Na semana passada, o governador Wes Moore, de Maryland, um democrata, assinou uma ordem executiva perdoando 175.000 condenações por maconha, ditado, “Hoje, damos um grande passo em frente para garantir justiça igual para todos.” Mas, disse ele, “este não será o nosso último esforço. Devemos continuar a avançar em parceria para construir um Estado e uma sociedade que sejam mais equitativos, mais justos e que não deixem ninguém para trás.”

Enquanto isso, o governador Jeff Landry, da Louisiana, um republicano, recentemente assinado várias contas que ele diz pretendem “expandir a fé nas escolas públicas”.

Uma delas exige que professores e outros funcionários da escola se dirijam aos alunos transgêneros usando os pronomes para os gêneros listados em suas certidões de nascimento – “Deus nos dá nossa marca”, Landry disse. O governador, o advogado relatado no ano passado, “tem um histórico intensamente anti-LGBTQ+, tendo se oposto às proteções antidiscriminação mesmo tendo um irmão gay” e, como procurador-geral da Louisianaele “empurrou a proibição do estado de cuidados de afirmação de gênero para jovens trans”.

No início deste mês, como nola.com relatórios, Landry também assinou um projeto de lei para “impedir que pessoas transexuais utilizem instalações em escolas, prisões e abrigos para vítimas de violência doméstica que se alinhem com a sua identidade de género”. Em nota, ele disse que o projeto “protege a segurança das mulheres e reforça a própria definição do que significa ser mulher”.

E como você provavelmente já ouviu falar, outro projeto de lei que Landry acabou de assinar exige que os Dez Mandamentos sejam exibidos em todas as salas de aula das escolas públicas da Louisiana, inclusive nas universidades financiadas pelo estado. “Se você quiser respeitar o Estado de Direito”, disse Landry, “você precisa começar pelo legislador original, que foi Moisés”. (O Babilônico Código de Hamurabi é quase certamente mais velhomas não vou ser muito técnico.)

Os caminhos percorridos por estes dois governadores relativamente jovens, um do Alto Sul e outro do estado do Extremo Sul, de onde venho, representam visões opostas sobre o que o Sul representa e qual deveria ser o seu futuro.

De acordo com o Census Bureau, o Sul é a maior região do país, contendo o a maioria das pessoas e a maioria dos estados (16, mais o Distrito de Columbia), e se estendendo do Texas a Delaware.

Quando as pessoas pensam em diversidade, muitas vezes pensam nas costas da América, mas considere isto: O Sul é o lar dos maioria Afro-americanos, os maioria Os imigrantes hispânicos e os maioria Pessoas que se identificam como LGBTQ de qualquer região. Em 2020, a Pew Research informou que era ligado sendo o Ocidente a região onde, em geral, vive o maior número de imigrantes.

De acordo com o censo de 2020, Maryland é o único estado do Sul – e apenas um dos três no país – em que a percentagem de pessoas que se identificam como brancas caiu abaixo dos 50 por cento.

E Maryland está abraçando a diversidade em suas diversas formas. Sob a liderança de Moore, o estado melhorou acesso a e proteções para cuidados de afirmação de gênero. Moore defendeu a Lei Enough, que fornecerá pelo menos 15 milhões de dólares no orçamento do Estado para vários subsídios a programas em áreas onde uma percentagem significativa de crianças vive na pobreza.

Falei com Moore na noite de segunda-feira e ele disse-me que acredita na liberdade para todos e não compreende como as pessoas de qualquer estado podem ter “amor pelas liberdades” enquanto “as suas políticas as restringem”. Ele diz que a ideia de não deixar ninguém para trás é mais do que um lema, mas uma filosofia de governança.

Compare a sua visão com a trajetória política da Louisiana, onde as autoridades estão a sufocar as liberdades e a inclinar-se para o nacionalismo cristão. No espaço de algumas semanas, Landry sancionou projetos de lei que autorizar agências estaduais e locais de aplicação da lei para prender imigrantes indocumentados e que classificar dois medicamentos para aborto como substâncias controladas perigosas.

Em novembro Mike Johnson o presidente da Câmara da Louisiana disse à CNBC que “A separação entre Igreja e Estado é um termo impróprio”.

Ele insistiu que no uso mais famoso da frase, no livro de Thomas Jefferson de 1802 carta aos batistas de Danbury, Jefferson estava explicando que os Fundadores “não queriam que o governo invadisse a igreja – não que eles não quisessem que os princípios da fé tivessem influência na nossa vida pública”. Mas, é claro, a afirmação do orador não leva em conta a Primeira EmendaCláusula de Estabelecimento de , que afirma claramente que “O Congresso não fará nenhuma lei a respeito do estabelecimento de uma religião”.

Uma destas ideologias – o igualitarismo ou a opressão – acabará por vencer no Sul, mas Moore não está à espera passiva para ver qual delas o fará.

Ele disse que está recrutando ativamente professores de estados que restringem o ensino de história e recrutando empresas de estados que restringem os direitos reprodutivos. Ele quer que as pessoas que vivem em estados que suprimem as liberdades individuais considerem a mudança para o seu estado, onde prevalece uma visão expansiva da liberdade.

Moore repetiu o que se tornou, para ele, uma espécie de mantra: “Quero tornar a intolerância cara”. Ele continuou: “Quero garantir que haja consequências económicas para os estados que continuam a restringir os direitos dos seus cidadãos. E quero que Maryland seja o beneficiário disso.”