Bret Stephens: Olá, Gail. Sei que queremos conversar sobre o julgamento de Hunter Biden. Mas gostaria de parabenizar Edgar Sandoval, do The Times, por seu excelente relatório na semana passada, no Vale do Rio Grande, no sul do Texas. Resumindo, os latinos texanos, outrora seguramente democratas, estão a virar-se contra Joe Biden devido ao caos fronteiriço.

Você acha que a ordem executiva do presidente, exceto a proibição dos pedidos de asilo, mudará isso? Ou apenas confirma que a administração ficou parada durante mais de três anos enquanto a crise piorava?

Gail Collins: Bret, há partes do Texas que são os primeiros destinos naturais para pessoas que cruzam a fronteira ilegalmente. Qualquer que seja a sua etnia, os residentes provavelmente sentir-se-ão nervosos com uma enxurrada de estranhos sem casa e sem emprego que chegam às suas cidades e se escondem aterrorizados do governo.

Isto é uma crise, mas penso que vocês concordaram comigo no passado que, no geral, o afluxo de imigrantes tem sido fantástico para a economia nacional. Precisamos desesperadamente deles para empregos na agricultura, e se tivessem o direito legal de trabalhar, criariam um boom em lugares como Nova Iorque, que estão neste momento presos a tentar acolher recém-chegados que muitas vezes nem sequer conseguem dar os seus nomes verdadeiros.

Bret: Não tão certo. Entre eles, Nova York e Chicago são gastando bilhões em dólares de impostos para lidar com o influxo. San Diego foi atingida por uma onda de “turismo de roubo” por grupos criminosos que atravessam a fronteira. As escolas públicas precisam matricular milhares de crianças migrantes quando muitas destas escolas enfrentam orçamentos apertados. Empregadores inescrupulosos estão abusando de trabalhadores migrantes, muitos deles menores de idade. E os populistas de direita, de Bruxelas a Mar-a-Lago, estão a lucrar politicamente com isso.

Sou totalmente a favor da imigração, desde que seja legal e traga pessoas que conhecemos e queremos e não aconteça às custas das pessoas que já vivem aqui. O que temos agora é apenas mais um gol contra de Biden, mais ou menos como sua forte defesa de seu filho Hunter. Ou estou entendendo tudo errado?

Gal: Eu sabia que não demoraria muito para chegarmos a Hunter.

Bret: Rima com “apostador”. Desculpe, vá em frente….

Gal: Aqui está minha interpretação: você tem um cara problemático que tinha dois anos quando sua mãe e sua irmã morreram em um acidente de carro no qual ele e seu irmão Beau ficaram gravemente feridos. Que ficou completamente arrasado quando Beau morreu de câncer, há nove anos, aos 46 anos.

Hunter era um viciado em drogas torturado, então ele mudou de idéia e desistiu, assumindo o sempre popular papel de celebridade de resolver tudo em uma autobiografia bem divulgada. É fácil ser cínico sobre algumas partes disso – ei, talvez muito disso. Mas não posso conceber que o público americano espere que Joe seja outra coisa senão um pai triste e solidário.

Bret: Respeito o presidente por ser um pai amoroso. Eu respeito Hunter por aparentemente ter ficado limpo. Eu sei que o vício é uma agonia que merece compaixão por todos que toca.

Mas aqui está o que eu não respeito. Não importa o que aconteceu antes, Hunter poderia ter poupado sua família do julgamento aceitando um acordo judicial. Ele poderia ter poupado a viúva de seu irmão, Hallie, da humilhação de reconhecer no banco das testemunhas que ela e Hunter fumaram crack juntos quando eram amantes. Ele poderia ter poupado sua filha Naomi do risco legal de testemunhar sob juramento sobre sua sobriedade quando seus próprios textos contemporâneos sugerem que ele ainda não estava lá. Ele poderia ter poupado seu pai da necessidade de continuar defendendo seu filho. E ele poderia ter poupado a administração da hipocrisia de exigir leis mais duras sobre armas, ao mesmo tempo que defendia a flagrante violação delas por Hunter como um hambúrguer nada legal.

E, novamente, é tudo um presente para La Panza Naranja. Quem, aliás, continua liderar em todos os estados de batalhaapesar de sua condenação por 34 crimes.

Gal: OK, Bret, reconheço que sua abordagem de caçador do inferno pode ser bastante convincente. Mas quase ninguém se importa com o que realmente acontece com ele, certo? A grande questão em tudo isso é o impacto que isso terá sobre seu pai. E tenho certeza absoluta de que o povo americano espera que um pai apoie seu filho. Em particular. Enquanto jura, como já fez, que se Hunter for condenado, não tentará o perdão.

Bret: Isso é bom. E inteligente. Mas lembre-se de que, independentemente do resultado do caso, Hunter será julgado novamente em setembro por acusações de evasão fiscal. E o efeito líquido, politicamente, será neutralizar a vantagem de Biden sobre Donald Trump nas questões éticas. Não porque isso seja justo, mas porque muitos eleitores descomprometidos concluirão que ambos os candidatos têm responsabilidades éticas, pelo que poderão também votar no candidato cujo historial e políticas preferem.

Que, receio, será Trump….

Gal: Trump, o cara cuja visão da economia gira em torno de cortes de impostos para os ricos? Quem não protegerá os direitos ao aborto – ou mesmo à contracepção? Cuja história com as mulheres é tão nojenta que é fácil entender por que Melania fica em casa, na proverbial varanda dos fundos?

Bret: Sim, aquele cara.

Gal: Tenho muitas, muitas preocupações com esta eleição, mas não tenho qualquer dúvida de que Biden é o candidato superior. E que, com alguma sorte, será reeleito. Quando a situação chegar, os eleitores americanos preferirão o sujeito que não foi condenado por dezenas de crimes fiscais.

Bret: Você me lembrou a famosa frase de HL Mencken de que “a democracia é a teoria de que as pessoas comuns sabem o que querem e merecem conseguir isso com muito esforço”. E isso, receio, é o que vai acontecer aqui.

Posso apresentar minha teoria sobre por que acho que Trump vai vencer?

Gal: Eu sei que você vai estragar meu dia, mas vá em frente.

Bret: Trump está a contar uma história sobre a América que é mais fiel à forma como os eleitores dos estados indecisos vivenciam as suas vidas do que a história que Biden está a contar. O presidente está dizendo que é Manhã na América. Seu antecessor diz que é Darkness at Noon. Se você é um americano assalariado da classe média ou trabalhadora que não se beneficiou muito do boom do mercado de ações, mas foi atingido pela alta inflação em 2022 e pelas altas taxas de juros hoje, a descrição de Trump parece correta. Acrescentemos o facto de que o mundo exterior – seja na fronteira sul, no Médio Oriente ou na Ucrânia – parece muito mais ameaçador hoje do que há cinco anos, e a mensagem de Trump, combinada com a sua truculência, ressoa ainda mais alto.

Em suma, o que estes eleitores estão a dizer é: “Dê-nos Géngis, não o avô”.

Gal: Suspirar. A coisa do velho é a maldição Biden, admito totalmente. Mas em breve, quando chegarmos ao cerne da campanha, as pessoas serão lembradas todos os dias, nos anúncios televisivos, de que Trump é um homem que foi considerado responsável por abuso sexual, que jurou ser um ditador desde o “primeiro dia”, que quebrou a lei. lei para pagar um negócio privado desagradável…. Eles apenas vão se lembrar que há coisas piores do que ter uma pessoa de mais de 80 anos olhando de soslaio para os cartões de sinalização.

Admite. No fundo do seu coração você acha que o povo americano mudará de idéia.

Bret: Eu desejo. Acho que a maioria dos americanos não acha que Biden será capaz de cumprir um segundo mandato completo, dadas as suas faculdades obviamente em declínio. Portanto, esta eleição também será um referendo sobre a perspectiva de uma presidência de Kamala Harris, e ela tem um Índice de aprovação de 38% versus desaprovação de 50%. Se os democratas levarem a sério a derrota de Trump, em vez de simplesmente deslizar para o abismo, eles a retirarão da chapa. Mas eu sei que isso é improvável.

Mudando de assunto, Gail, fiquei muito triste ao saber da morte em um acidente de avião em Bill Anderso astronauta que fotografou o famoso “Earthrise” foto da Apollo 8. Alguma ideia sobre o efeito dessa imagem?

Gal: Você sabe que cresci na era anti-guerra, Watergate, quando ninguém com quem eu andava queria se identificar com qualquer coisa que tivesse a ver com o governo. Então, lamento dizer que não entramos realmente na maravilha do programa espacial inicial.

Bret: Eu era obcecado pelo programa Apollo quando criança e ainda consigo nomear todos os homens que caminharam na Lua: Armstrong, Aldrin, Conrad, Bean, Shepard, Mitchell, Scott, Irwin, Young, Duke, Schmitt e Cernan. Mas nada disso teria sido possível sem Frank Borman, Jim Lovell e Bill Anders – três americanos que ensinaram ao mundo que a razão pela qual exploramos é para nos descobrirmos e que a palavra mais importante na vida é “perspetiva”.

Gal: Agora estou me lembrando da música de Joni Mitchell sobre aquela foto:

E você não conseguia ver uma cidade

Naquela bola de boliche marmorizada

Ou uma floresta ou uma estrada

Ou eu aqui, menos ainda

Depois disso, devolverei todas as citações de poesia para você. Obrigado por trazer isso à tona.

Bret: Joni é impossível de vencer. Ela dá a última palavra.