A guerra em Gaza produziu um flagrante desrespeito pela missão das Nações Unidas, incluindo ataques ultrajantes aos funcionários, instalações e operações da Agência de Assistência e Obras das Nações Unidas para os Refugiados da Palestina.

Estes ataques devem parar e o mundo deve agir para responsabilizar os seus perpetradores.

Enquanto escrevo isto, a nossa agência verificou que pelo menos 192 funcionários da UNRWA foram mortos em Gaza. Mais de 170 As instalações da UNRWA foram danificadas ou destruídas. Escolas administradas pela UNRWA foram demolidos; cerca de 450 pessoas deslocadas foram mortas enquanto estavam abrigadas em escolas da UNRWA e outras estruturas. Desde 7 de outubro, as forças de segurança israelenses prenderam pessoal da UNRWA em Gaza, que alegaram tortura e maus-tratos enquanto estavam detidos na Faixa e em Israel.

UNRWA os funcionários são regularmente assediados e humilhados nos postos de controlo israelitas na Cisjordânia, incluindo Jerusalém Oriental. As instalações da Agência são utilizadas pelas forças de segurança de Israel, pelo Hamas e por outros grupos armados palestinianos para fins militares.

A UNRWA não é a única agência da ONU que enfrenta perigo. Em Abril, tiros atingiram veículos do Programa Alimentar Mundial e da UNICEF, aparentemente inadvertidamente, mas apesar da coordenação com as autoridades israelitas.

O ataque à UNRWA estendeu-se a Jerusalém Oriental, onde um membro do município de Jerusalém ajudou a incitar protestos contra a UNRWA. As manifestações estão se tornando cada vez mais perigosocom pelo menos dois ataques incendiários no nosso complexo da UNRWA, e uma multidão, incluindo crianças israelitas, reuniu-se fora das nossas instalações cantando “Deixe a ONU queimar.” Outras vezes, os manifestantes atiraram pedras.

israelense funcionários não só ameaçam o trabalho do nosso pessoal e da nossa missão, como também deslegitimando A UNRWA caracterizou-a efectivamente como uma organização terrorista que promove o extremismo e rotulando os líderes da ONU como terroristas que conspiram com o Hamas. Ao fazê-lo, estão a criar um precedente perigoso de ataques rotineiros ao pessoal e às instalações da ONU.

Como isso pode ser possível? Onde está a indignação internacional? A sua ausência é uma licença para desconsiderar as Nações Unidas e abre a porta à impunidade e ao caos. Se tolerarmos tais ataques no contexto de Israel e do território palestiniano ocupado, não poderemos defender os princípios humanitários noutros conflitos em todo o mundo. Este ataque às Nações Unidas diminuirá ainda mais as nossas ferramentas para a paz e a defesa contra a desumanidade em todo o mundo. Não deve se tornar a nova norma.

Embora Israel seja há muito tempo hostil à UNRWA, após os ataques abomináveis ​​de 7 de Outubro, desencadeou uma campanha para equiparar a UNRWA ao Hamas e retratar a agência como promotora do extremismo. Numa nova dimensão desta campanha, o governo israelita fez sérias alegações de que o pessoal da UNRWA estava envolvido no ataque do Hamas.

Não há dúvida de que os indivíduos acusados ​​de actos criminosos, incluindo o deplorável ataque a Israel, devem ser investigados. Isto é exactamente o que as Nações Unidas estão a fazer. Esses indivíduos devem ser responsabilizados através de processo criminal e, se forem considerados culpados, punidos.

O Gabinete de Serviços de Supervisão Interna, o principal órgão de investigação do sistema das Nações Unidas, está a supervisionar este inquérito. Está olhando em acusações contra 19 dos 13.000 funcionários da UNRWA em Gaza. Até o momento, um caso foi encerrado porque não havia provas. Quatro casos foram suspensos porque as informações eram insuficientes para prosseguir. Outros 14 casos permanecem sob investigação.

Mas temos de distinguir o comportamento dos indivíduos do mandato da agência de servir os refugiados palestinianos. É injusto e desonesto atacar a missão da UNRWA com base nestas alegações.

Fora destes casos, houve outras alegações de conluio com o Hamas, que, creio, tornaram – aos olhos de alguns – os trabalhadores humanitários e os activos da ONU em alvos legítimos. Isso representa um perigo para os trabalhadores da ONU em todo o mundo. O mundo deve agir de forma decisiva contra os ataques ilegítimos às Nações Unidas, não só contra Gaza e os palestinianos, mas contra todas as nações. O adoção na semana passada adoptada pelo Conselho de Segurança da ONU sobre a Resolução 2730 sobre a protecção do pessoal humanitário é um desenvolvimento bem-vindo.

A comunidade internacional tem formas de abordar a prática de crimes internacionais, como o Tribunal Penal Internacional. No entanto, a escala e o alcance dos ataques contra o pessoal e as instalações da ONU nos territórios palestinianos ocupados nos últimos sete meses justificam a criação urgente de um órgão de investigação dedicado e independente, através de uma resolução do Conselho de Segurança da ONU ou da Assembleia Geral, para apurar os factos. e identificar os responsáveis ​​pelos ataques às suas agências. Um tal órgão de investigação pode garantir a responsabilização e, o que é crucial, ajudar a reafirmar a inviolabilidade do direito internacional.

Devemos defender significativamente as instituições da ONU e os valores que representam antes da destruição simbólica da Carta que estabelece as Nações Unidas. Isto só pode ser alcançado através de uma acção baseada em princípios por parte das nações do mundo e de um compromisso de todos com a paz e a justiça.