Já é difícil ficar chocado com Donald Trump. O julgamento do ex-presidente por dinheiro secreto pago a uma estrela pornô fez história, e seu desempenho no tribunal foi tão ridículo que Trump foi ameaçado de prisão por desacato ao tribunal. Ele chamou os seus inimigos políticos de “vermes” e disse que os imigrantes estão “envenenando o sangue” da América. As transgressões de Trump contra as normas políticas americanas são agora quase um cliché.

No entanto, quando o Sr. Trump postou na segunda-feira um vídeo em sua conta do Truth Social, que apresentava manchetes falsas sobre sua reeleição em 2024, incluindo uma que previa que “o que vem a seguir para a América” era a “criação de um Reich unificado”, foi um choque de ordem diferente, uma sugestão de que o nosso país estava a caminho da Alemanha nazi num segundo mandato de Trump.

A tendência de Trump para flertar com o autoritarismo e o fascismo é bem conhecida – ele elogiado os manifestantes neonazistas em Charlottesville, Virgínia, em 2017, jantei com o supremacista branco Nick Fuentes e, claro, instigou o motim de 6 de janeiro. Mas o vídeo do “Reich unificado” mostra um tipo diferente de perigo numa outra presidência Trump.

O Imprensa Associada relatou que as referências no vídeo “parecem ser uma referência à formação da nação pan-alemã moderna, unificando estados menores em um único Reich, ou império, em 1871”. Um representante da campanha Trump reivindicado que o vídeo foi postado por um membro da equipe de campanha enquanto o candidato estava no tribunal. Isto sublinha o maior problema do Partido Republicano hoje, um problema que vai muito além de Trump: uma geração de jovens funcionários republicanos parece estar a desenvolver um cérebro nacionalista branco terminal. E eles servirão para a próxima administração republicana.

Este é um problema que outros candidatos republicanos também enfrentaram. Em julho passado, a campanha de Ron DeSantis demitiu um redator de discursos e ex-National Review contribuidor, Nate Hochman, por promover um vídeo pró-DeSantis apresentando imagens nazistas; e vários assessores republicanos no Capitólio foram considerados pelos repórteres como “groypers” – um termo usado para descrever os fãs de Fuentes.

Nem todo jovem membro da equipe de campanha republicana é fascista. Mas a extrema direita é uma parte significativa da coligação política do Partido Republicano. Trump passou pelas primárias do Partido Republicano e provavelmente garantiu a nomeação. A presença de tantos elementos extremistas em posições de poder e influência é o preço a ser pago na barganha do partido com o MAGAísmo: Deputados Marjorie Taylor Greene e Paul Gosar abordado uma conferência nacionalista branca em 2022, e um relatório investigativo de 2020 descobriu que pelo menos 12 Os assessores administrativos de Trump tinham ligações com grupos de ódio neonazis e anti-imigrantes.

A direita americana contemporânea pode não ser um monólito, mas funciona como um “frente popular”, que tradicionalmente se refere à ampla coalizão entre esquerdistas e liberais na década de 1930, unificando-se contra um inimigo fascista comum. Mas dinâmicas semelhantes existiram na direita ao longo do século XX e continuam.

Esta não é uma dinâmica nova na política conservadora. A abordagem da “frente popular” foi o princípio organizador básico da direita americana durante o século XX. Na verdade, a frente popular de direita deu origem ao conservadorismo moderno, unificando um grupo díspar de direitistas, incluindo luminares como o senador Joseph McCarthy, o general Douglas MacArthur e William F. Buckley Jr. e figuras mais obscuras – e mais radicais – como o dono da revista Russell Maguire, o professor de clássicos Revilo Oliver e o chefe do Partido Nazista Americano, George Lincoln Rockwell. O que uniu esta coligação heterogénea foi a oposição partilhada ao comunismo, ao socialismo e ao liberalismo do New Deal.

Extremistas e simpatizantes fascistas podiam ser encontrados até mesmo nos postos de comando do movimento – e outros conservadores sabiam disso. Maguire, empresário e fabricante de armas de Connecticut, comprou o American Mercury revista em 1952 e transformou-a em uma das revistas conservadoras mais influentes de sua época, investindo contra a ameaça do comunismo internacional, do liberalismo rastejante e do coletivismo. Foi talvez a revista conservadora mais lida da sua época, com uma circulação de mais de 100.000 exemplares no seu auge em meados da década de 1950 (em contraste, a National Review do Sr. Buckley lutou para atingir 20.000 leitores no final da década).

Mas Maguire também era um anti-semita declarado que ajudou a distribuir livros alegando que uma conspiração judaica ameaçava subverter a América. O editor do The American Mercury, o jornalista William Bradford Huie, defendeu sua relação profissional com a editora porque o dinheiro de Maguire estava ajudando a divulgar a mensagem conservadora. “Se de repente eu ouvisse que Adolf Hitler estava vivo na América do Sul e queria doar um milhão de dólares ao The American Mercury”, disse ele a um repórter, “eu iria até lá e pegaria”.

Ainda assim, havia limites políticos para abraçar abertamente a suástica apenas alguns anos após a Segunda Guerra Mundial, o que sugere que os apelos a um “Reich unificado” sairão pela culatra na campanha de Trump. Tanto Maguire quanto Buckley contrataram Rockwell em suas revistas no final dos anos 1950. Rockwell, que, segundo a sua autobiografia, já tinha abraçado o nazismo já em 1951, abordou Maguire no final da década de 1950 para financiar uma “acumulação lenta e secreta do nazismo” em todo o país. Para consternação de Rockwell, Maguire – um milionário – ofereceu-lhe apenas US$ 1.000. Os custos políticos da organização sob a suástica foram demasiado elevados.

Depois que Rockwell começou a fazer aparições públicas como nazista, ele rapidamente se tornou um dos homens mais odiados do país. Ironicamente, muitas das suas posições políticas – oposição ao movimento pelos direitos civis, apoio à segregação e intensa antipatia ao comunismo – foram relativamente popular na América na década de 1960, mas vincular explicitamente essas políticas ao imaginário nazista era um beco sem saída. Qualquer influência política nos bastidores que Rockwell acumulou trabalhando para o American Mercury ou para a National Review foi extinta quando ele abraçou a suástica.

Os tempos mudaram. Embora a extrema direita não tenha sido a força política decisiva que colocou Trump no cargo, ele beneficiou do seu apoio em alguns estados – e nunca pagou um preço político claro por apoiar os extremistas. Apesar de seu extenso histórico de extremismo político, Trump ainda conquistou mais de 74 milhões de votos em 2020 e manteve uma vantagem consistente nas pesquisas sobre o presidente Biden em 2024. Ativistas contemporâneos de extrema direita, como Fuentes, veem claramente a campanha de Trump como outra oportunidade. para construir poder e influência. E ao contrário de décadas passadas – onde a extrema direita era uma parte importante da frente popular de direita, mas não exercia controlo hegemónico – o MAGAismo é hoje a vertente dominante na política conservadora.

Se for eleito, Trump prometeu não governar como ditador “exceto no primeiro dia” da sua administração e “extirpar os comunistas, marxistas, fascistas e os bandidos da esquerda radical”. Estas não são palavras vazias; as propostas do Projeto 2025 da Heritage Foundation são um roteiro para usar a autoridade executiva para expurgar o governo federal e substituir os atuais funcionários públicos por conservadores leais.

Os candidatos mais prováveis ​​para esses cargos são membros da equipe de campanha e outros ativistas. Dado que agora parece ser quase comum que os membros da equipe republicana tenham ligações com nacionalistas brancos e neonazistas e que o Partido Republicano do Texas recentemente votou contra impedindo-os de se associarem a indivíduos ou grupos anti-semitas, deveríamos estar muito preocupados com o papel potencial dos assessores da extrema-direita numa segunda administração Trump.

Um Reich unificado na América pode ainda ser apenas uma fantasia, mas esses fantasistas poderão em breve ocupar posições de poder real.