O presidente que caminhou hesitante até o pódio quando o debate começou na noite de quinta-feira não era o Estado da União Joe Biden. Não houve nenhum sinal da alegria e do entusiasmo que ele trouxe ao seu discurso perante o Congresso em março, que brevemente deu vida às esperanças dos democratas de que Biden tivesse a vitalidade para disputar esta corrida.

Em vez disso, sua voz estava rouca, ele tropeçava nos fatos e, ocasionalmente, parecia perder a linha de pensamento e tornar-se um pouco incoerente. Quase dava para ouvir os suspiros sussurrados de seus apoiadores em todo o país.

E, no entanto, apesar da sua terrível apresentação, Biden estava pelo menos a dizer a verdade aos eleitores. Donald Trump pode ter parecido mais saudável e mais enérgico, mas o que saiu de sua boca foi uma mistura de espuma de palavras e mentiras descaradas.

Trump disse que nunca recebeu qualquer crédito por tirar o país da pandemia de Covid-19. Claro que não; as suas políticas e falta de ação tornaram a pandemia muito pior. Ele rejeitou os enormes ganhos de emprego sob Biden como empregos de “recuperação”, como se tivessem acontecido automaticamente, quando na verdade foram criados pelos enormes investimentos de Biden e pela gestão hábil da recuperação pandémica.

Trump disse que todos queriam acabar com Roe v. Wade, o que é um disparate, e afirmou de forma surpreendente que “o país está agora a unir-se” em relação ao aborto, o que ele disse ter sido uma “grande coisa”.

Biden reuniu forças para chamar isso de “tolice” e “malarkey”, acrescentando que “tudo o que ele acabou de dizer era mentira”. Ele observou vigorosamente que a economia estava “de pernas para o ar” quando ele substituiu Trump. Ele lembrou ao mundo que Trump era um criminoso e encorajou os manifestantes de 6 de janeiro.

Mas a substância (ou a falta dela) do que os dois homens disseram no início do debate foi fortemente ofuscada pela forma como o disseram. Biden não fez nada para mudar a opinião dos eleitores que sentem que ele já não está à altura do cargo, e o seu desempenho esta noite pode significar que muitos americanos não prestarão atenção se os seus pensamentos e ações foram os corretos.