Alguns dos americanos que protestam contra a guerra em Gaza voltaram-se contra o presidente Biden. Afirmam que o governo do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, está a matar um grande número de civis, o que é verdade, e que Biden pode impedi-lo, o que é mais duvidoso. Mas como lidam eles com a realidade de que num segundo mandato Donald Trump seria muito mais pró-Netanyahu e anti-Palestina do que o nosso actual presidente?

A resposta que tenho ouvido é que o objectivo é enviar uma mensagem: se Gaza custar a eleição a Biden, os democratas compreenderão que nas próximas eleições terão de repensar o seu apoio aparentemente reflexivo ao governo de Israel e comprometer-se como partido a a protecção dos direitos palestinianos.

Há muitas questões que se poderiam colocar sobre este argumento, mas de uma certa perspectiva, a mais importante para os eleitores americanos poderá muito bem ser: Qual a próxima eleição?

Há uma possibilidade muito real de que, se Trump vencer em Novembro, esta seja a última eleição nacional real que a América realizará durante muito tempo. E embora haja espaço para discordância aqui, se você considera essa afirmação uma hipérbole ultrajante, você não tem prestado atenção.

Sim, podemos e devemos examinar as plataformas políticas dos candidatos e os seus potenciais efeitos, como se esta fosse uma eleição presidencial normal. Mas esta não é uma eleição normal; a própria democracia está nas urnas. E seria extremamente imprudente não levar isso em conta.

Comece aqui: Trump recusou-se a aceitar os resultados das eleições presidenciais de 2020, fazendo alegações de fraude sem provas no seu esforço para as anular. Nos últimos dois anos, diversas pesquisas mostraram que em algum lugar ao redor dois terços do Partido Republicano co-assinou o seu negacionismo eleitoral. E vários membros dirigentes do partido se recusou a dizer que aceitarão os resultados das eleições deste ano. Por que imaginar que eles se tornarão mais respeitosos em relação às futuras eleições?

Poderíamos dizer que as instituições americanas restringiriam a capacidade de Trump e de quem o segue de impor um governo de partido único permanente, o que fizeram – por pouco – após as eleições de 2020. Mas as instituições consistem, em última análise, em pessoas e, neste momento, muitos republicanos, até e incluindo Juízes da Suprema Cortedemonstram tanta força no apoio à democracia e ao Estado de direito como um papel toalha molhado.

Portanto, uma vitória de Trump poderá muito bem derrubar a cortina da política tal como a conhecemos – ele já flutuou a ideia de um terceiro mandato, algo que é barrado, claro, por a 22ª Emenda. Mas, em qualquer caso, pelo menos entre os seus seguidores, ele generalizou a ideia de que qualquer eleição presidencial vencida pelos Democratas é ilegítima.

Comecei esta coluna com os esquerdistas que parecem dispostos a ajudar a facilitar uma vitória de Trump, apesar de estarem conscientes de que ele seria muito pior, mesmo nas questões com as quais afirmam se preocupar, do que Biden. Mas não se esqueça daqueles que poderíamos chamar de republicanos retrógrados, aqueles que não aderiram totalmente à agenda MAGA, mas não gostam de Biden e acreditam que Trump faria um trabalho melhor. Presumivelmente, acreditam que um segundo mandato de Trump seria como o seu primeiro, quando ele falou sobre populismo, mas seguiu principalmente uma agenda padrão do Partido Republicano de cortes de impostos e tentativas de reduzir a rede de segurança social.

Mas por que imaginar que um segundo mandato seria semelhante? Os conselheiros de Trump estão falando sobre políticas radicais, incluindo deportações em massa e despojando a Reserva Federal da independência, isso seria altamente perturbador, mesmo em termos puramente económicos.

Mas, poder-se-á dizer, a reacção contra tais políticas seria enorme, e os republicanos certamente iriam moderá-las com medo de que o radicalismo os prejudicasse gravemente nas próximas eleições.

Ao que digo: se Trump não for penalizado nesta eleição pelas suas travessuras após a última eleição, porque é que se preocuparia com uma reacção negativa numa eleição futura? Supondo que exista um em algum sentido real.

E depois há os plutocratas que apoiam ou apoiam Trump, que podem estar a enganar-se completamente.

Alguns deles podem compreender que apoiam um movimento radical e antidemocrático e são todos a favor. Elon Musk, o mais famoso, parece cada vez mais ter ficado cheio Ótima substituição MAGA, mas ele está longe de estar sozinho. Então, nesse sentido, eles podem estar menos enganados do que muitos.

Mas a sua ingenuidade é mais profunda, porque imaginam que a sua riqueza e proeminência lhes permitirão florescer, mesmo numa América pós-democracia – que serão imunes às purgas e perseguições que são uma possibilidade tão óbvia num futuro próximo. Eles deveriam pelo menos refletir sobre a experiência do oligarcas que ajudaram Vladimir Putin a ganhar o poder e depois ficaram à sua mercê.

Para ser claro: não estou dizendo que as pessoas deveriam se calar e abster-se de criticar Biden pelos méritos; ele é um adulto e pode lidar com isso. Parte de seu trabalho como eleito democraticamente o líder está assumindo. Mas ignorar a possibilidade de que esta possa ser a nossa última eleição real durante algum tempo é míope e auto-indulgente.