Dolly McDermott e sua mãe, Patricia McDermott, caminhavam pela Surf Avenue, em Coney Island, pouco depois do meio-dia de sábado. Eles estavam tentando chegar à mesa de inscrição para o Desfile Anual das Sereias do Brooklyn, mas o progresso era lento – os espectadores continuavam pedindo-lhes que posassem para fotos.

A filha usava óculos escuros de aros claros, babados cor de pêssego, colares, pulseiras e uma concha de espuma ancorada nas costas. Sua mãe fez um contraste gótico em preto e branco, com pintura facial e um esqueleto completo de sereia percorrendo toda a roupa.

“Mais um! Mais um!” um fotógrafo implorou a eles.

“Levamos meia hora para caminhar até aqui”, disse a jovem Sra. McDermott, uma artista que se autodenomina “excêntrica profissional”. “Só porque temos a mesma aparência”, acrescentou a mãe.

A dupla disse que estava marchando na pompa de estranheza aquática de Coney Island há vários anos e que não foram dissuadidos por um alerta de calor em toda a cidade. A temperatura já era de 86ºC e subia enquanto manifestantes e espectadores fantasiados se reuniam sob um céu azul sem nuvens.

Mas o clima estava otimista enquanto DJs em carros alegóricos testavam seus alto-falantes e bandas marciais sintonizadas perto da área de palco na Surf Avenue e West 21st Street.

Numa rua lateral, Elijah Thomas, do Harlem, estava sob a sombra de uma árvore com vários de seus colegas de banda da Honk NYC!, uma organização sem fins lucrativos que promove música de rua de metais e percussão e participa regularmente do desfile.

Thomas, 24 anos, falou sobre a inspiração que a Mermaid Parade, fundada em 1983, tirou da cultura das marchas de rua do Mardi Gras em Nova Orleans. Apresentando-se repetidamente no Mermaid Parade, o Sr. Thomas disse que veio para “a pompa, a produção musical comunitária e o desfile”.

Perto dali, na Surf Avenue, Dmitry Brill – mais conhecido como DJ Dmitry do grupo pop Deee-Lite – fez uma passagem de som com seu laptop montado em um pequeno carro alegórico. O carro alegórico foi adornado com o nome de uma banda de Berlim, na Alemanha, que ele está produzindo, Nauti Siren, cujos membros estavam aproveitando sua primeira participação no desfile para lançar um novo single intitulado, apropriadamente, “Sereia do Ano”.

Brill, 60 anos, disse que esta foi a primeira vez que participou oficialmente do desfile, embora tenha comparecido uma vez como espectador no final dos anos 1980.

Outra manifestante estreante, Leah King, usou uma tiara dourada, um top de biquíni e uma saia de polvo de oito pernas no estilo de Ursula, a vilã rainha de “A Pequena Sereia” da Disney. Ela empunhava um tridente com ponta dourada enquanto também parava repetidamente para tirar fotos.

“Sou cosplayer”, disse King, 40 anos. “Eu fui feito para isso. A sereia é meu alter ego.”

O desfile começou com o Rei Netuno e a Rainha Sereia oficiais deste ano – marido e mulher dos artistas nova-iorquinos Joe Coleman e Whitney Ward – andando em um triciclo elétrico sob um dossel enfeitado com ouro. Sereias, capitães de navios, piratas e pessoas vestidas como diversas formas de vida marinha seguiam atrás, seguidos por carros alegóricos e bandas tocando sucessos techno e pop.

A procissão seguiu para o leste ao longo da Surf Avenue, passando por fileiras de espectadores entusiasmados, passando pelo empório original de cachorro-quente Nathan’s e em direção à sua eventual curva no calçadão, e até seu ponto final no imponente Parachute Jump de metal, um dos marcos mais conhecidos de Coney Island. .

Jenni Bowman, 42, do Brooklyn, assistiu com amigos atrás de uma barricada sob a sombra de uma tenda de festa de quatro pólos.

Bowman disse que vem ao desfile por sua celebração excêntrica da “mitologia do oceano”, bem como por seu talento artístico. “É um desfile de arte”, disse ela. “As pessoas da cidade de Nova York são incríveis. Esta é uma representação de seu talento artístico e de seu amor por esta comunidade.”

Reconhecendo o clima, Bowman acrescentou: “Meus amigos e eu compramos uma barraca para ficar na sombra porque queremos estar hidratados e seguros”.

Acontece que o tempo melhorou à medida que a tarde avançava e uma leve cobertura de nuvens ajudou a manter a temperatura abaixo de 90 graus.