Os conservadores mereceram a repreensão que receberam. Eles estiveram no poder por 14 anos, com pouco para mostrar para isso, a não ser uma saída prejudicial da União Europeia. Depois de vencer por uma vitória esmagadora em 2019, o partido queimou três primeiros-ministros, cambaleando do populismo irresponsável de Boris Johnson ao libertarianismo imprudente de 49 dias de Liz Truss para a tecnocracia pouco inspiradora de Rishi Sunak.

Depois do seu próprio desempenho desastroso nas eleições de 2019, o Partido Trabalhista embarcou numa transformação. Starmer substituiu Jeremy Corbyn – um veterano da esquerda do partido, um crítico da economia liberal, dos mercados livres e de Israel, e um oponente fervoroso da ordem global liderada pelos EUA – e comprometeu o partido a reduzir os gastos públicos e a reduzir a dívida. , sem aumentos no imposto de renda e apoiando o presidente Biden posição sobre o conflito Israel-Gaza. Corbyn, que foi suspenso do partido em 2020, Foi bloqueado de se candidatar como candidato trabalhista nesta eleição.

Aperte os olhos para esses resultados e você poderá ver a imagem de um deslizamento de terra moderado. Mas há duas coisas a ter em mente sobre a vitória do Partido Trabalhista. Em primeiro lugar, os eleitores britânicos tinham uma noção limitada da plataforma trabalhista – em parte porque o Partido Trabalhista, tão adiantado nas sondagens antes das eleições e determinado a evitar erros não forçados, apresentou-lhes muito poucas políticas. A segunda é que o sistema eleitoral britânico “first past the post”, que, tal como o dos EUA, atribui assentos parlamentares ao candidato que obtiver mais votos em cada corrida individual, recompensa os partidos com bases eleitorais concentradas. O Partido Trabalhista, que obteve 33,8 por cento do voto popular, tem 412 assentos, enquanto a Reforma de extrema-direita, com sua base espalhada por todo o paísconquistou quatro cadeiras e recebeu cerca de 14% dos votos.

Durante pelo menos uma década, o mundo parece estar a pender da democracia para os homens fortes, do comércio livre para o proteccionismo, da intervenção para o isolamento. A ordem liberal global está em retirada. A resposta americana e europeia à invasão da Ucrânia pela Rússia foi inicialmente impressionante, mas a década é melhor definida pelos fracassos na Síria, pela retirada do Afeganistão, pelo conflito em Israel e em Gaza e pela nove golpes militares em África desde 2020.

Houve exemplos recentes na Polónia, na Grécia e em Espanha (e, em menor grau, na Turquia e na Índia) de eleitores que se afastaram do populismo. Mas fez avanços significativos noutros lugares: os populistas de extrema-direita obtiveram o maior número de votos nas mais recentes eleições italianas e holandesas, avançou do partido do governo na Alemanha e são no caminho certo para uma vitória retumbante na França após o primeiro turno de votação do país. As actuais sondagens de Trump sugerem que este pode não ser um fenómeno puramente europeu.