Mas Bowman também foi imprudente ao pisar em minas terrestres ideológicas. Um dos seus maiores erros não forçados foi afirmar que os relatos de mulheres israelitas que foram violadas em 7 de Outubro eram uma “mentira” usada para “propaganda”. (Mais tarde, pediu desculpa.) Embora diga que continua a apoiar uma solução de dois Estados, adquiriu o hábito esquerdista de usar “sionista” como um insulto, como quando se referiu ao “regime sionista a que chamamos AIPAC”. ” Falando com Políticoele reclamou da “decisão” que alguns judeus tomaram de se segregarem, o que alguns serra como um insulto às comunidades ortodoxas do seu distrito. Suspeito que Bowman não sabia que a ideia dos judeus como de clã é um tropo anti-semita, mas quando você tem muitos constituintes judeus, compreender suas sensibilidades faz parte do trabalho.

Para ser claro, Bowman não é o único que mostra falta de sensibilidade. A campanha contra ele tem sido feia e por vezes francamente racista. Latimer acusou Bowman de se preocupar apenas com seus eleitores “negros e pardos” e de ter uma vantagem “étnica”. Após o primeiro debate dos candidatos, o vice-presidente do Comitê Democrático do Condado de Westchester chamado Bowman um “homem negro zangado e mentiroso” na página de Latimer no Facebook, acrescentando que ficaria feliz em vê-lo sofrer um derrame. Antes do comício de sexta-feira com Sanders, que aconteceu na pitoresca vila de Hastings-on-Hudson, alguns moradores enviaram um carta aos líderes locais preocupados com a ameaça de “agitadores pagos” que colocam a comunidade em perigo.

Eles não tinham nada a temer; o comício, numa tarde sufocante, foi bastante pequeno, com, no máximo, 200 participantes. A modesta participação foi um lembrete de que grande parte da base de fãs de Bowman vive fora do distrito. “No final das contas, a viabilidade política para tudo o que você está dizendo tem que fluir de uma base que o manterá no cargo”, disse o escritor e organizador Micah Sifry, que ajudou a fundar o grupo Judeus para Jamaal, embora não esteja mais envolvido com ele. A fraqueza de Bowman, disse Sifry, é “uma combinação de negligenciar o trabalho árduo de construção de relacionamentos com pessoas que o criticam, que é a maior parte da comunidade judaica aqui, bem como o trabalho árduo de construção de bases com outras comunidades locais. ”

Bowman tem razão em falar abertamente sobre o sofrimento infligido a Gaza. Mas recentemente, quando ele se inclinou para a retórica anti-sionista – ligando Israel, por exemplo, é um “projecto colonial de colonos” – por vezes pergunto-me se ele desistiu de tentar vencer, apresentando-se, em vez disso, como um mártir político. Depois de 7 de Outubro, condenou os Socialistas Democratas da América por promoverem um comício em que alguns oradores glorificaram os ataques, e fez saber que tinha deixado caducar a sua adesão ao grupo. Mas como o New York Times relatado, no mês passado ele buscou o endosso do grupo e prometeu, em uma videoconferência privada, se manifestar a favor do movimento de boicote, desinvestimento e sanções contra Israel. Essa decisão me deixou perplexo. Os Socialistas Democratas da América não o vão ajudar a ganhar muitos votos no 16.º Distrito, onde Sanders teve um desempenho pior em 2020 do que em Nova Iorque como um todo. E ao alinhar-se com o movimento de boicote anti-sionista, mesmo quando diz publicamente que ainda acredita que Israel tem o direito de existir, Bowman confirma os receios de muitos dos seus críticos locais.