John McEntee – que começou carregando as malas de Donald Trump e se tornou, nos caóticos dias finais da presidência de Trump, seu mais importante executor – tem uma conta TikTok. Em um vídeo que publicou na semana passada, ele explica como gosta de manter “dinheiro falso de Hollywood” em seu carro para dar aos sem-teto. “Então, quando eles vão usá-lo, são presos, então, na verdade, estou ajudando a limpar a comunidade”, disse ele.

Com seu rosto de menino e cabelo penteado para trás, McEntee, o ex-diretor do Gabinete de Pessoal Presidencial da Casa Branca e um homem que provavelmente será fundamental para a composição de uma futura administração Trump, se parece muito com Patrick Bateman, o banqueiro de investimentos homicida interpretado por Christian Bale no filme “American Psycho” de 2000. A vilania presunçosa do clipe, eu acho, oferece uma pista de por que a governadora de Dakota do Sul, Kristi Noem, sedenta por um papel maior no mundo MAGA, pode ter pensado que poderia se agradar gabando-se de ter matado um cachorrinho.

Os direitistas muitas vezes desprezam o que chamam de sinalização de virtude, um tipo performativo de hipocrisia resumido pelo “In This House” sinais de quintal que antes pontilhava bairros progressistas. Em parte em resposta, desenvolveram o que às vezes é chamado de sinalização de vício, a aceitação desafiadora da crueldade e do desdém pelas normas sociais. Imagine “carvão rolante”, a prática de modificar motores diesel para fazê-los emitir gases de escape escuros, num esforço para acionar os ambientalistas, ou a forma como as falsidades promíscuas de George Santos querido ele para acólitos radicais do MAGA.

A culto de Bateman se desenvolveu muito online, e é por isso que as imagens de “American Psycho” apareceram várias vezes em um anúncio bizarro para o governador da Flórida, Ron DeSantis, durante sua campanha presidencial fracassada. E ninguém, é claro, sinaliza mal como Trump, que fica se comparando ao gangster Al Capone.

Durante anos, Noem tentou, com um pathos de arrivista, encaixar-se no círculo de Trump. Ela é descartado os cortes de cabelo sensatos e a maquiagem sutil de seu início de carreira política em Palm Beach parecem populares em Mar-a-Lago e trouxeram o ex-gerente de campanha de Trump, Corey Lewandowski, como principal conselheiro. Dois meses atrás, ela lançou uma mídia social bizarra, estilo infomercial ver sobre viajar para o Texas para fazer odontologia estética, o que parecia uma tentativa de mostrar a Trump sua aptidão para vendas corruptas e descaradas. (O grupo de defesa do consumidor Travellers United está agora processando ela para publicidade enganosa.)

Até recentemente, ela era considerada uma possível candidata à vice-presidência de Trump, e seu novo livro, “No Going Back”, poderia ter sido intitulado “Pick Me!” Nele, ela critica a ex-presidente do RNC Ronna McDaniel por não ter feito mais para investigar a “votação duvidosa” após a derrota de Trump em 2020 e critica Nikki Haley por tentar se distanciar de Trump depois de 6 de janeiro. para se tornar presidente, ela diz, sem sentido, que contrataria John Kerry apenas pelo prazer de poder dizer-lhe: “Você está demitido!”

A anedota do assassinato de cães pela qual Noem é agora famoso deve ser vista no contexto deste esforço para se moldar às especificações do movimento MAGA. Como você provavelmente já deve ter ouvido falar, Noem dedica várias páginas de seu pequeno livro de memórias para matar primeiro Cricket, um ponteiro desobediente de 14 meses, e depois uma cabra “desagradável e má”.

De acordo com Político, ela queria incluir essa história em seu primeiro livro, lançado há dois anos, mas sua equipe editorial rejeitou. Aparentemente, ela tinha sentimentos fortes o suficiente para tentar novamente; é uma história que ela considera importante para sua personalidade. Isto tem intrigado muitos observadores. “Não havia outras anedotas pessoais disponíveis?” perguntou uma Revisão Nacional escritor. “Ela não sabe que os humanos gostam de cachorros?”

A inclusão da história faz mais sentido quando você pensa no tipo de humano que ela está tentando impressionar. O ex-presidente e as pessoas que o rodeiam parecem muitas vezes atraídos pela violência e por demonstrações sinistras de domínio. Trump, é claro, não esconde o seu desprezo pelos cães nem a sua admiração por ditadores brutais como Kim Jong-un da Coreia do Norte, que Noem alegou falsamente ter conhecido.

O bandido Lewandowski foi acusado de agressão depois de capturar um repórter do Breitbart em 2016, embora as acusações tenham sido posteriormente retiradas, e então acusado novamente de agressão por contravenção em 2022, após fazer avanços sexuais agressivos contra a esposa de um doador de Trump, pela qual ele celebrou um acordo de confissão . (Esse incidente levou Noem a cortar relações com Lewandowski por um tempo, mas aparentemente ele está de volta boas graças, e em Trump; O jornal New York Times relatado que ele poderia desempenhar um papel na convenção republicana de 2024.)

McEntee, consultor sênior de pessoal do Projeto 2025, o plano da direita para uma segunda administração Trump, será a porta de entrada para muitos cargos na Casa Branca. E os dois filhos mais velhos de Trump, é claro, adoram postar fotos deles mesmos com os animais mortos que caçam.

Faz sentido que alguém que esteja tentando navegar nesse meio pense que a história de Cricket a faz parecer bem. Embora Noem agora afirme que o objetivo era ilustrar sua capacidade de fazer escolhas difíceis, há uma leveza na maneira como ela fala sobre isso no livro. Perto do final, ela tenta insultar Joe Biden por causa de seu pastor alemão descontrolado: “Comandante, diga olá ao Cricket por mim”.

Se essa brutalidade desajeitada explodiu na cara de Noem, é em parte porque os americanos tendem a se preocupar mais com os cães do que com as pessoas, mas também porque a cena que ela retrata é tão sórdida. A sinalização de vício bem-sucedida deve ter uma certa intencionalidade. O conservador Washington Examiner, em um artigo sobre o apelo de Bateman aos jovens de direita, disse: “Ele exerce controle sobre si mesmo e sobre o que está ao seu redor, algo que muitos jovens, especialmente os conservadores, sentem que é inatingível para eles”.

Noem, por outro lado, parecia fora de controle; ela ficou furiosa com o cachorro e, quando decidiu por capricho matar a cabra também, não trouxe balas suficientes para fazer certo na primeira vez. Não há nada de ambicioso nessa agitação suja e de olhos arregalados. E imagino que os republicanos – embora não apenas os republicanos – achem isso especialmente desagradável vindo de uma mulher.

Ainda assim, sua tentativa fracassada de se mostrar digna de Trump mostra como ela entende o ethos MAGA. A imitação, diz o velho ditado, é a forma mais elevada de lisonja. Também pode ser um insulto inadvertido.