Portanto, agora as vozes nacionais mais partidárias na Fox News, ou MSNBC – ou qualquer número de influenciadores polarizadores como Tucker Carlson – vão direto de seus estúdios nacionais direto para as pequenas cidades da América, livres do impulso de um jornal local ou estação de rádio para manter uma comunidade onde as pessoas sentem algum grau de conexão e respeito mútuo. Tal como na natureza, deixa o ecossistema local com menos interdependências saudáveis, tornando-o mais vulnerável a espécies invasoras e doenças – ou, na sociedade, a ideias doentias.

Em um 2021 entrevista com o meu colega Ezra Klein, Barack Obama observou que quando começou a concorrer à presidência em 2007, “ainda era possível para mim ir para uma cidade pequena, numa cidade conservadora desproporcionalmente branca na América rural, e obter uma audiência justa porque as pessoas simplesmente não tinham ouvido falar de mim. …Eles não tinham nenhum preconceito sobre o que eu acreditava. Eles poderiam simplesmente me aceitar pelo valor de face.”

Mas então Obama acrescentou: “Se eu fosse a esses mesmos lugares agora – ou se algum Democrata cuja campanha fosse a esses lugares agora – quase todas as notícias seriam da Fox News, das estações de notícias Sinclair, de programas de rádio ou de alguma página do Facebook. E tentar penetrar nisso é realmente difícil. Não é que as pessoas nessas comunidades tenham mudado. É que se é isso que você está sendo alimentado, dia após dia, então você chegará a todas as conversas com um certo conjunto de predisposições que são realmente difíceis de superar.”

Infelizmente, passámos de uma situação em que não se deve dizer “inferno” na rádio para uma nação que está agora permanentemente exposta a sistemas de lucro com fins lucrativos. manipulação política e psicológica (e incluir a Rússia e a China alimentando o fogo hoje também), então as pessoas não estão apenas divididas, mas sendo dividido. Sim, manter os americanos moralmente indignados é agora um grande negócio a nível interno e uma guerra por outros meios por parte dos nossos rivais geopolíticos.

Mais do que nunca, vivemos na “tempestade sem fim” que Seidman me descreveu em 2016, na qual distinções morais, contexto e perspectiva – todas as coisas que permitem às pessoas e aos políticos fazerem bons julgamentos – são destruídas.

Deslumbrado – é exactamente isso que acontece às plantas, aos animais e às pessoas num ecossistema que perde os seus mangais.

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