Uma onda de calor que quebrou recordes em Palm Springs, Califórnia, e em Las Vegas no fim de semana se espalhou na segunda-feira e atingiu grande parte do oeste dos Estados Unidos. Os meteorologistas disseram que o calor extremo provavelmente persistiria por mais alguns dias, pelo menos.

A temperatura em Palm Springs atingiu 124 graus na sexta-feira, a mais alta já registrada lá. Las Vegas também quebrou um recorde de calor quando a temperatura subiu para 120 graus no domingo. Recordes também foram quebrados em Oregon e em outras partes da Califórnia.

O mapa de previsão federal para o Oeste brilhou em vermelho brilhante na segunda-feira nas partes sul do Arizona, Nevada e Califórnia, significando temperaturas diárias que deveriam subir acima de 110 graus. E com um sistema de alta pressão ainda pairando sobre o sudoeste, as condições sufocantes deveriam durar toda a semana de trabalho, de acordo com o Serviço Meteorológico Nacional, com temperaturas que poderiam ficar de 15 a 30 graus acima da média.

A onda de calor está prevista para se expandir da Califórnia e Oregon ao norte até Washington e ao leste sobre a Grande Bacia e o Arizona na terça e quarta-feira.

O aumento das temperaturas continuará a representar um perigo para as pessoas vulneráveis ​​ou que não têm acesso a abrigos frescos e eletricidade, de acordo com Bryan Jackson, meteorologista do Centro de Previsão do Tempo do serviço em College Park, Maryland.

“Mas o calor é suficientemente elevado no Ocidente para que não atinja apenas a população vulnerável”, disse ele. “É perigoso para todos.”

Autoridades dos estados ocidentais também alertaram que o calor extremo e os ventos fortes poderiam impulsionar novos incêndios florestais.

No Vale da Morte, Califórnia, as temperaturas alcançado 127 graus na sexta-feira, um recorde para a data, e depois 128 graus no sábado e 129 graus no domingo. Um motociclista que visitava o Parque Nacional do Vale da Morte morreu no sábado devido à exposição ao calor, e outro foi tratado de grave doença provocada pelo calor.

As condições sufocantes não se limitaram ao Ocidente. Um sistema separado de alta pressão no Leste recordes diários de calor quebrados em Raleigh,NC e outras cidades.

Nos últimos anos, o aquecimento global tem sido tornando as ondas de calor mais quentes, mais longos e mais frequentes. O ano passado foi o mais quente já registradoe as temperaturas globais continuaram a bater recordes mensais em muitos lugares este ano.

Na manhã de segunda-feira, mais de 141 milhões de pessoas nos Estados Unidos, cerca de quatro décimos da população do país estavam sob avisos, vigilâncias ou avisos de calor extremo, de acordo com o Serviço Meteorológico.

Yan Zhuang e Judson Jones relatórios contribuídos.