Há muitos anos, recebi este conselho: “Defina sua própria agenda, ou outra pessoa a definirá para você”. Carrego essas palavras comigo desde então.

É por isso que, na próxima semana, Vou deixar a Fundação Bill e Melinda Gates, do qual fui cofundador há quase 25 anos, para abrir um novo capítulo em minha filantropia. Para começar, anuncio mil milhões de dólares em novos gastos durante os próximos dois anos para pessoas e organizações que trabalham em nome das mulheres e das famílias em todo o mundo, incluindo os direitos reprodutivos nos Estados Unidos.

Em quase 20 anos como defensora das mulheres e das raparigas, aprendi que sempre haverá pessoas que dirão que não é o momento certo para falar sobre igualdade de género. Não se você quiser ser relevante. Não se você quiser ser eficaz com os líderes mundiais (a maioria deles homens). No momento em que a agenda global fica lotada, as mulheres e as meninas desaparecem.

É frustrante e míope. Décadas de pesquisa sobre economia, bem-estar e governança deixar claro que investir nas mulheres e nas meninas beneficia a todos. Sabemos que as economias com a plena participação das mulheres têm mais espaço para crescer. Que a participação política das mulheres está associada à diminuição da corrupção. Que os acordos de paz são mais duradouros quando as mulheres estão envolvidas na sua redação. Que a redução do tempo que as mulheres passam com problemas de saúde poderia acrescentar até 1 bilião de dólares à economia global até 2040.

E, no entanto, em todo o mundo, as mulheres assistem a um tremendo aumento da violência política e de outras ameaças à sua segurança, em zonas de conflito onde a violação é usada como instrumento de guerra, no Afeganistão, onde a tomada do poder pelos Taliban apagou 20 anos de progresso para as mulheres e raparigas, em muitos países de baixo rendimento onde o número de mulheres grávidas e lactantes gravemente desnutridas está a aumentar.

Nos Estados Unidos, as taxas de mortalidade materna continuam a ser injustificadas, com mães negras e nativas americanas em maior risco. Mulheres em 14 estados perderam o direito de interromper a gravidez em quase todas as circunstâncias. Continuamos a ser a única economia avançada sem qualquer forma de licença familiar remunerada a nível nacional. E o número de adolescentes que experimentam pensamentos suicidas e sentimentos persistentes de tristeza e desesperança é o maior em uma década.

Apesar da necessidade premente, apenas cerca de 2% das doações de caridade nos Estados Unidos vão para organizações focadas em mulheres e raparigas, e apenas cerca de meio ponto percentual vai para organizações focadas especificamente em mulheres negras.

Quando permitimos que esta causa fique tão cronicamente subfinanciada, todos pagamos o custo. Por mais chocante que seja pensar, a minha neta de 1 ano pode crescer com menos direitos do que eu.

Nas últimas semanas, como parte do novo financiamento de mil milhões de dólares que estou a comprometer para estes esforços, comecei a direcionar novas doações através da minha organização, a Pivotal, para grupos que trabalham nos Estados Unidos para proteger os direitos das mulheres e promover seu poder e influência. Estes incluem o Centro Nacional de Direito da Mulher, a Aliança Nacional dos Trabalhadores Domésticos e o Centro para os Direitos Reprodutivos.

Embora eu tenha me concentrado há muito tempo em melhorar o acesso aos anticoncepcionais no exterior, na era pós-Dobbs, sinto-me agora compelido a apoiar os direitos reprodutivos aqui em casa. Durante demasiado tempo, a falta de dinheiro forçou as organizações que lutam pelos direitos das mulheres a uma postura defensiva, enquanto os inimigos do progresso jogam na ofensiva. Quero ajudar a equilibrar o jogo.

Também estou experimentando novas táticas para trazer uma gama mais ampla de perspectivas para a filantropia. Recentemente, ofereci a 12 pessoas cujo trabalho admiro o seu próprio fundo de doações de 20 milhões de dólares para distribuir como acharem adequado. Esse grupo – que inclui a antiga primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, a atleta e defensora da saúde materna Allyson Felix, e uma defensora afegã da educação das raparigas, Shabana Basij-Rasikh – representa uma vasta gama de conhecimentos e experiência. Estou ansioso para ver o panorama das oportunidades de financiamento através dos olhos deles e os resultados que suas abordagens revelam.

No outono, apresentarei uma iniciativa de 250 milhões de dólares focada na melhoria da saúde mental e física de mulheres e meninas em todo o mundo. Ao lançar um apelo aberto a organizações de base fora do alcance dos principais financiadores, espero levantar grupos com ligações pessoais às questões em que trabalham. As pessoas na linha de frente devem receber a atenção e o investimento que merecem, inclusive de mim.

Quando jovem, nunca poderia imaginar que um dia faria parte de um esforço como este. Como me foi dada esta oportunidade extraordinária, estou determinada a fazer tudo o que puder para aproveitá-la e estabelecer uma agenda que ajude outras mulheres e raparigas a definirem a sua também.

Melinda French Gates é filantropa e fundadora da Pivotal, uma organização de caridade, investimento e defesa.

Fotografias originais de Bryan Bedder, filipfoto e Westend61, via Getty Images.

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