Os líderes do Congresso dos EUA convidaram o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, para discursar em uma reunião conjunta do Senado e da Câmara dos Representantes em 24 de julho. Normalmente, nós, israelenses, consideraríamos o convite um reconhecimento dos valores compartilhados de nossas duas nações e uma saudação bem-vinda. gesto do nosso amigo e aliado mais próximo, a quem estamos profunda e moralmente em dívida.

Mas o Congresso cometeu um erro terrível. A aparição do Sr. Netanyahu em Washington não representará o Estado de Israel e os seus cidadãos, e recompensará a sua conduta escandalosa e destrutiva para com o nosso país.

Viemos de diversas áreas da sociedade israelense: ciência, tecnologia, política, defesa, direito e cultura. Estamos, portanto, numa boa posição para avaliar o efeito global do governo do Sr. Netanyahu e, como muitos, acreditamos que ele está a levar Israel a descer a uma velocidade alarmante, ao ponto de podermos eventualmente perder o país que amamos.

Até à data, Netanyahu não conseguiu apresentar um plano para acabar com a guerra em Gaza e não conseguiu libertar dezenas de reféns. No mínimo, um convite para discursar no Congresso deveria ter dependido da resolução destas duas questões e, além disso, da convocação de novas eleições em Israel.

Convidar Netanyahu recompensará o seu desprezo pelos esforços dos EUA para estabelecer um plano de paz, permitirá mais ajuda ao povo sitiado de Gaza e fará um melhor trabalho ao poupar os civis. Repetidas vezes, rejeitou o plano do Presidente Biden de retirar o Hamas do poder em Gaza através do estabelecimento de uma força de manutenção da paz. Tal medida traria muito provavelmente na sua esteira uma aliança regional muito mais ampla, incluindo uma visão para resolver o conflito israelo-palestiniano, o que não é apenas do interesse de Israel, mas também do interesse de ambos os partidos políticos nos Estados Unidos. O Sr. Netanyahu constitui o principal obstáculo a estes resultados.

O homem que discursará no Congresso no próximo mês não assumiu a responsabilidade pelos erros que permitiram o ataque do Hamas, inicialmente culpando os chefes de segurança (depois rapidamente retrocesso) e ainda anunciar a criação de uma comissão estatal de inquérito extremamente necessária, chefiada por um juiz do Supremo Tribunal, para investigar o fiasco.

Apesar dos combates ferozes em Gaza e das baixas diárias de ambos os lados, após os terríveis ataques do Hamas em 7 de Outubro, Netanyahu continua a avançar com a reconstrução autoritária de Israel como se nada tivesse mudado. A força policial israelita, sob o comando do ministro da segurança de extrema-direita, Itamar Ben-Gvir, reprimiu violentamente nos manifestantes. As nomeações de juízes judiciais e de um presidente do Supremo Tribunal permanecer em espera. Centro científico e instituições culturais continuam a suportar tentativas governamentais de controlo político. Grandes somas de dinheiro foram canalizadas de forma imprudente para os ultra-ortodoxos, que em geral não partilham o fardo económico e de segurança dos cidadãos de Israel, especialmente por permanecerem isentos de servir nas forças armadas. Supremo Tribunal de terça-feira decisão anular a isenção é um passo em frente, embora o impacto prático não seja claro, dado que o Sr. Netanyahu propôs consagrar a isenção numa lei.

Acima de tudo, muitos israelitas estão convencido que O Sr. Netanyahu tem acordos propostos obstruídos com o Hamas que teria conduziu à libertação dos reféns, a fim de manter a guerra em curso e, assim, evitar o inevitável acerto de contas político que enfrentará quando esta terminar.

Ben-Gvir e Bezalel Smotrich, o ministro das finanças, cujo apoio Netanyahu necessita para manter o seu governo, opõem-se fortemente a parar a guerra em Gaza, mesmo que seja por uma trégua temporária. Exigem que a Faixa de Gaza seja conquistada e preenchida com novos colonatos.

Há meses que muitos de nós participamos em manifestações a nível nacional exigindo a libertação imediata dos reféns, o fim da guerra e eleições imediatas. Enquetes dos israelenses mostram que uma maioria querem eleições imediatas, ou eleições logo no final da guerra.

Uma grande parte dos israelenses perderam a fé no governo do Sr. Netanyahu. Ele está agarrado ao poder graças a uma tênue maioria parlamentar. Essa maioria ignora a situação de dezenas de milhares de israelitas deslocados no sul após o ataque do Hamas e no norte devido aos ataques do Hezbollah no Líbano, e das famílias dos reféns, uma força poderosa agora em Israel.

É aí que o discurso de Netanyahu ao Congresso se enquadra nas suas necessidades políticas. Não há dúvida de que será cuidadosamente gerido para sustentar o seu frágil controlo do poder e permitir-lhe vangloriar-se perante os seus eleitores do suposto apoio da América às suas políticas falhadas.

Os seus apoiantes em Israel serão encorajados pela sua aparição no Congresso para insistir que a guerra continue, o que distanciará ainda mais qualquer acordo para garantir a libertação dos reféns, incluindo vários cidadãos norte-americanos.

Dar ao Sr. Netanyahu o palco em Washington irá praticamente descartar a raiva e a dor do seu povo, tal como expresso nas manifestações em todo o país. Os legisladores americanos não deveriam permitir que isso acontecesse. Eles deveriam pedir ao Sr. Netanyahu que ficasse em casa.

David Harel é o presidente da Academia de Ciências e Humanidades de Israel. Tamir Pardo é ex-diretor do Mossad, o serviço de inteligência estrangeiro de Israel. Talia Sasson é ex-diretora do departamento de tarefas especiais do Ministério Público de Israel. Ehud Barak é um ex-primeiro-ministro israelense. Aaron Ciechanover ganhou o Prêmio Nobel de Química em 2004. David Grossman é autor de ficção, não ficção e literatura infantil.

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