Nas eleições primárias de terça-feira no 16º Distrito Congressional de Nova York, o executivo do condado de Westchester, George Latimer, concorre contra o deputado Jamaal Bowman, membro do “Esquadrão” progressista da Câmara. A conversa tem sido sobre gafes de campanha e arrecadação de fundos. Mas, neste caso, o que importa é o mérito dos candidatos.

Ouvimos muito sobre o enorme financiamento para Latimer, especialmente do AIPAC, o grupo de lobby pró-Israel. A pergunta disse em voz alta por apoiadores de Bowman tem sido: “Por que tanto dinheiro de um governo estrangeiro para um candidato ao Congresso local?” A questão tácita tem sido: “Porque é que os Judeus estão a financiar este candidato?”

Também ouvimos Bowman ser ridicularizado por realizar um comício no sul do Bronx, que ele não representa. No palco, Bowman amaldiçoa orgulhosamentede maneira imprópria para um funcionário público. Há também sua pegadinha no pátio da escola nos corredores do Congresso, puxando um alarme de incêndio atrasar uma conta e depois mentir sobre isso.

Mas vamos deixar de lado o dinheiro e as boas maneiras. Deixemos até de lado a guerra em Gaza, uma questão sobre a qual os candidatos divergem fortemente. (Latimer oferece uma visão centrista que apoia amplamente a política do Presidente Biden, enquanto Bowman assumiu uma posição pró-Palestina enérgica.)

Esta eleição trata de questões substantivas relevantes para o 16º Distrito, que foi redesenhado duas vezes desde a vitória de Bowman em 2020 para incluir menos o Bronx e mais o condado de Westchester. Bowman, eleito para um distrito bastante diferente, já não representa os interesses do seu eleitorado.

Ele votou contra o projeto de lei de infraestrutura de Biden, um dos principais sucessos bipartidários do governo e fundamental para a reeleição de Biden, que depende dos independentes e do centro. Por outro lado, Latimer mostrou-se bem sucedido em ajudar a tornar azul um distrito predominantemente republicano e apoia o direito ao aborto, o controlo de armas e outras questões internas alinhadas com o seu distrito.

Esta eleição tem também a ver com o futuro do Partido Democrata, opondo uma visão centrista do partido, cuja ressonância crescente foi recentemente demonstrada pela eleição de Tom Suozzi no condado de Nassau, à sua franja progressista. Notavelmente, Hillary Clinton, residente em Westchester e democrata moderada, endossado Latimer. Esta semana, o deputado Josh Gottheimer, co-presidente do centrista Problem Solvers Caucus, também endossado Latimer.

Bowman provou estar fora de sincronia com seu distrito e sua reeleição levaria o Partido Democrata a uma direção perdedora. Igualmente importante, com base no seu histórico, Jamaal Bowman não merece a reeleição.