“Será isso que fará com que seus eleitores o abandonem? Quanto isso prejudicará seus números?” são perguntas que eu, como pesquisador, tenho ouvido muito nos últimos oito anos. E as respostas são quase sempre as mesmas: você sabe, por mais louco que possa parecer, qualquer evento pode não movimentar muito os números.

Essa pergunta quase sempre me foi feita sobre Donald Trump. Mas desde o debate da semana passada, o foco mudou. Agora me perguntam se o péssimo desempenho do presidente Biden no palco representa um ponto de ruptura com seus eleitores.

A gravidade do aparente declínio do presidente, conforme visto no debate, pode ser um choque para muitos, mas os eleitores há muito que soam o alarme sobre a resistência e acuidade mental de Biden. As pesquisas de Biden foram sombrias antes mesmo de ele pôr os pés em Atlanta.

Embora o debate tenha parecido um terramoto político, as sondagens até agora registaram apenas um tremor modesto. Biden estava atrás antes e está um pouco mais atrás agora.

À medida que o povo americano pensa sobre a escolha que tem pela frente, os investigadores assumiram um novo e, na minha opinião, um nível de importância amplamente imerecido na decisão monumental que Biden e o Partido Democrata enfrentam. A resposta à questão de saber se Biden deveria tentar permanecer no cargo por mais quatro anos parece óbvia, independentemente dos dados das sondagens. No entanto, o Partido Democrata parece estar a jogar o jogo de esperar para ver, esperando que as sondagens lhe dêem permissão para puxar o travão de emergência.

Uma enxurrada de pesquisas públicas ofereceu nos últimos dias um quadro misto das consequências do debate. CNN encontrada nenhum movimento de seu pré-debate de liderança de seis pontos Trump-up, enquanto o Pesquisa Times/Siena mostra Biden perdendo por nove pontos entre os eleitores registrados – um número surpreendente até você perceber que ele já estava perdendo seis pontos em uma pesquisa do Times/Siena antes do debate. A pesquisa da CBS News mostrou um declínio semelhante– de uma vantagem de um ponto para um déficit de três pontos – para Biden na margem entre os prováveis ​​eleitores em estados decisivos, relativamente modesto e dentro da margem de erro.

Vimos uma mudança semelhante após o primeiro debate entre Barack Obama e Mitt Romney em 2012. No dia do debate, Obama tinha uma vantagem de três pontos sobre Romney, de acordo com a média de pesquisas do RealClearPolitics, enquanto uma semana depois, a disputa havia balançou quatro pontos e meio na direção de Romney. As pesquisas para a atual corrida podem muito bem continuar a piorar para Biden, à medida que os líderes democratas ficam cada vez mais agitados por ele estar no topo da chapa.

Ao considerar por que as pesquisas caíram, mas não desmoronaram completamente para Biden na semana desde o debate, uma explicação simples vem à mente de um grupo focal de eleitores decepcionados de Biden que conduzi.

“Levantem a mão: você acha que Joe Biden está à altura da tarefa de ser presidente até o ano de 2028?”

Os entrevistados do grupo focal levaram um segundo para processar a pergunta. Nem uma única mão se levantou. Este não foi um grupo focal desta semana, avaliando o desempenho da candidatura do Sr. Biden após um desempenho cataclísmico no debate; foi de a primavera de 2023.

A estratégia democrata para resistir à tempestade do desempenho de Biden mudou ao longo do tempo. Um ou dois dias depois do debate, era simples: os dirigentes do partido abaixariam a cabeça e o poder passaria. A campanha e seus substitutos disseram aos eleitores que Biden apenas teve “uma noite ruim”. Nada para ver aqui, siga em frente.

Os eleitores, por sua vez, não parecem ter acreditado. Nenhum ponto de discussão poderia convencer os americanos de que eles não viam o que viam claramente naquele palco. Alguns 72 por cento dos eleitores disseram, logo após o debate, que não achavam que Biden tivesse saúde mental e cognitiva para servir como presidente.

A posição de Biden nas urnas antes do debate já incorporava a visão generalizada de que ele havia perdido um passo. Os eleitores foram mais preocupado sobre a idade de Biden do que sobre as condenações criminais de Trump. Eles sabia que ele tem mais de 80 anos.

Os eleitores não achavam que o Sr. Biden tivesse resistência, força ou agudeza mental antes da noite do debate. Uma parcela considerável dos eleitores estava profundamente preocupada com o seu Acuidade mental muito antes de “vencermos o Medicare” entrar no léxico.

É por isso que recorrer às pesquisas para forçar a mão de Biden é desaconselhável. É difícil saber onde poderá estar o ponto sem retorno para a campanha, dada a sua perda constante e gradual de apoio. Biden também pode ser vacinado contra um declínio repentino de mais do que alguns pontos nas pesquisas, devido à forma como nossa atual polarização profunda congelou nossa política. Para o bem ou para o mal, a candidatura do Sr. Biden não tem sido sobre ele Tanto quanto ele não sendo Donald Trump. Em 2020, Sr. Biden ganhou 62 por cento dos eleitores que disse que nem Biden nem Trump tinham saúde física e mental para servir como presidente. Embora Biden tenha perdido eleitores que votaram principalmente para apoiar um candidato de sua preferência, ele venceu decisivamente entre os eleitores que disseram que seu voto foi mais “contra” o oponente.

O que aconteceu há uma semana na quinta-feira é agora um teste de quanto seria necessário para fazer os eleitores de Biden romperem com o seu candidato. É claro que o fundo ainda pode cair e Biden pode abandonar a corrida.

Mas penso naquele grupo focal de maio de 2023, onde nenhum participante pensou que Biden fosse capaz de cumprir mais quatro anos. No final da sessão, perguntei ao grupo se pretendiam votar novamente em Biden de qualquer maneira.

Quase todos disseram, de uma forma ou de outra, que sim.

Kristen Soltis Anderson, redatora colaboradora da Opinion, é pesquisadora republicana e moderadora dos grupos focais da Opinion.

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