escrevi uma coluna lamentando recentemente o declínio nas taxas de casamento, observando que uma metade recorde dos adultos americanos são agora solteiros. Como romântico casado há muito tempo, mergulhado em estatísticas que sugerem que o casamento está relacionado com a felicidade, achei isso triste.

Meus leitores, nem tanto.

Muitas leitoras, em particular, rejeitaram o casamento heterossexual como uma instituição ultrapassada que mima os homens enquanto transforma as mulheres em servas não remuneradas.

“O casamento geralmente é ÓTIMO para os homens”, declarou uma leitora da Carolina do Norte, cujo comentário na coluna foi o mais gostou, com mais de 2.000 pessoas recomendando-o. As esposas ficam presas aos cuidados, acrescentou ela, e “o sexo que recebe os cuidados será mais feliz do que o sexo que não recebe os cuidados”.

O segundo comentário de leitor mais recomendado veio de uma mulher que disse que quando ela e suas amigas se reúnem: “Todos nós dizemos: ‘Nunca mais’. Os homens exigem muitos cuidados. Eles podem ser tão bebês.

Acho que esses céticos apresentam alguns argumentos válidos – nós, homens, precisamos melhorar nosso jogo! – mesmo que eu continue acreditando firmemente no casamento tanto para casais heterossexuais quanto para casais gays. Mas deixe de lado por um momento as questões sobre o casamento. O dilúvio de aborrecimento entre algumas leitoras intrigou-me porque, embora seja anedótico, alinha-se com evidências consideráveis ​​de pesquisas de uma crescente divisão política, cultural e social entre homens e mulheres em todo o mundo industrializado.

Uma enquete em 20 países, o grupo de pesquisa Glocalities descobriu “uma divisão crescente entre homens e mulheres jovens” nas perspectivas políticas e sociais, enquanto The Economist examinou sondagens em países ricos e também descobriu que as mulheres jovens estão a tornar-se significativamente mais liberais à medida que os homens jovens se estão a tornar um pouco mais conservador.

Um estudo da Pew descobriu que, em comparação com as mulheres que nunca se casaram, os homens que nunca se casaram nos Estados Unidos têm 50% mais probabilidade de se alinharem com os republicanos.

Uma medida da tendência dos homens jovens para a direita: em 2014, os homens com idades entre os 55 e os 65 anos eram o grupo mais conservador, de acordo com os dados da Glocalities, enquanto agora os homens jovens são mais conservadores do que os mais velhos.

O pano de fundo é que rapazes e homens estão atrasados ​​na educação e têm muito menos probabilidades do que as mulheres de obter diplomas universitários. Muitos destes homens menos instruídos lutam no mercado de trabalho e, cada vez mais, alguns deles parecem atribuir a culpa dos seus problemas ao feminismo. Os homens jovens têm maior probabilidade do que os homens mais velhos de diga aos pesquisadores que “a promoção dos direitos das mulheres e das meninas foi longe demais”; mulheres de todas as idades discordam.

Um número notável de 45 por cento de jovens do sexo masculino com idades entre 18 e 29 anos dizer que na América hoje, os homens enfrentam discriminação. Os homens mais velhos têm menos probabilidade de se sentir assim.

O resultado, sugerem as sondagens, é que os homens estão a tornar-se mais mal-humorados e mais ressentidos com o sucesso das mulheres, e mais atraídos por populistas autoritários conservadores, de Donald Trump a personalidades misóginas da Internet como Andrew Tate.

A pesquisa Glocalities concluiu que em todo o mundo a “direita radical encontra cada vez mais terreno fértil entre os jovens, o que já está a impactar as eleições”. Representante Matt Gaetz sugerido que não importa se os republicanos antagonizam as eleitoras porque elas podem ser substituídas por eleitores do sexo masculino.

A disparidade de género é mais fácil de medir na política, mas a Brookings Institution avisou na semana passada que “também aparece em outras medidas além da política e aponta para algumas questões mais profundas e potencialmente ainda mais preocupantes entre os jovens”.

“Os laços sociais das gerações anteriores parecem estar a desgastar-se entre os jovens, e isto tem sérias consequências para o acasalamento, as taxas de natalidade futuras e a coesão social”, disse Brookings.

Um dos abismos mais discutidos entre os sexos ocorre na Coreia do Sul, onde quase 80 por cento dos jovens dizem que os homens são discriminados, e onde o presidente (masculino) Yoon Suk Yeol foi eleito em 2022, em parte com base numa plataforma antifeminista. As mulheres têm as suas próprias queixas, incluindo a forma como os seus maridos são inúteis em casa. Algumas feministas coreanas criaram o Movimento 4B, que não promove casamento, nem bebês, nem namoro e nem sexo. A taxa de fertilidade total da Coreia do Sul caiu para uma das mais baixas do mundo, com a mulher média a ter agora apenas 0,7 filhos.

Brad Wilcox, sociólogo da Universidade da Virgínia, sugere em um livro recente sobre o casamento que a divisão de género na Coreia do Sul e noutros países asiáticos pode oferecer uma ideia do que está para acontecer nos Estados Unidos. Ele estima que talvez um terço dos jovens americanos de hoje nunca se casará, e os casais que vivem juntos não substituem os casamentos. Mais pessoas, diz ele, estão simplesmente desligadas e sozinhas.

Algumas mulheres na América têm proclamado publicamente que estão se distanciando dos homens, abster-se do sexo ou indo “menino sóbrio.Quase 70 por cento das rupturas de casamentos heterossexuais nos Estados Unidos são iniciadas pela esposa.

Uma janela para as tensões de género é um meme viral no TikTok em que as mulheres discutem se preferem encontrar um urso na floresta ou um homem. Muitos vão com o urso.

Os jovens não só casam menos e fazem menos parcerias; eles também estão fazendo menos sexo. Tradicionalmente, as pessoas mais velhas preocupavam-se com o facto de os jovens serem demasiado promíscuos; agora talvez nós, velhos, devêssemos nos preocupar com o celibato juvenil.

Talvez esta divisão de género se inverta e se resolva. Ou talvez, como sugeriram algumas dessas comentaristas, isso não seja um problema, ou então seja um problema apenas dos homens. Mas resultados de pesquisas que tanto os rapazes como as moças em todo o mundo ocidental estão profundamente infelizes numa altura em que parecem estar a afastar-se e relatam cada vez mais que estão “sem parceiros”. Já escrevi o suficiente sobre a epidemia da solidão para ficar preocupado com essas divisões; estima-se que o isolamento social seja tão letal quanto fumar.

Para mim, o problema fundamental é a luta dos homens para se adaptarem a um mundo em que a força muscular importa menos do que o cérebro, a educação e a inteligência emocional. Esse é um tópico importante que não abordamos o suficiente, apesar dos alarmes como o livro de 2022 de Richard Reeves, “Of Boys and Men”.

Reeves e outros propuseram muitas ideias, incluindo o recrutamento de mais professores do sexo masculino, a adição de mais recreios e a retenção dos rapazes para que comecem a escola mais tarde do que as raparigas. Programas de formação profissional como academias de carreira e Por Scholas ajuda também.

Preocupo-me que as fricções de género possam aumentar e aumentar a tensão na vida moderna, deixando mais pessoas a enfrentar o mundo sozinhas, sem ninguém a quem se aconchegar e proporcionar conforto a longo prazo. Temo ser romântico em um mundo que está se tornando menos romântico.