O argumento que os democratas apresentam é que Biden perdeu um passo na campanha, mas a sua capacidade de governar não foi afetada, e que o problema é superficial. Esta é a linha de Biden. “Eu sei que não sou um homem jovem”, disse ele na sexta-feira. “Não ando tão facilmente como antes. Não falo tão bem como antes. Não debato tão bem como antes. Mas eu sei o que sei. Eu sei como dizer a verdade. Eu sei o certo do errado. E eu sei como fazer esse trabalho. Eu sei como fazer as coisas.”

O discurso de Biden acalmou alguns nervos democratas. Ele era mais alto, mais claro, mais agressivo. Mais próximo do Biden do Estado da União do que do Biden do debate. Os democratas perguntaram: onde estava esse cara? Vamos. É mais fácil ler um teleprompter do que gerir as exigências caóticas e inesperadas de um debate. Você não pode dizer que o Biden do teleprompter é um verdadeiro reflexo do homem, mas que a resposta do Biden deste debate não é:

Por exemplo, temos mil trilionários na América – quero dizer, bilionários na América. E o que está acontecendo? Eles estão numa situação em que, de facto, pagam 8,2% em impostos. Se pagassem apenas 24% ou 25%, qualquer um desses números, teriam arrecadado 500 milhões de dólares – bilhões de dólares, devo dizer – em um período de 10 anos. Poderíamos liquidar a dívida dele. Poderíamos ajudar a garantir que todas as coisas que precisamos fazer – cuidar de crianças, cuidar de idosos, garantir que continuamos a fortalecer nosso sistema de saúde, garantir que somos capazes de fazer com que cada pessoa solitária elegível para o que fui capaz de fazer com – com, com, com a Covid. Com licença, por lidar com tudo o que temos a ver com – veja, se – finalmente vencermos o Medicare.

Você não precisa acreditar que Biden está senil para acreditar que ele diminuiu com a idade, como todos nós estaremos. Preocupo-me com o facto de os seus piores momentos ocorrerem quando ele é improvisado, como no debate, ou quando parou para responder a perguntas após a sua conferência de imprensa, refutando o relatório do procurador especial e confundindo o México e o Egipto. Preocupo-me que as pessoas ao redor de Biden me digam que não ficaram surpresas com seu desempenho, que o viram assim muitas vezes. Este não é o presidente que desejo num diálogo pressionado e de alto risco com Benjamin Netanyahu ou Xi Jinping.

A campanha de Biden poderia nos mostrar que isso é um acaso, que o presidente é rápido e convincente. Não há fim de podcasts, programas de TV e entrevistas adversários que eles poderiam fazer com ele. Nas pesquisas, ele está perdendo muito entre os eleitores que recebem notícias nas redes sociais e no YouTube. Por que não fazer uma longa entrevista com Lex Fridman ou Joe Rogan ou Charlamagne tha God? Por que Biden não deu a entrevista no Super Bowl? Biden dá menos entrevistas do que qualquer outro presidente recente. Ele dá menos entrevistas coletivas do que qualquer outro presidente recente. A ideia de que tudo isto é apenas coincidência, que nada disto reflecte capacidade, não é plausível. Não mais.

Ouvi alguns democratas apontarem Fetterman, que sofreu um acidente vascular cerebral debilitante durante a sua campanha para o Senado, como uma espécie de modelo sombrio. Ele também teve um péssimo desempenho no debate, mas conquistou sua vaga mesmo assim. Mas ele estava se recuperando de um derrame. Era razoável esperar que as suas capacidades regressassem, como de facto aconteceram. Biden não envelhecerá ao contrário.

O que os partidos políticos fazem? Uma coisa que eles fazem – talvez a coisa mais importante que fazem – é nomear candidatos. Temos um sistema bipartidário. Os eleitores terão duas opções viáveis ​​em novembro. O Partido Democrata é responsável por uma dessas opções. Precisa fazer essa escolha com responsabilidade. Qual é o seu trabalho senão isso?