A Pensilvânia tem sido o marco zero político nas eleições presidenciais há quase um quarto de século e 2024 não será diferente. Joe Biden venceu seu estado natal por quase 82.000 votos em 2020 e precisará vencê-lo novamente este ano.

Como nativo da Pensilvânia, tenho confiança de que ele conseguirá. Mas minha confiança pode ser abalada. Há uma pessoa na suposta lista de companheiros de chapa de Donald Trump que tem a capacidade de cortar uma fatia no formato da Pensilvânia. a chamada parede azul do Rust Belt afirma que os candidatos presidenciais democratas normalmente precisam vencer: o senador Marco Rubio, da Flórida.

Esse som que vocês estão ouvindo é a explosão coletiva de cabeças dos meus amigos do Partido Democrata, seguida de advertências de que “os latinos não votam como um monólito”. É verdade: os cubanos, venezuelanos, dominicanos e mexicanos-americanos, bem como os porto-riquenhos, não votam em uníssono.

Mas há algo que os eleitores latinos têm em comum: as suas raízes latino-americanas e o orgulho que advém de votar em alguém que se parece e fala como eles. Rubio quebraria uma barreira cultural significativa como o primeiro latino em uma passagem nacional. Vimos como esse sentimento de orgulho cultural e identitário pode mobilizar os eleitores e transcender as preferências ideológicas e partidárias, e nunca deve ser subestimado.

Raramente os companheiros de chapa desempenham um papel descomunal nas nossas disputas presidenciais, já que a maioria dos eleitores se concentra no topo da chapa. Mas Rubio dá a Trump algo que nenhum outro candidato presidencial ofereceu: a oportunidade para os latinos votarem em um dos seus, a um passo de distância da presidência.

Rubio poderia ajudar na passagem em Nevada, onde passou grande parte de sua adolescência e onde seus pais trabalharam como empregada doméstica e bartender em Las Vegas, ou em outro estado marginal de Biden com uma grande população latina, como o Arizona.

(Os temores de que a 12ª Emenda complique a seleção de Rubio parecem exagerados para mim. Assim como Dick Cheney em julho de 2000 mudou sua residência para Wyoming como seu companheiro de chapa, George W. Bush, também era texano, Rubio poderia estabelecer residência fora da Flórida, deixando Trump como o único floridiano na chapa.)

Para entender o quanto Rubio representaria uma ameaça para os democratas, vamos considerar a sabedoria convencional: Trump provavelmente reconquistará alguns estados do Cinturão do Sol que perdeu em 2020, enquanto Biden se mantém firme na Rust. Cinto. Mas se Biden perder a Pensilvânia, será quase certamente o fim de sua campanha.

A Pensilvânia tem a maior população latina nos três estados críticos do chamado muro azul – Michigan, Pensilvânia e Wisconsin, que favoreceram os democratas em todas as eleições desde 1992, exceto 2016 – e Rubio é o tipo de figura pública cujos valores, enraizado numa educação desconexa e no catolicismo, poderia atrair os seus eleitores.

Embora a Pensilvânia possa não ser o primeiro estado que vem à mente como tendo uma população considerável de hispânicos e latinos (e ambas as campanhas os visam), eles são o grupo étnico que mais cresce na comunidade, que é frequentemente visto como um grupo étnico mais velho e mais branco. estado. De acordo com o último censo, a sua população total cresceu apenas 2,4 por cento entre 2010 e 2020, enquanto a população hispânica e latina cresceu uns impressionantes 45,8 por cento. Os hispânicos e latinos na Pensilvânia estão altamente concentrados nos mercados de mídia onde as eleições são frequentemente ganhas ou perdidas, na Filadélfia e na aglomeração de Scranton e Wilkes-Barre. Estes grupos de eleitores latinos registaram um aumento no crescimento populacional em cinco condados politicamente potentes que se estendem ao longo do lado oriental do estado: Berks, Lehigh, Luzerne, Monroe, Filadélfia.

Mesmo que um quinto dos cerca de 615.000 habitantes da Pensilvânia eleitores latinos elegíveis apoiando Trump, eles poderiam facilmente levar o estado para a coluna vermelha. A maioria dos estrategas políticos concorda que o Estado será conquistado por uma pequena margem em Novembro.

Este ano oferece aos republicanos uma boa oportunidade para recuperar a Pensilvânia dos democratas. Há evidências nas eleições recentes de uma mudança entre os eleitores latinos e de pânico generalizado dentro do Partido Democrata sobre a falta de entusiasmo de um eleitorado eleitoral tão decisivo para Biden em 2020. Como disse o estrategista democrata James Carville na semana passada em um palavrão: desabafo caprichado, “Vamos perder homens hispânicos.” A nova enquete também mostra que alguns eleitores negros que apoiaram Biden e Kamala Harris em 2020 podem considerar votar em um candidato de terceiro partido este ano.

Em 2020, os democratas quebraram um teto de vidro quando Biden escolheu Harris como sua companheira de chapa e consolidou seu lugar na história como a primeira mulher negra e a segunda pessoa de cor em uma chapa de partido importante. Houve uma campanha pública para pressionar Biden a escolher um companheiro de chapa negro para energizar os eleitores negros. Funcionou. De acordo com dados da pesquisa de boca de urna de 2020, o apoio das mulheres negras à chapa Biden-Harris foi maior do que o de qualquer outro grupo de eleitoras e também maior do que o dos homens negros. A escolha de Harris provavelmente desempenhou um papel na inspiração de um subconjunto demográfico de eleitores que impulsionou Biden a estreitar vitórias sobre Trump em Michigan, Pensilvânia e Wisconsin, especialmente porque os resultados eleitorais em todos os três estados dependem da participação nas áreas urbanas e populações suburbanas de Detroit, Filadélfia e Milwaukee.

Esse sentimento de orgulho de identidade inspirou os eleitores a participar quando, de outra forma, teriam ficado à margem. Em 2016, A participação eleitoral negra diminuiu sete pontos percentuais desde a eleição presidencial quatro anos antes, quando Barack Obama estava nas urnas. Naquele ano, Hillary Clinton perdeu para Trump em Michigan, Pensilvânia e Wisconsin por menos de um ponto percentual cada.

Quer se trate de género, raça ou etnia, há eleitores que fazem a sua escolha porque querem fazer parte da história e inovar mais do que, digamos, concordar com o candidato ou com a chapa em políticas específicas. Um dia, eles contarão aos netos o papel que desempenharam no progresso. Esse tipo de homenagem cultural leva as pessoas às urnas. E é esse mesmo empoderamento isso poderia confundir o cálculo dos democratas com os eleitores latinos na Pensilvânia neste outono.

Em muitos aspectos, as eleições deste mês de Novembro podem recair sobre a Pensilvânia, e a sua orgulhosa população latina é a razão pela qual Marco Rubio é o único companheiro de chapa que Trump poderia escolher quem me assusta – e deveria assustar o meu partido.

Michael LaRosa é ex-secretário de imprensa de Jill Biden e assistente especial do presidente Biden e ex-diretor de comunicações da Câmara e do Senado dos EUA.

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