Não havia nada de abstrato a decisão de 6 para 3 emitido na manhã de sexta-feira pela Suprema Corte para permitir o uso de coronhas em rifles semiautomáticos. É uma das decisões mais surpreendentemente perigosas alguma vez proferidas pelo tribunal e quase certamente resultará na perda de vidas americanas num outro tiroteio em massa.

Estoques de colisão anexar na parte de trás de um rifle e usar o recuo da arma para disparar centenas de balas em um ritmo muito rápido, muito mais rápido do que qualquer um poderia atirar pressionando o gatilho várias vezes. O dispositivo é a razão pela qual o atirador de Las Vegas em 2017 foi capaz de matar 60 pessoas e ferir mais de 400 tão rapidamente no pior tiroteio em massa da história moderna do país.

Os dispositivos de colisão foram banidos no ano seguinte, tal como todas as metralhadoras totalmente automáticas foram proibidas para uso público, mas os seis membros conservadores do tribunal pareciam totalmente despreocupados com o seu potencial mortal. O parecer, escrito pelo juiz Clarence Thomas, analisa com um nível ridículo de detalhe se os bump stocks realmente se enquadram na definição mecânica precisa de uma metralhadora. Porque o tribunal sente a necessidade de dar a maior deferência possível à posse de armas, independentemente de como sejam utilizadas, o tribunal concluiu que não são realmente metralhadoras, pois não permitem disparar múltiplos tiros “por uma única função do acionar.”

A opinião, repleta de desenhos em close-up cuidadosamente detalhados das entranhas de uma arma (fornecidos pelo Fundação de política de armas de fogo, um grupo sem fins lucrativos pró-armas), não diz nada sobre o propósito de um bump stock. Por que alguém compraria o dispositivo e o usaria? Apenas para disparar uma rajada de tiros. Nas mãos de um atirador furioso – e há tantos deles – produziria muito mais carnificina, razão pela qual até a administração Trump o proibiu.

Mas a juíza Sonia Sotomayor, numa dissidência misturada com espanto pelo que os seus colegas tinham feito, não hesitou em explicar o que realmente estava a acontecer. “Quando vejo um pássaro que anda como um pato, nada como um pato e grasna como um pato, chamo esse pássaro de pato”, escreveu ela, e neste caso, o pato é uma metralhadora ilegal. (Que, aliás, normalmente não é usado para matar patos.) Atiradores habilidosos que usam um rifle semiautomático estilo AR-15 podem disparar 180 tiros por minuto, escreveu ela, mas um bump stock permite que eles disparem de 400 a 800 tiros por minuto. minuto, que é o entendimento comum de uma metralhadora totalmente automática.

“A decisão de hoje de rejeitar esse entendimento comum terá consequências mortais”, escreveu Sotomayor. “A definição artificialmente restrita da maioria prejudica os esforços do governo para manter as metralhadoras longe de homens armados como o atirador de Las Vegas.” E quando a próxima Las Vegas acontecer, não será suficiente culpar a loucura de um único indivíduo perturbado. Existem tantos outros.