Mas ele ainda não conseguiu abandonar os sonhos da Casa Branca. Depois que o senador John Kerry perdeu a eleição presidencial para George W. Bush em 2004, Jill sabia que ele estava pensando em concorrer novamente, escreve Biden, “mas nunca conversamos realmente sobre isso”. Na época do Natal daquele ano, porém, Jill tocou no assunto, convocando uma reunião de família quando todas as crianças estivessem de visita.

Na noite anterior à conversa, Biden teve problemas para dormir, escreve ele, e andou pela casa, antecipando o que a família diria na manhã seguinte: “Lembre-se de como eles trataram você em 1987. Por que provocar mais dor e sofrimento? Por que correr o risco?Ele começou a ficar furioso preventivamente, mas sabia que precisava do apoio da família. “Se eles não querem que eu concorra, pensei, não posso correr”, escreve ele. “Não é um ponto discutível.”

Na manhã seguinte, com todos reunidos na biblioteca – incluindo sua irmã, Val, uma jogadora importante em tantas corridas anteriores, e Ted Kaufman, seu amigo e conselheiro de longa data – Jill deu seu veredicto. “Quero que você corra desta vez”, disse ela. “Depende de você, mas nós apoiaremos.” Ela explicou que eles achavam que ele era “a melhor pessoa para unir o país”.

Biden não conquistaria o cargo mais importante em 2008, mas quando aceitou a sua nomeação como candidato a vice-presidente na convenção democrata, partilhou uma crença que pode permanecer com ele até hoje: “O fracasso em algum momento da sua vida é inevitável, mas desistir é imperdoável.” Ele não desistiu de sua busca. À medida que o seu segundo mandato como vice-presidente terminava, Biden considerou a presidência mais uma vez.

A doença de seu filho Beau apresentou desafios logísticos e emocionais. “A questão de concorrer à presidência estava toda emaranhada em Beau, propósito e esperança”, escreve Biden em “Promise Me, Dad: A Year of Hope, Hardship and Purpose”, um livro de memórias de 2017. “Desistir da corrida presidencial seria como dizer que estávamos desistindo de Beau.”