A Operação Margem Protetora, no verão de 2014, foi a mais mortal Campanha militar israelense na Faixa de Gaza desde 1967 até a guerra atual. Mais de 2.200 palestinos foram mortos, 1.391 deles civis, de acordo com a organização israelense de direitos humanos B’Tselem. Muitos soldados que participaram na operação disseram ao Breaking the Silence que muito pouco foi exigido dos seus comandantes para rotular uma pessoa como combatente inimigo. Duas mulheres desarmadas que caminhavam num pomar, falando ao telefone, eram suspeitas de patrulhar as forças israelenses – e foram mortas, um soldado contado nós. Depois de um comandante ter ordenado que os seus corpos fossem verificados, a conclusão foi: “Eles foram alvejados – então, é claro, devem ter sido terroristas”, disse o soldado cuja identidade, tal como a de muitas das nossas testemunhas, mantivemos anónimas para proteger a sua identidade. segurança.

A conduta de Israel na guerra actual demonstra ainda mais este ponto de vista. Um oficial reservista recentemente contado um jornalista: “De facto, um terrorista é qualquer pessoa que os militares matam dentro da zona de combate.” Esta interpretação imprudente das regras da guerra resultou numa perda sem sentido tanto para os palestinianos como para os israelitas. Em Dezembro, os militares israelitas morto por engano três reféns israelenses em Gaza, sem camisa, desarmados e portando uma bandeira branca improvisada.

As forças Armadas disse o fuzilamento dos três homens violou suas regras de combate. Mas os soldados que participaram em guerras anteriores em Gaza relatórioEle foi instruído, ao entrar em áreas onde os civis foram avisados ​​para evacuar, a atirar em qualquer coisa que se movesse, porque qualquer pessoa que permanecesse era considerada uma ameaça e um alvo legítimo. Relatórios semelhantes são emergindo agora.

Em contraste com estas atitudes, consideremos o bombardeamento israelita, em 2002, da casa de um alto comandante do Hamas na Cidade de Gaza, que o matou e a outras 14 pessoas, incluindo oito crianças. Um comité governamental concluiu que informações defeituosas levaram ao elevado número de mortes de civis e deu a entender que, se se soubesse que havia muitos civis no local, o ataque teria sido abortado.

Os números chocantes de vítimas civis na guerra actual – quase 13.000 mulheres e crianças, segundo as autoridades de Gaza – podem também ser o resultado, em certa medida, de outras mudanças nas políticas de selecção de alvos de Israel. De acordo com fontes de inteligência que +972 Magazine e Local Call falei com, em operações anteriores, os agentes militares seniores foram definidos como “alvos humanos” que podiam ser mortos nas suas casas, mesmo que houvesse civis por perto. Na guerra atual, disseram as fontes, o termo “alvo humano” abrange todos Combatentes do Hamas.