Todo o seu passado apareceu, em papéis e fantasias, para ajudar a celebrar as muitas maneiras pelas quais ela evoluiu e as muitas maneiras pelas quais ela e seus colaboradores exploraram e expressaram gênero ao longo dos anos. Foi um espetáculo lindamente inclusivo e encorajador. Se a história servir de guia, as ramificações sociais e artísticas da sua actuação irão muito além dos números e muito depois da sua digressão.

A Virgin Tour de Madonna em 1985, sua estreia, incluiu apenas 40 shows na América do Norte e arrecadou cerca de US$ 5 milhões. Mas o seu impacto nas vidas dos jovens é imensurável. As jovens mulheres e raparigas da sua audiência estavam prestes a libertar o seu eu sexual e a abraçar a sua independência, o que as tornava tão assustadoras para uma sociedade mais ampla que pretendia mantê-las educadas, passivas e controláveis.

A mensagem de Madonna para seu público jovem foi: abrace seu poder, sonhe grande e ouse ser você mesmo! Essa mensagem ressoaria através de uma geração e por todo o mundo, à medida que as aspirantes a Madonnas crescessem e se tornassem políticas, advogadas, médicas, professoras, membros das forças armadas, feministas da Terceira Onda, Riot Grrrls e as próprias estrelas pop.

Madonna foi, na verdade, a principal autora do manual de estrela pop feminina, e ela continua a escrever o back-end inexplorado e perigoso dele, enquanto artistas como Olivia Rodrigo e Billie Eilish adaptam o front-end e estrelas mais estabelecidas como Beyoncé e Taylor Swift refine o que é possível no meio. A carreira contínua de Madonna representa um universo de possibilidades próprio, apesar da disposição da indústria do entretenimento de descartar mulheres em meio de carreira em favor de artistas com rostos e corpos mais jovens.

Mas para mulheres que não se chamam Madonna (ou Beyoncé ou Taylor Swift), envelhecer e amadurecer em público é muito mais difícil. Os homens mais velhos são considerados sábios, mas as mulheres mais velhas são frequentemente ignoradas ou menosprezadas. Graças à intervenção da indústria farmacêutica, os homens são incentivados a ter uma vida sexual ativa até aos 80 anos. A ideia de mulheres mais velhas fazerem sexo continua, para muitos, repulsiva.