Nem o resto do mundo está migrando para o lado dos Estados Unidos. A maioria dos países está a lançar uma praga sobre ambas as casas, criticando a agressão russa, mas também a resposta do Ocidente. Biden não ajudou em nada. Por sofá encarando o conflito como uma “batalha entre a democracia e a autocracia” e fazendo poucos esforços visíveis para procurar a paz através da diplomacia, parece ter pedido a outros países que se inscrevam num acordo luta sem fim. Dificilmente quaisquer nações além disso, os aliados dos EUA impuseram sanções à Rússia. Isolar a China, se esta atacasse Taiwan, seria um tarefa ainda mais alta. Em África, na Ásia, na América Latina e no Médio Oriente, as percepções da Rússia e da China realmente melhoraram desde 2022.

A guerra de Gaza ocorreu no pior momento possível, e Biden respondeu a esta calamidade mergulhando de cabeça. Ele imediatamente prometeu apoio à campanha militar impiedosa de Israel, em vez de condicionar a ajuda dos EUA à descoberta de uma estratégia que protegesse os civis. Tendo optado por seguir, e não liderar, Biden foi deixado a criticar o comportamento de Israel a partir dos limites auto-impostos. Num conflito decisivo, os Estados Unidos conseguiram ser fracos e opressivos ao mesmo tempo. Os custos para a América reputação e segurança estão apenas começando a aparecer.

Não muito tempo atrás, os Estados Unidos tentaram mediar entre israelenses e palestinos em termos que ambas as partes poderiam aceitar. Usou a diplomacia para impedir que o Irão se tornasse nuclear e encorajou os sauditas a “partilhar a vizinhança”, no exemplo de Barack Obama. palavras, com seus rivais iranianos. Neste momento, a administração Biden aparentemente aspira fazer pouco mais do que consolidar um bloco anti-Irão. Em troca da normalização das relações com Israel, a Arábia Saudita procura comprometer-se, por tratado, a defender o reino saudita com a força militar dos EUA. Esse negóciose acontecer, tem uma pequena probabilidade de trazer paz e estabilidade ao Médio Oriente – e uma grande probabilidade de enredar ainda mais os Estados Unidos na violência regional.

Parte do problema é a inclinação do presidente para se identificar excessivamente com os parceiros dos EUA. Deferiu à Ucrânia a decisão de prosseguir as negociações de paz e evitou contradizer os seus objectivos de guerra maximalistas. Ele acelerou a ajuda a Israel, apesar de duvidar publicamente dos seus planos de guerra. Sr. Biden também jurou quatro vezes para defender Taiwan, excedendo o compromisso oficial dos EUA de armar a ilha, mas não necessariamente lutar por ela. Seus antecessores foram nem sempre tão unilateral, mantendo a “ambiguidade estratégica”, por exemplo, sobre se os Estados Unidos iriam à guerra por causa de Taiwan.

No entanto, os instintos de Biden reflectem um erro mais profundo, que está a ser cometido há décadas. Ao sair da Guerra Fria, os decisores políticos norte-americanos combinaram a liderança global com o domínio militar. Os Estados Unidos tinham posse segura de ambos. Poderia alargar com segurança o seu alcance militar sem encontrar resistência mortal por parte das principais nações. “O mundo não está mais dividido em dois campos hostis”, Bill Clinton declarado em 1997, ano em que defendeu o alargamento da OTAN a leste. “Em vez disso, agora estamos construindo laços com nações que já foram nossas adversárias.”