Nos dias após a eleição de 2020, o Sr. Whatley falou sobre a operação de participação que os republicanos construíram na Carolina do Norte. “Esse jogo de chão foi a diferença em todas essas disputas”, disse ele a um locutor de rádio local naquele mês, detalhando as conquistas da votação. “Vencemos em todos os aspectos, na verdade, com aquela margem de 100.000, 150.000 votos, na verdade por causa do nosso jogo de chão.” Questionado sobre as alegações de fraude de Trump, ele apontou para fraudes em outros estados, mas disse que seu estado era bem administrado. Como os tempos relatado no início deste ano, Whatley resistiu aos esforços para pressionar por uma auditoria dos resultados eleitorais do estado.

Na Conferência de Ação Política Conservadora do ano seguinte, num painel de integridade eleitoral sobre “estados bem-sucedidos”, o Sr. Whatley estava explicando que: “Quando fui eleito em junho de 2019, a primeira coisa que fiz naquele mês foi estabelecer uma meta de conseguir aqueles 500 advogados, e todos olharam para mim e disseram: ‘O quê? Por que você está fazendo isso?’ Precisamos ser advogados.”

Quando Whatley discursou na convenção estadual em Greensboro na semana passada, ele parecia um presidente de partido de qualquer década, como o cara do jogo de chão. “Você tem que levar seu povo às urnas e tem que persuadir os não afiliados, tem que persuadir os independentes, tem que persuadir os eleitores indecisos”, disse Whatley.

Ele tem falou sobre seu plano de contratar 100.000 observadores eleitorais e advogados voluntários. Trump também falou sobre esse plano, e ela também parecia mais uma presidente de partido de uma época anterior, como se estivesse tentando encaixar as formas tradicionais de vencer eleições (votação antecipada, grande arrecadação de fundos) na grande luta pelas eleições. integridade.

“Temos que combater o fogo com dinamite”, disse Trump sobre os esforços legais democratas para coletar votos. Ela falou longamente sobre a importância de votar antecipadamente e de usar o tempo adicional para ajudar a atrair outros eleitores. Muito do que Trump e Whatley conversaram parecia, na verdade, sobre combater a perspectiva de fraude, fazendo com que os eleitores republicanos se sentissem novamente confortáveis ​​com a votação antecipada – um retorno ao normal contra a maré da incapacidade de Trump de aceitar a sua própria. derrota.