Numa aldeia nas colinas do estado de Guerrero, os residentes fugiram das suas casas enquanto drones sobrevoavam, lançando bombas improvisadas. Durante meses, os agentes dos cartéis de drogas utilizaram dispositivos comerciais para lançar explosivos embalados em invólucros de metal, incendiando casas, abrindo buracos nas paredes e enviando estilhaços penetrantes e quentes na carne das pessoas.

Viajando para o estado, no sul do México, em Março, visitei algumas dessas aldeias e conheci pessoas que tinham colocado os seus bens em camionetas e fugido do terror. E embora os ataques de drones sejam um novo avanço sombrio, são apenas um exemplo da violência que assola o México todos os dias durante quase duas décadas de intensa guerra de cartéis, deixando centenas de milhares de mexicanos deslocados, assassinados ou desaparecidos.

Esta violência é o desafio mais formidável que Claudia Sheinbaum, que a nação acaba de eleger por uma enorme margem para ser a sua primeira mulher presidente, terá de enfrentar quando tomar o poder em Outubro. E, no entanto, ela não traçou uma estratégia clara para governar um país banhado em sangue, marcado por valas comuns em campos de vacas e lixeiras. Sheinbaum estará no comando de uma nação atormentada por mais de 30.000 assassinatos por ano, 90% dos quais permanecem sem solução, e ela terá que enfrentar os poderosos cartéis por trás desses números, que agora são redes de crime organizado paramilitar e profundamente enraizados em comunidades. Hoje, estes grupos não só traficam drogas como o fentanil, mas também gerem uma série de crimes, desde o contrabando de seres humanos até à extorsão generalizada.

A preparação para a eleição foi uma das campanhas mais violentas da história recente do México. Dezenas de candidatos foram mortos; um homem armado atirou em um candidato a prefeito enquanto ele apertava a mão de apoiadores em uma quadra de basquete. Sheinbaum não colocou esse derramamento de sangue no centro de sua campanha. Engenheira ambiental de 61 anos e membro do partido governista Morena, Sheinbaum venceu a votação sobre as promessas de dar continuidade aos programas sociais do atual presidente, seu mentor Andrés Manuel López Obrador, conhecido como AMLO. Ela apresentou propostas interessantes sobre energias renováveis ​​e como enfrentar a escassez de água.

A sua falta de uma visão pública forte para a segurança do México é preocupante, dado que os seus três antecessores falharam nesta frente. Felipe Calderón assumiu o poder em 2006 e liderou a repressão militar aos cartéis, mas a violência só aumentou; seu secretário de segurança foi posteriormente condenado em Nova York por tráfico de cocaína. De 2012 a 2018, Enrique Peña Nieto tentou mudar a narrativa e falar sobre o potencial económico do México, mas a violência também piorou sob a sua gestão. Durante sua gestão, 43 estudantes desapareceram enquanto estavam sob custódia de policiais ligados a um cartel. E AMLO tem sido ridicularizado pelo seu apelo para lidar com os cartéis através de “abraços, não de balas”, enquanto presidiu ao período mais violento da história recente do México.

Dito isso, Sheinbaum mostrou que pode adotar uma abordagem pragmática em relação ao crime. Como prefeita da Cidade do México de 2018 a 2023, ela inundou a cidade com câmeras de segurança e enviou a polícia para certas áreas de alta criminalidade. Os assassinatos caíram cerca de metade na cidade durante o seu mandato, de acordo com estatísticas oficiais. A candidata da oposição Xóchitl Gálvez alegou que a Sra. Sheinbaum manipulou esses números para esconder homicídios, e há um debate legítimo sobre o verdadeiro número de mortes causadas pela violência dos cartéis em todo o México. Mas hoje, as pessoas na capital sentem-se visivelmente mais seguras.

É claro que controlar os níveis de criminalidade numa única cidade é diferente de enfrentar a crise nacional generalizada que, em alguns estados, se assemelha a uma guerra total. Em estados como Zacatecas e Michoacán, esquadrões de homens armados do cartel percorrem as cidades em comboios ostentando as suas Kalashnikovs, bloqueando estradas e usando dispositivos explosivos improvisados ​​e granadas lançadas por foguetes. Sepulturas escondidas pontilham o país, escondendo vítimas que vão desde agentes de cartéis mortos por rivais até pessoas inocentes que cruzaram com os gangsters errados. Muito provavelmente a maior vala comum descoberta até agora, encontrada em 2016 no estado de Veracruz, no sudeste, continha quase 300 crânios.

A maioria das pessoas adoraria acabar com esta guerra, acabar com a impunidade com que os cartéis operam e resolver a corrupção endémica nas forças de segurança. Estes são problemas hercúleos que levarão anos para serem superados. A Sra. Sheinbaum deveria adoptar a mesma abordagem prática que utilizou na Cidade do México: perseguir objectivos concretos que pudessem pelo menos reduzir a violência e transformar uma crise de segurança nacional num problema de segurança pública mais administrável.

Para isso, o novo presidente deveria priorizar a perseguição aos atores mais violentos, incluindo certos comandantes de cartéis e esquadrões de assassinos nas áreas mais homicidas do país. As forças de segurança mexicanas não podem derrubar todos os cartéis de uma só vez, e os principais traficantes de drogas são facilmente substituídos por outros ávidos por enormes lucros. Mas atacar consistentemente os jogadores mais letais poderia reduzir a contagem de corpos e fazer com que outros traficantes ficassem menos interessados ​​em desencadear assassinatos em massa.

A Sra. Sheinbaum também precisa de uma campanha forte para combater a extorsão desenfreada que está a devastar as vidas de muitos trabalhadores mexicanos. Se ela visar a extorsão, ganhará o apoio de grandes e pequenas empresas e ajudará a economia.

Finalmente, a Sra. Sheinbaum precisa de criar um programa de prevenção eficaz dirigido aos jovens recrutados pelos cartéis. Como escrevi em meu livro em 2021, um veterano da infame gangue Barrio Azteca, que opera em Ciudad Juárez, me contou em 2017 como sua gangue procurava jovens revoltados e abandonados para se juntarem à organização. “As crianças que foram maltratadas pelos pais têm uma aparência fria e são pessoas úteis para o trabalho”, disse ele. “Eles servem para os bandidos.”

Tanto o Sr. Peña Nieto como AMLO falaram sobre esta ideia, mas não conseguiram conceber qualquer política verdadeiramente eficaz. O programa de bolsas de estudo da AMLO para estudantes do ensino médio, que visa manter os adolescentes na educação, é um bom começo, mas pode deixar passar os jovens com maior probabilidade de ingressar nos cartéis. Um programa mais construtivo tem de ser mais centrado nos jovens mais problemáticos nas áreas mais violentas. O México já possui assistentes sociais talentosos no terreno que poderiam fazer este trabalho se tivessem os recursos.

Mesmo o progresso incremental seria de grande ajuda. Se o governo da Sra. Sheinbaum conseguir reduzir o nível de assassinatos em até um terço, as pessoas poderão começar a se sentir mais seguras. Se houver menos homicídios, os investigadores ficarão menos sobrecarregados de casos e mais casos poderão ser resolvidos. Se mais pessoas denunciarem a extorsão, outras poderão sentir-se encorajadas a fazê-lo.

Por outro lado, a julgar pela violência no México ao longo das últimas duas décadas, as coisas poderiam facilmente piorar. E se os presidentes reformistas do México continuarem a falhar na luta contra o crime, poderá surgir um candidato mais radical, prometendo segurança a um custo muito elevado, incluindo uma dizimação total dos direitos humanos.

Ioan Grillo é um escritor radicado no México que investiga tráfico de drogas, violência e crime organizado na América Latina. Ele é o autor de “Blood Gun Money: How America Arms Gangs and Cartels”.

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