Uma estranheza do Bronx de Donald Trump manifestação na semana passada foi quando o ex-presidente convidou dois rappers – Michael Williams, que atua como Sheff G, e Tegan Chambers, que atua como Sleepy Hallow – ao palco.

Ambos os rappers estão enfrentando acusações criminais. E esse facto faz com que a sua aparição no comício faça sentido – está relacionado com a relação aparentemente transaccional de Trump com vários artistas de hip-hop, uma história da qual não tenho dúvidas de que Sheff G e Sleepy Hallow estão cientes.

Por exemplo, poucos dias antes das eleições de 2020, o rapper Lil Wayne, que estava a semanas de declarando-se culpado para uma acusação federal de porte de arma que poderia ter resultado em tempo de prisão significativo, encontrou-se com Trump na Flórida. Depois, Wayne postou uma foto dos dois juntos fazendo sinal de positivo e lendo: “Além do que ele fez até agora com a reforma criminal, o Plano Platina vai dar à comunidade uma propriedade real”.

O Plano Platina foi a proposta de empoderamento económico negro de Trump que foi anunciada no final da corrida presidencial daquele ano. No que certamente parecia uma troca de favores, Trump perdoado Wayne quando ele estava saindo do cargo.

Trump teve um relacionamento interessante com o hip-hop. Durante décadas, especialmente durante o período de “ganhar dinheiro” do gênero, os rappers muitas vezes verificação de nome Trump em suas músicas.

Como diz o jornalista e apresentador de rádio Farai Chideya no novo documentário do Hulu “Hip-Hop and the White House”: “Há definitivamente aspectos da personalidade e das ações de Trump que apelam à natureza mais básica do hip-hop”. Ela levanta a hipótese de que, pelo menos no passado, o grupo misógino do hip-hop pode ter olhado para o sexismo desenfreado de Trump e visto-o como uma aspiração.

Mas foi a vibração traficante e gangster de Trump, especialmente com suas exibições ostensivas de riqueza, que o tornou querido por muitos na comunidade do rap.

No documentário, o rapper Waka Flocka Flame chega a dizer que Trump era mais parecido com Tupac Shakur – uma figura monumental do hip-hop – do que Barack Obama. Essa noção é, obviamente, altamente ofensiva, já que Shakur era filho de um Pantera Negra, cresceu em torno dos Panteras e o espírito da organização influenciado sua música e pensamento.

Mas no período que antecedeu a primeira corrida presidencial de Trump, na qual ele ampliou as teorias conspiratórias mais antigas, questionando a cidadania e a legitimidade de Obama, a América Negra lembrou-se da história de Trump de práticas racistas. palavras e atos e seu nome se tornou persona non grata na maior parte do mundo do hip-hop.

Então Trump encontrou uma maneira fácil e barata de ganhar o favor de alguns grandes nomes (e não apenas da comunidade hip-hop): a aparente suspensão dos perdões presidenciais.

E a eficácia desta abordagem é quase inegável.

Em 2018, quando Kanye West fez um espetáculo de si mesmo no Salão Oval – usando um chapéu MAGA e abraçando Trump – ele trouxe consigo um advogado que representa Larry Hoover, um chefão de gangue de Chicago que serve vários sentenças de prisão perpétua. A reunião incluiu discussões sobre a reforma penitenciária e os efeitos do crime em Chicago, mas West também defendeu clemência para Hoover, dizendo a certa altura: “É muito importante para mim tirar Hoover”.

Trump não perdoou Hoover, mas colheu o benefício de ter o aval de uma superestrela negra, pelo menos até seu relacionamento com West resfriado alguns anos depois.

Depois supostamente recebendo incentivo do rapper Snoop Dogg, Trump comutou a sentença de tráfico de drogas de um cofundador da Death Row Records, Michael Harris, conhecido como Harry-O. E este ano, Snoop Dogg – que já foi um crítico vocal de Trump – disse“Não tenho nada além de amor e respeito por Donald Trump.”

O rapper Kodak Black pode ter cristalizado a ligação entre Trump e a clemência para figuras da indústria do rap quando foi questionado pelos apresentadores do podcast “Drink Champs” como surgiu sua própria comutação de Trump. Preto brincou“Eu sou um mafioso, mano”, ilustrando a maneira como Trump tratou perdões e comutações: como presentes de um chefe da máfia.

Como me disse Brandon Terry, professor de Harvard, que estudou a estética e a sociologia do hip-hop e das culturas jovens negras, as concessões de clemência de Trump “alimentam esse tipo de imagem heróica e solidária dele como um homem forte que dispensa favores a pessoas que Fique na linha.”

A forma como Trump utiliza o poder do perdão reduz a nossa concepção de justiça a actos caprichosos de perdão, não tanto concedidos como negociados por lealdade, criando contratos não escritos para os destinatários.

Muito claramente, Trump acredita numa ligação inerente e endémica entre a negritude e a criminalidade. Num debate de 2016, ele disse que as minorias nos centros das cidades “estão vivendo no inferno.” Em 2020, ele insinuou falsamente que as eleições de 2020 lhe foram roubadas, em parte devido à trapaça nas principais cidades com grande população negra. Este ano, ele sugerido que os negros se identificam com ele porque ele tem uma foto policial.

A podridão que está no cerne destas crenças é inconfundível e, no entanto, vários rappers ainda se permitiram ser usados ​​como peões de Trump.

Corey Miles, professor de sociologia da Universidade de Tulane que estuda a relação da música trap, um subgênero do hip-hop, com o estado carcerário, diz que Trump está “mergulhando duas vezes”, apelando rotineiramente, na linha de frente, ao sistema de justiça criminal para ser duro, mas no final vinculando sua crítica egoísta ao mesmo sistema de justiça criminal que agora o persegue às críticas legítimas dos negros a esse sistema.

Ele não está fazendo nada para alterar a predação do sistema, apenas isenções do comércio de cavalos.

E os depoimentos que Trump compra com seus perdões são importantes, não porque as pessoas aceitam conselhos de voto direto dos músicos, mas porque esses músicos literalmente têm o microfone, e o que eles dizem pode suavizar a cultura, fazendo com que o apoio a Trump, para alguns, pareça menos como traição e mais como rebelião.