Afinal, quando Trump era presidente, o seu Departamento de Justiça tentou bloquear a aquisição da Time Warner pela AT&T, empresa proprietária da CNN. Como Jane Mayer da The New Yorker relatadoa oposição do governo ao acordo foi amplamente vista como uma retaliação à cobertura da CNN que desagradou Trump.

Num segundo mandato de Trump, espera-se que o Departamento de Justiça seja muito mais agressivo na perseguição dos supostos inimigos de Trump. Kash Patel, um ex-funcionário do governo Trump que foi apontado como possível procurador-geral interino na restauração de Trump, vangloriou-se a Steve Bannon sobre os planos de atacar jornalistas por rejeitarem as mentiras de Trump sobre uma eleição roubada de 2020: “Vamos atrás de você, seja criminalmente ou civilmente”, disse Patel.

Eles poderiam perseguir qualquer pessoa envolvida com “O Aprendiz” da mesma forma. Numa carta de cessar-e-desistir aos cineastas, um advogado de Trump afirmou, absurdamente, que o filme é uma “interferência estrangeira directa nas eleições americanas”, citando o facto de o seu realizador, Ali Abbasi, ser iraniano-dinamarquês e de o filme recebeu financiamento da Dinamarca, Irlanda e Canadá.

“Se você não cessar imediatamente toda a publicação e comercialização do filme, o presidente Trump buscará todos os meios legais apropriados para responsabilizá-lo por esta grave violação do presidente Trump e dos direitos do povo americano”, escreveu o advogado de Trump. Se ele se tornar presidente novamente, terá opções muito ampliadas para prosseguir esta vingança.

É comum ler sobre filmes exibidos na maior parte do mundo, mas que não foram lançados, digamos, Rússia ou, mais frequentemente, China. Se “O Aprendiz” acabar amplamente disponível a nível mundial, mas não, por razões políticas, nos Estados Unidos, será um sinal de decadência democrática, bem como um augúrio de uma maior autocensura que está por vir. Afinal de contas, se a ansiedade de enfurecer Trump já está a moldar o que se pode ou não ver, provavelmente ficará ainda pior se ele realmente regressar ao poder.