Joe Biden recusa-se a abandonar a corrida presidencial, apesar de alguns liberais, abalados pelo desempenho assustador do titular no debate na semana passada, continuarem a pressioná-lo para o fazer.

Quem está surpreso com isso?

A inércia de uma campanha presidencial é uma das forças mais poderosas na política. Terminar um depois de a nomeação de um partido ter sido garantida é quase incompreensível. O candidato já está amarrado ao foguete.

Além disso, todos os candidatos presidenciais sérios, especialmente aqueles que ocupam ou já ocuparam o cargo – este ano, temos os dois – têm um complexo de Deus. Eles devem. E a dúvida não existe na presença de Deus. Há uma multidão de conselheiros, apoiadores e confidentes em torno de Biden para manter essa dúvida sob controle; apresentá-lo é blasfêmia.

Biden não pode ser forçado a sair da corrida; ele teria que ser persuadido a deixá-lo. E essa eventualidade, embora não seja impossível, está ao lado do “Nunca!”

E Biden manter o rumo pode ser o melhor caminho.

O historiador da Universidade Americana Allan Lichtmanum previsor presciente dos resultados das eleições presidenciais, disse-me no domingo que tirar Biden da corrida seria um “erro trágico para os democratas”, porque acredita que o presidente continua a ser a melhor oportunidade do seu partido para vencer as eleições.

Quanto às alternativas, Lichtman acrescenta: “Não é como se houvesse algum, você sabe, JFK por aí apenas esperando para saltar no cavalo branco e salvar o Partido Democrata”.

Concordo com ele: não há substitutos potenciais que tenham melhores hipóteses de derrotar Donald Trump do que Biden.

Sim, uma CNN-SSRS enquete conduzido nos dias seguintes ao debate concluiu que a vice-presidente Kamala Harris teve um desempenho ligeiramente melhor do que Biden contra Trump, dentro da margem de erro, mas ainda atrás. (Mas observe que um novo Reuters-Ipsos enquete descobriu que apenas um terço dos Democratas acho que Biden deveria sair.)

Se Biden fosse substituído, sim, Harris seria a opção mais segura para os democratas. Mas os índices de aprovação e a classificação em uma pesquisa antes de ela se tornar a candidata real podem ser uma espécie de miragem.

Durante períodos do tempo de Hillary Clinton no Senado e seu mandato como secretário de Estado ela desfrutou de índices de aprovação sólidos, mas quando concorreu à presidência contra Trump, seus números de aprovação diminuíram gradualmente.

Houve muitas razões para isto, e uma delas, estou convencido, é a natureza patriarcal da nossa sociedade. Isso provavelmente seria revisitado para Harris, só que desta vez amplificado pelo mal gêmeo do patriarcado: o racismo.

Harris é competente e capaz, independentemente do que sugiram os seus detratores, mas, infelizmente, não acredito que ela seja mais elegível do que Biden no clima atual.

No entanto, se Biden se mantivesse de lado e Harris fosse preterida a favor de outro candidato, haveria muito provavelmente um forte protesto das suas legiões de apoiantes democratas, muitos deles mulheres negras, um bloco eleitoral que é essencial para uma vitória democrata.

Além disso, um processo de seleção aberto a todos seria um caos absoluto. As facções competiriam ferozmente, os egos seriam feridos e os delegados da convenção seleccionariam um candidato, ignorando efectivamente a participação directa dos eleitores democratas.

Tudo isto aconteceria poucos meses antes do dia das eleições, e os investigadores da oposição teriam um dia de campo examinando a lista de prováveis ​​alternativas Democratas, muitas das quais são governadores com apenas reconhecimento de nome regional, aumentando a possibilidade de uma surpresa devastadora em Outubro.

Para ser claro: não estou dizendo que Biden deva continuar concorrendo porque uma eventual vitória está garantida. Não é. Ele estava lutando antes da confusão do debate e continuará a lutar se sobreviver.

O apoio de Trump consolidou-se enquanto o de Biden se desgastou. Muitos americanos não sentiram os benefícios do que é uma economia Biden estruturalmente sólida, e a parte jovem e activista da base Democrata está irritada com a forma como Biden lidou com a guerra em Gaza.

Eu, como muitos outros, gostaria que Biden não tivesse procurado um segundo mandato. Gostaria que o candidato democrata fosse um jovem visionário com entusiasmo.

Mas desejar retrospectivamente é inútil.

Biden é o candidato democrata. Ele é a única pessoa que se interpõe entre nós e os impulsos destrutivos e retributivos de Trump e a liberdade cada vez maior que o Supremo Tribunal lhe concedeu.

O fato de uma pessoa de 81 anos mostrar cada vez mais sinais de ter 81 anos não me deixa em pânico; o que Trump sinalizou que fará com outro mandato, sim.

Há outra forma de os apelos à retirada de Biden poderem sair pela culatra para os liberais. Uma das minhas falas de TV favoritas vem de Omar em “The Wire”, parafraseando Emerson: “Você vem até o rei, é melhor não errar”. Uma tentativa fracassada de usurpar um homem no poder arrisca sua vingança.

Mas tenho pensado nessa linha de outra forma no que se refere a Biden. Ao defenderem a incapacidade de Biden e a sua necessidade de capitulação – sem o convencerem do mesmo – os liberais arriscam-se a ferir ainda mais o seu porta-estandarte e a aumentar a probabilidade daquilo que mais desesperadamente procuram evitar: a reeleição de Trump.

E se Biden decidir abandonar a corrida, como diz o The Times relatado na quarta-feira que ele está a considerar, a sua retirada apenas acrescentaria credibilidade à ideia de que alguns Democratas tinham, de facto, conspirado para esconder uma deficiência desqualificante e só mudaram de rumo quando forçados. A mancha disto permaneceria no partido e em qualquer candidato substituto.

Em vez de abrirem caminho à vitória, os liberais podem muito bem estar a preparar o caminho para a derrota.