seu caminho em um prédio administrativo. Como ele disse à Associated Pressprotestar no ensino médio foi o que o ajudou a entrar na faculdade – ele escreveu sua redação de admissão sobre como organizar greves e conseguiu uma bolsa de estudos para ativistas e organizadores.

As coisas ainda podem funcionar bem para muitas dessas crianças. Algumas profissões – academia, política, organização comunitária, trabalho sem fins lucrativos – são bem servidas por um currículo repleto de ativismo. Mas muita coisa mudou social e economicamente desde que os activistas Boomers marcharam das ruas para os locais de trabalho, muitos deles construindo vidas sólidas de classe média como professores, criativos e profissionais, sem esmagar a ansiedade sobre a dívida estudantil. Numa economia exigente e em rápida mudança, os estudantes de hoje anseiam pela segurança de um emprego bem remunerado.

Nem todos os empregadores verão com bons olhos um período de acampamento. Quando um grupo de organizações estudantis de Harvard assinou uma carta aberta culpando Israel pelos ataques do Hamas em 7 de outubro, o bilionário Bill Ackman solicitado em X que Harvard divulgue os nomes dos estudantes envolvidos “para garantir (sic) que nenhum de nós contrate inadvertidamente qualquer um de seus membros”. Logo depois, um grupo conservador de vigilância nomes postados e fotos dos estudantes em um caminhão circulando pela Harvard Square.

Chamar os alunos por suas crenças políticas é reconhecidamente assustador. Mas os protestos palestinos careciam da clareza moral das manifestações anti-apartheid. Juntamente com os manifestantes que exigiam que Israel parasse de matar civis em Gaza, outros provocaram receios de anti-semitismo ao justificarem o massacre de 7 de Outubro, rasgando cartazes de israelitas raptados, expulsando os “sionistas” dos acampamentos e apelando à “globalização da intifada” e tornando a Palestina “livre do rio para o mar.”

Em novembro, duas dúzias de escritórios de advocacia líderes escreveu às principais faculdades de direito, o que implica que os estudantes que participaram no que chamaram de atividades anti-semitas, incluindo o apelo à “eliminação do Estado de Israel”, não seriam contratados. Mais de 100 empresas desde então, assinou. Um desses escritórios de advocacia, Davis Polk, ofertas de emprego rescindidas aos estudantes cujas organizações assinaram a carta criticada por Ackman. Davis Polk disse esses sentimentos eram contrários a os valores da empresa. Outra grande empresa retirou uma oferta a um estudante da Universidade de Nova York que também culpou Israel pelo ataque de 7 de outubro. Em um artigo de opinião do Wall Street Journal, professor da Faculdade de Direito da Universidade da Califórnia em Berkeley pediu aos empregadores que não contratassem aqueles de seus alunos, ele disse, eram anti-semitas.

Dois sócios de escritórios de advocacia empresarial, que pediram para falar anonimamente, uma vez que outros sócios não queriam que eles falassem com os meios de comunicação social, disseram-me que participar nos protestos deste ano, especialmente se envolverem uma detenção, poderia facilmente excluir oportunidades na sua firma. Em uma dessas empresas, os gerentes de contratação examinam o histórico dos candidatos nas redes sociais em busca de problemas. (Bem antes de 7 de outubro, os alunos já haviam se deparado com essa possibilidade, esfregando o ativismo no campus de seus currículos.)

Além disso, os empregadores geralmente desejam contratar pessoas que possam se dar bem e se adaptar à cultura da empresa, em vez de tentar promover mudanças. Eles não querem que a política perturbe o local de trabalho.

“Não existe uma resposta certa”, disse Steve Cohen, sócio da firma boutique de litígios Pollock Cohen, quando perguntei se protestar poderia contar contra um requerente. “Mas se eu sentir que eles não são tolerantes com opiniões diferentes das suas, não será uma boa opção.” (Isso corresponde à minha experiência com Cohen, que trabalhou na campanha presidencial de Reagan e me contratou, um liberal obstinado, como assistente editorial em 1994.)

A América corporativa é fundamentalmente avessa ao risco. Como o Wall Street Journal relatado, as empresas estão traçando “uma linha vermelha para os ativistas de escritório”. Vários empregadores, incluindo a Amazon, estão reprimindo sobre ativismo político no local de trabalho, O Diário relatado. Google recentemente demitiu 28 pessoas.

Durante décadas, os empregadores usaram faculdades de elite como uma espécie de representante de recursos humanos para avaliar candidatos em potencial e facilitar seu trabalho fazendo uma primeira seleção. Dado que aqueles mesmas escolas de elite foram focos de ativismo este ano, que o cálculo pode não ser mais tão confiável. A Forbes informou que os empregadores estão começando a azedar na Ivy League. “A percepção do que esses graduados trazem mudou. E acho que está mais relacionado com o que eles realmente estão ensinando e com o que conseguem”, disse à Forbes um escritório de arquitetura com sede em Kansas City.

A universidade americana há muito é vista como um refúgio do mundo real, uma comunidade isolada. Os protestos descomunais do ano passado mostraram que num mundo impregnado de redes sociais e coberto de notícias por cabo, a barreira tornou-se mais porosa. O que voa no campus não necessariamente passa no mundo real.

A lição mais difícil para esta geração pode ser que, embora tenham sido criados para acreditar no seu direito de mudar o mundo, o resto do mundo pode não partilhar nem estar pronto para ceder à sua visão particular.