Noem certamente atirou em Cricket sozinha, mas outras passagens sugerem algumas motivações mais mesquinhas. Por exemplo, Noem usa a história do Cricket para irritar o presidente Biden sobre seu próprio cachorro, Commander, que foi removido da Casa Branca após mordendo Agentes do Serviço Secreto. “Um cachorro que morde é perigoso e imprevisível (você está ouvindo, Joe Biden?)”, escreve Noem. Ela reitera o ponto em seu capítulo final quando, em uma explosão de otimismo, Noem lista suas prioridades do primeiro dia caso ela se torne presidente em 2025. “A primeira coisa que eu faria é garantir que o cachorro de Joe Biden não estivesse em lugar nenhum (‘ Comandante, diga olá ao Cricket por mim’).

A última frase nem funciona como uma queimadura (é improvável que um presidente cessante deixe seu animal de estimação para trás no gramado sul), mas essa trollagem simplista se tornou uma parte essencial do falso durão, vice-sinalização discurso da era Trump. É um tom que Noem tenta valentemente imitar. “Para mim, Donald Trump fala como as pessoas normais falam, como meus amigos e vizinhos falam – não como as pessoas em DC falam”, diz Noem. Mesmo quando cai em clichés políticos – “os nossos melhores dias estão por vir” e coisas do género – ela imita a atitude de Trump, zombando dos “bastardos” e dos “odiadores” e lamentando o “pântano” de Washington, ao mesmo tempo que exalta o “espírito renegado” do antigo presidente. ”

Há momentos em “No Going Back” em que Noem parece um líder razoável, oferecendo até mesmo parte do bipartidarismo genérico que Washington finge desejar. Ela observa que Tom Daschle, o democrata de Dakota do Sul e ex-líder da maioria no Senado, uma vez a incentivou a procurar um cargo público, e que suas primeiras opiniões negativas sobre os democratas diminuíram quando ela trabalhou com eles. “O debate saudável aconteceu, a educação aconteceu e o respeito foi forjado.” (É uma voz passiva, mas é alguma coisa.) E as breves passagens que relembram a sua solidão ao mudar-se para Washington como membro do Congresso em 2011 estão entre os momentos mais humanizadores do livro de memórias. “Eu me senti completamente sozinha, porque ninguém lá realmente me conhecia ou se importava comigo”, escreve ela. “Ninguém lá cresceu comigo ou compartilhou memórias.”

Mas Noem também se deleita com a pequenez e a contradição. Ela descreve como respondeu ao governador de Minnesota, Tim Walz, por criticar suas políticas da Covid. Noem direcionou “parcelas significativas de nosso orçamento publicitário de recrutamento de empresas” para a construção de outdoors no estado vizinho, inclusive perto da mansão do governador, onde Walz os veria. (“Mude-se para Dakota do Sul em busca de liberdade”, lêem eles.) “Só de pensar nisso ainda me faz rir”, escreve Noem, porque gastar fundos do contribuinte para desencadear as liberações é hilário.

E pouco depois de argumentar que as mulheres políticas deveriam apoiar-se umas às outras (“Acho isso frustrante – não, nojento – quando mulheres inseguras competem entre si em vez de se ajudarem”), Noem reclama, de forma bastante duvidosa, que Nikki Haley, que serviu na administração Trump como embaixadora da ONU, mas depois o desafiou nas primárias republicanas, certa vez a ameaçou durante um telefonema. chamar. Noem destaca momentos em que Haley condenou e depois apoiou Trump, concluindo que “nunca se sabe quem ela será amanhã”.