O caso legal de Hunter Biden é, na sua raiz, uma história sobre as escolhas tóxicas e descuidadas feitas por um viciado em drogas. É sobre o fato de que os viciados introduzem a tragédia em suas próprias vidas e nas vidas das pessoas ao seu redor. Os viciados não pensam nas outras pessoas; eles pensam sobre si mesmos. E eles mentem – é assim que suprimem seu vício.

Fui viciado em anfetaminas desde a adolescência até os meus 20 anos. Preferindo anfetaminas prescritas a comprimidos de metanfetamina perfurados na garagem de alguém (embora eu os tenha tomado também), entrei em consultórios médicos e contei mentira após mentira. Quando meu gosto pela velocidade me levou à cocaína, sentei-me ao volante do meu carro e algumas noites dirigi para casa por uma estrada sinuosa e traiçoeira do desfiladeiro, sem pensar no fato de que poderia matar alguém naquela estrada, inclusive eu mesmo.

Alguns observadores argumentam que se Hunter Biden não fosse filho do presidente, ele não seria julgado por comprar uma arma enquanto era viciado em drogas, já que ele teve a arma por apenas 11 dias e ela não foi usada em nenhum crime. Não sou um especialista jurídico. Não estou qualificado para opinar sobre isso. Mas, como filha primeiro de um governador e depois de um presidente, sei o que é viver sob um holofote ofuscante e implacável que nunca se apaga. As escolhas que você faz em sua vida, os erros, os tropeços, são preservados para sempre e às vezes jogados na sua frente como um campo minado que você tem que atravessar continuamente. Hunter Biden teve que comparecer ao tribunal ouvindo sua ex-mulher e ex-amantes testemunharem sobre a confusão e a insanidade de seu vício em drogas. Vou arriscar um palpite aqui e dizer que provavelmente descreveram coisas das quais ele nem se lembra. Ele teve que assistir sua filha depor e testemunhar, algo que é intimidante, até mesmo assustador, em qualquer circunstância. E quaisquer que sejam as circunstâncias políticas que o rodeiam, em última análise, ele tem de saber que é responsável por tudo isso.

Alguns concentraram-se no facto de que, se ele tivesse concordado com um acordo judicial mais modesto, poderia ter diminuído a dor da sua família, poupando a todos este julgamento público. Talvez. Mas o egoísmo leva os viciados a muitos caminhos errados, às vezes até muito depois de o próprio vício ter afrouxado o controle.

Também força aqueles que os rodeiam a fazer escolhas difíceis.

Na semana passada, quando vi o presidente Biden responder a duas perguntas sobre seu filho, vi o mundo da dor por trás de suas respostas. David Muir, o âncora da ABC News, perguntou ao presidente se ele aceitasse o veredicto do júri no caso de seu filho, não importa qual fosse. “Sim”, ele disse. Então lhe perguntaram se ele descartaria o perdão se Hunter fosse considerado culpado. Mais uma vez, ele disse que sim. A sua resposta veio da consciência aguda da sua vida, e da sua família, muito pública – uma vida escaldada pela luz brilhante da política. Uma luz que define e remodela tudo.

Tenho certeza de que não era a resposta que um pai enlutado queria dar. Mas as ações do seu filho, e a doença do seu filho, forçaram-no a escolher entre o desejo primordial de proteger uma criança e a responsabilidade pública de fazer cumprir a lei. Esse é um lugar terrível para se estar.

Os viciados, como todas as outras pessoas, devem ser responsabilizados pelas suas mentiras. Mas ser responsabilizado sob os olhos críticos do mundo significa que você é definido pelos seus pecados, não pela pessoa que está tentando se tornar. Seguir em frente é uma graça concedida aos outros, não a você.

Pode parecer ingênuo nestes tempos extremamente partidários, mas seria bom se o resto de nós – ou mesmo a maioria de nós – pudesse ver o quão triste é esta história. Como um homem com uma família amorosa e solidária e todas as vantagens e oportunidades ainda assim caiu no turbulento abismo do vício em drogas e não conseguia parar de nadar em suas águas escuras. Como, embora ele tenha trabalhado duro para ficar e permanecer limpo, seus erros e pecados do passado o seguem, colidem com ele e exigem ser resolvidos. Eles ainda hoje acumulam danos colaterais, causando uma dor tremenda àqueles que ele ama e que o amam, podendo até mesmo pôr em perigo o legado de seu pai.

Existem muitos Hunter Bidens neste mundo, pessoas que perderam a cabeça, que desejam que alguém acredite que podem se recuperar e construir suas vidas de maneira diferente. Você simplesmente não ouve falar deles no noticiário noturno.