Como muitos americanos que assistiram ao debate presidencial na noite de quinta-feira, eu sabia, quando tudo acabou, que não conseguiria dormir de jeito nenhum. Então fiz algo que quase nunca faço: sintonizei os comentários dos especialistas nas notícias a cabo. Estou feliz por ter feito isso. Pouco depois do debate, a vice-presidente Kamala Harris apareceu na CNN com Anderson Cooper. Ao observá-la responder calma e metodicamente a um aríete de perguntas de Cooper, ocorreu-me: o caminho óbvio e lógico para sair da bagunça que o presidente Biden criou com seu desempenho desastroso no debate é ele se retirar com honra e apoiar seus jovens, vice-presidente vigoroso e talentoso para substituí-lo.

Eu sei eu sei. Você acha que eu apenas caiu de um coqueiro. Harris não explodiu nas últimas primárias presidenciais democratas, saindo bem a tempo de evitar uma derrota embaraçosa em seu estado natal, a Califórnia? Sim. Mas para vencer as primárias você deve se apresentar à base do partido enquanto defende suas ideias e menospreza os talentos de seus rivais, ao mesmo tempo em que mantém suas opções em aberto, porque seus oponentes também são seus futuros substitutos e aliados. Para as mulheres – e para as mulheres negras em particular – as dinâmicas de género e raciais da corrida às primárias presidenciais parecem especialmente difíceis de navegar.

Essas dinâmicas seriam muito diferentes num cenário nacional partilhado com Donald Trump. Nesse caso, Harris não estaria intimidando um colega democrata por causa de diferenças políticas relativamente pequenas ou tentando aprimorar seu próprio histórico em comparação com um governador ou colega legislador. Ela pode usar o seu verdadeiro superpoder: será uma promotora incansável do caso político muito claro contra Donald John Trump, um criminosoum homem encontrou responsável por abuso sexualum mentiroso inveterado, um demagogo, uma ameaça à nossa democracia e à nossa Constituição.

Acho que falo por muitas mulheres, provavelmente o bloco eleitoral mais decisivo nesta eleição, quando digo que adoraria ver Harris reduzir Trump ao tamanho certo. E, ao contrário do golpe que ela desferiu em Biden durante o debate das primárias de 2020 – “Aquela menina era eu”, em resposta à terrível resposta de Biden sobre a política de transporte escolar – ela estaria em um círculo com um verdadeiro valentão que não seria capaz de se conter e a trataria com desrespeito ameaçador. Ao contrário da anterior rival feminina de Trump no debate, Hillary Clinton, nenhum vestígio de escândalo manchou Harris. Tudo o que Trump teria seriam ataques pessoais, o que apenas reforçaria ainda mais a sua imagem de valentão. Isso poderia ser especialmente ruim para os eleitores moderados quando dirigido a uma mulher negra madura.

Na sequência do debate de quinta-feira à noite, é fácil ignorar o quão fraco é Trump. Ele teve um desempenho sombrio. Ele serviu uma bandeja de falsidades e insultos que realmente desanimaram alguns eleitores, de acordo com entrevistas que vi com telespectadores do debate. Mas um Biden incoerente e hesitante falhou totalmente em combatê-lo.

Harris, com seus instintos assassinos e equilíbrio, poderia ter limpado o chão com Trump nas questões que mais importam para os eleitores. Esquecemos que ela teve muito sucesso não apenas como promotora, mas também como candidata a um cargo estadual na Califórnia. Como membro do Comitê Judiciário do Senado durante a primeira administração Trump, ela tirou sangue com suas perguntas duras, calmas e deliberadasconseguindo marcar momentos virais sem parecer um showboater teatral.

Teria sido gratificante vê-la enfrentar Trump na quinta-feira, não apenas para os progressistas, mas também para as mulheres suburbanas que queriam ver uma luta a todo vapor pelos seus direitos reprodutivos, uma questão sobre a qual Harris tem sido especialmente – e apaixonadamente -. franco e Biden, um católico devoto, foi silenciado. Discordo das suas políticas na fronteira, mas não há dúvida de que Harris tem sido duro e convincente em matéria de imigração. Ela tem sido uma substituta popular na campanha e, embora possa não ajudar muito com os homens negros e latinos, que em qualquer caso são eleitores menos consistentes, acredito que ela poderia energizar as mulheres e os jovens negros.

Uma campanha não é um debate e há um longo caminho pela frente. Mas a tarefa é tirar o país de um universo alternativo em que a presidência de Trump não foi assim tão má. Acho que ela pode defender esse caso melhor do que quase qualquer pessoa no Partido Democrata.

Dela votação antes deste debate não era bom – os seus pontos favoráveis ​​são tão sombrios como os de Biden – mas pesquisas recentes em estados indecisos mostraram que poderia ganhar a confiança dos eleitores caso substituísse o presidente. Ao contrário de um candidato selecionado, ela começaria com baixas expectativas que poderia facilmente superar. Num mundo cheio de perigos, ela esteve envolvida em importantes questões de segurança nacional, não relegada a cortes de fita. Juntamente com, digamos, um governador forte e centrista como Josh Shapiro, da Pensilvânia, ou Andy Beshear, do Kentucky, como seu companheiro de chapa, ela poderia vencer.

Se Harris se tornasse a primeira mulher presidente através desta estranha e extremamente improvável série de eventos, também seria uma ilustração perfeita do que normalmente é necessário para que as mulheres tenham a chance de liderar: um homem faz uma bagunça em um trabalho importante, e uma mulher deve arregaçar as mangas e limpar tudo. Não seria o mesmo tipo de momento triunfante que nos trouxe o nosso primeiro presidente negro. Mas finalmente quebraria aquele teto de vidro mais alto e mais duro. Espero que a próxima mulher presidente possa assumir o cargo em circunstâncias mais auspiciosas.

Acenar com a cabeça para Harris teria outro benefício. Permitiria a Biden encerrar a sua longa carreira no serviço público com dignidade e honra. Ele ficará para a história como o homem que deteve Trump em 2020. Qualquer que seja a conveniência que tenha levado Biden a escolher Harris como sua companheira de chapa, e é claro que ela não foi uma escolha natural para ele, ela foi, em última análise, sua escolha de sucessor, caso ele ser incapaz de servir. Criar uma corrida louca para encontrar um substituto e ignorar o político talentoso que ele já escolheu seria simplesmente mais um exemplo de Biden estragando tudo. A renúncia permite que ele seja um patriota e deixe que a ordem natural de sucessão como ele a imaginou se desenvolva, preservando seu legado e senso de agência. Isso não é uma coisa pequena. Harris 2024: Soa muito bem.