Seu oponente “falou o suficiente para que as pessoas soubessem quem ele é”, ela me disse. Ela recebe muito esse tipo de crítica? “Você viu meu Twitter?” ela respondeu. Ela então começou a falar sobre como “mesmo mulheres bem-intencionadas” costumam perguntar suas variações sobre você não deveria ficar em casa com seus filhos? questão que sempre atormentou as candidatas. Ela continuou falando sobre isso por tempo suficiente para parecer que ela ficou ofendida, ou pelo menos na defensiva.

Depois, há a confusão “Beetlejuice”. Boebert me disse que “não é com isso que os eleitores estão preocupados”. Mesmo assim ela fez um tour de desculpas sobre o episódio anterior na campanha. E ela ainda está respondendo a perguntas sobre seu caráter e julgamento, se não pelo comportamento no teatro, pelo menos por inicialmente mentir sobre isso. (No início ela negou o incidente, mas havia vídeo.) Pressionada, ela acusou seus oponentes republicanos de apresentarem “pontos de discussão democratas”. Não importa, ela disse: “Cada ataque que surge em minha direção, assim como aconteceu com o Presidente Trump, me torna muito mais forte”.

Sem dúvida, sua pele dura e sua vontade de zombar de si mesma foram úteis. Ao sair do Oscar, ela estava brincando com alguém sobre a necessidade de encontrar um bom fazendeiro, agora que está divorciada. Quando ela se virou e me notou parada por perto, seus olhos se arregalaram e ela caiu na gargalhada. “Esqueci que você ainda estava aqui!” ela exclamou e, rápida como um coelho, agarrou meus ombros por trás para um meio abraço. Ela ainda estava rindo de sua gafe enquanto se dirigia para o estacionamento.

Uma verdadeira MAGAite, a congressista minimiza seus fracassos políticos, incluindo sua quase derrota em 2022. “Houve 50 mil republicanos que não compareceram”, diz ela sempre que o assunto surge, e a explicação dela pois isso aponta para tudo, menos para seu desempenho. Os democratas gastaram muito dinheiro no estado, ela me disse. Os eleitores democratas foram “radicalizados” com a queda do caso Roe versus Wade. Havia apatia entre os seus eleitores, possivelmente com base na suposição de que as coisas iriam correr bem. E muitos republicanos sentiram-se privados de direitos pelas eleições presidenciais de 2020 – que, claro, diz ela, foram roubadas.

“Quando as pessoas pensam que o seu voto não conta, então temos um problema na América”, disse ela. “Estou trabalhando para construir esse backup. Acho que muitas pessoas aparecerão novamente, especialmente para o presidente Trump.” Da última vez, disse ela, “não houve uma forte motivação para sair e votar”.